'Het is wennen aan de kleine oppervlakte, maar het is wel heel leuk en we wonen hier graag', zegt Thomas. 'Toen Thule vier maanden was, besloten we ons appartement en onze jobs op te zeggen om op fietsreis te gaan. We zouden wel zien wat er op ons pad zou komen. Aan het einde van de zomer kwamen we via een artikel op het idee van een tiny house. We hadden onderdak nodig en wilden liefst iets van onszelf.'

Het ging allemaal heel snel. In september maakten Thomas en Anne een ontwerp en voor het einde van oktober hadden ze een overeenkomst met Tiny House Belgium om de buitenkant te bouwen, wat tijdens de eerste maanden van 2017 gebeurde. In maart was het huis klaar, de binnenkant hebben ze helemaal zelf afgewerkt. Inclusief het afgewerkte interieur betaalde het koppel 37.000 euro voor een functionerende woning van 15 vierkante meter. Als ze hun eigen uren zouden meerekenen, komt de totaalprijs op ongeveer 55.000 euro.

Het minihuis van Thomas en Anne. © Bluemonque

Grijze zone

Omdat Thomas en Anne nog niet weten wat de toekomst hen zal brengen, trok de vrijheid en de mobiele kant van een tiny house hen enorm aan. 'We kunnen het overal meenemen. Alle opties blijven open', zegt Anne.

De woonwetgeving in België is spijtig genoeg nog niet voorzien op minihuizen, waardoor het moeilijk is om er legaal in te wonen. De huisjes voldoen vaak niet aan de vereiste minimumafmetingen en je mag geen domicilie zetten op een verrijdbaar iets. Ook Thomas en Anne botsten op die grens. 'We staan in de tuin van vrienden en wonen officieel op het adres van mijn ouders', vertelt Anne. 'We kunnen alleen maar hopen dat alles goed gaat tot de wetgeving aangepast wordt. De overheid is erg bezig met nieuwe woonvormen en is pioniers gunstig gezind. We willen graag met hen samenwerken door onze ervaringen te delen en zo tot een vernieuwde regelgeving komen.'

Beter voor portefeuille en milieu

'We hebben het huisje geïsoleerd met schapenwol', zegt Thomas. 'Dat is iets duurder dan traditionele isolatie, maar wel volledig ecologisch. Onze buitengevel is afgewerkt met thermisch behandeld hout uit Scandinavië. We gebruikten enkel natuurverf en natuurlijke oliën. Het kookvuur en de pompbak zijn tweedehands. De impact op de natuur is voor ons altijd al heel belangrijk geweest. Het is zeker een van de redenen waarom we kleiner wilden wonen.' Thomas en Anne hangen gewoon aan het elektriciteitsnet via de zonnepanelen van hun gastgezin, al proberen ze het met heel wat minder te doen. Het koppel schat dat ze ongeveer de helft betalen van wat een gelijkaardig gezin in een traditionele woning consumeert. En dan verwarmen zij ook nog elektrisch. 'Ook qua waterverbruik zien we een groot verschil', zegt Thomas. 'We douchen kort en beperken het tot twee à drie keer per week. We gebruiken ook standaard regenwater uit de tuin, waardoor we amper leidingwater nodig hebben.'

Het minihuis van Thomas en Anne. © Bluemonque

Het gezin koos voor de meest simpele uitvoering van een composttoilet: een emmer en zagemeel, die ze leegmaken op de composthoop. Ze gebruiken ook enkel ecologische zeep en het afvalwater gaat eerst door een rietfilter vooraleer het de grond inloopt. Zo gemakkelijk kan het zijn. 'Toen we nog in een appartement woonden probeerden we al zo weinig mogelijk afval te creëren, maar door onze kleine woning is dat ook een noodzaak geworden,' legt Anne uit. 'Je kan gewoon minder kopen. Door de beperkte ruimte hangen er ook maar vier outfits in onze kleerkast. Meer kan er niet in. Het voordeel is dat zo'n kleine woning op een paar minuten ook weer opgeruimd is, veel kuiswerk is er niet.'

Quality time zonder schuldgevoel

'Door hier te wonen hebben we een mobiel huis in de natuur dat van ons is. Wij zijn schuldenvrij en dat voelt heerlijk. Er zijn amper vaste kosten', zegt Thomas. Hij werkt als onderaannemer bij Tiny House Belgium en Anne geeft les in een centrum voor basiseducatie, beiden deeltijds. Hun verplaatsingen doen ze met het openbaar vervoer of de fiets. En als het echt niet anders kan, dan kunnen ze de auto van hun ouders lenen.

Het minihuis van Thomas en Anne. © Bluemonque

'Wij zijn gelukkig zo', zegt Anne. 'We willen graag veel tijd met elkaar doorbrengen en willen onze dochters zien opgroeien, niet enkel in het weekend. Werken doen we graag, maar er is meer in het leven. We zijn een moestuin gestart met de eigenaars van de tuin waarin we staan en er is een voedselbos in aanplanting. Daarnaast hebben we een rijk gevuld sociaal leven en gaan we graag op lange fietsvakanties. Het zijn allemaal dingen waar we tijd voor hebben nu we in een Tiny House wonen.'

Of het gezin er voor altijd zal blijven wonen dat weten ze nog niet. 'We gaan er vanuit dat het lukt. Als het niet goed meer voelt, verhuizen we', besluit Anne. 'Het is leuk om die vrijheid te hebben.'

Enkele tips voor wie graag wat kleiner gaat wonen:

  • Zorg voor opbergruimte onder je banken en bed.
  • Multifunctionele meubels: Kies voor een bureau dat ingeklapt/ingeschoven kan worden. En waarom niet ineens een opklapbed?
  • Ga voor hang- en muurlampen.
  • Hou het licht. Lichte kleuren, spiegels en ramen vergroten je ruimte.
  • Gebruik planten en meubels om kamerdelen te scheiden.
  • Ontspul: vraag je af welke spullen je echt nodig hebt. Geef de rest weg of verkoop het tweedehands. Koop minder.
  • Probeer zo weinig mogelijk verpakkingen te kopen.
  • Hou het opgeruimd.
  • Zet de verwarming lager en doe een dikke trui aan.
  • Gebruik regenwater. Neem kortere douches en was jezelf eens aan de pompbak.
  • Ga naar buiten. Lees een boek in een park of check je e-mails in de bibliotheek.

De Tiny House Movement is een sociale beweging waarbij mensen bewust eenvoudiger, kleiner en efficiënter gaan wonen. De meeste aanhangers kiezen hiervoor omwille van financiële en ecologische redenen, en de wens om meer tijd en vrijheid te hebben. Tiny Houses bestaan er in alle vormen en maten en ze zijn mobiel, waardoor de bewoners niet plaatsgebonden zijn.