Ontdek de 63 nationale parken in de Verenigde Staten

Van wereldberoemde natuurgebieden als Yellowstone, Yosemite en de Grand Canyon tot minder bekend natuurschoon als Voyageurs, Congaree en Great Basin: ontdek wat de 63 nationale parken in de VS te bieden hebben.

Ontdek de 63 nationale parken in de Verenigde Staten
. © Getty Images

Lees ook:

Google lanceert visuele tours langs de dertig mooiste nationale parken in de VS

De 20 rustige nationale parken in de VS

Tien nationale parken in de VS en de monsters die er rondwaren

De mooiste wandelgebieden in de VS

De nationale parken in de VS in honderd beelden

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Acadia National Park in Maine

Dit nationale park langs de Atlantische Oceaan beschermt een prachtig landschap met bergen, meren, rotsachtige kust, bossen die in de herfst schitterende kleuren krijgen en kleine eilandjes. Het is een van de kleinere nationale parken in het land, maar behoort wel tot de tien nationale parken met de meeste bezoekers.

Oppervlakte: 190 vierkante kilometer.

Opgericht in 1916

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Acadia National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Arches National Park in Utah

Dit park in de buurt van het stadje Moab beschermt bijna 2000 natuurlijke bogen van zandsteen. Daarnaast vind je er andere merkwaardige rotsformaties. Het is verbazingwekkend hoe deze rotsen de tijd doorstaan hebben. Sommige bogen lijken zo om te kunnen vallen. De bekendste bezienswaardigheid is de Delicate Arch.

Oppervlakte: 310 vierkante kilometer

Opgericht in 1929.

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Arches National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Badlands National Parkin South Dakota

De Badlands beschermen een opvallend geologisch landschap met mooie kleuren en enorm veel fossielen van onder andere paarden en neushoorns die hier ooit leefden. Maar het nationale park omvat ook een stuk prairie waar dieren als bizons, dikhoornschapen, pronghorns, prairiehonden en zwartvoetbunzings voorkomen.

Oppervlakte: 982 vierkante kilometer

Opgericht in 1939

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Badlands National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Big Bend National Park in Texas

Dit park beschermt een bergachtig woestijngebied (een deel van de Chihuahuawoestijn) op de grens met Mexico. In dit droge landschap vind je een explosie van leven: zestig cactussoorten en zo'n 1200 andere plantensoorten, grote dieren zoals poema's, zwarte beren, halsbandpekar's, rode lynxen, dassen, coyotes en 450 soorten vogels. Ze leven in een gebied met fraaie rotsformaties, bergen en vlaktes waar de Rio Grande zich een weg doorheen slingert.

Oppervlakte: 3.242 vierkante kilometer

Opgericht in 1944

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Big Bend National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Biscayne National Park in Florida

Dit park gelegen ten oosten van Miami bestaat voor 95 procent uit water. Biscayne beschermt een 'waterwonderland' van mangrovebossen, koraalriffen, kleine eilandjes en kristalheldere zee.

Oppervlakte: ongeveer 700 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Biscayne National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Bryce Canyon National Park in Utah

Nergens in de wereld vind je meer hoodoo's (een zandstenen rotspilaar met bovenaan vaak een breder stuk) bij elkaar dan in Bryce Canyon. De kleuren, de vormen en afmetingen zorgen voor een uniek landschap dat nog eens extra bijzonder wordt wanneer de zon ondergaat of opkomt.

Oppervlakte:145 vierkante kilometer

Opgericht in 1928

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Bryce Canyon National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Canyonlands National Park in Utah

Canyonlands is een uitgestrekt en ruig gebied met een wirwar van kloven, grillige rotsformaties en ravijnen die in de loop van miljoenen jaren gevormd werden door de Colorado River en de Green River die hier doorheen stromen.

Oppervlakte: 1349 vierkante kilometer

Opgericht in 1964

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Canyonlands National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Capitol Reef National Park in Utah

Capitol Reef is een machtig en kleurrijk nationaal park waar een 150 kilometer lange gleuf doorheen loopt. Ook vind je in het park enkele uitstekend bewaarde petrogliefen van de oorspronkelijke bewoners.

Oppervlakte: 979 vierkante kilometer

Opgericht in 1971

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Capitol Reef National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Carlsbad Caverns National Park in New Mexico

Onder de grond van de Chihuahuawoestijn vind je de Carlsbad Caverns: zeker 119 grotten waarvan er maar een paar opengesteld zijn voor het publiek. Bijzonder is de Big Room: de grootste grotkamer in Noord-Amerika. Boven de grond zijn er verschillende wandelroutes waaronder eentje die loopt naar een oase waar honderden vogelsoorten voorkomen.

Oppervlakte: 3081 vierkante kilometer

Opgericht in 1930

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Carlsbad Caverns National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Channel Islands National Park in Californië

Van de acht Channel Islands zijn er vijf beschermd in dit nationale park. Ze worden wel eens 'California's Galapagos' genoemd omdat er zoveel bijzondere dieren en planten voorkomen waaronder 145 soorten die nergens anders in de wereld te vinden zijn. Omdat de eilanden zo geisoleerd liggen, kan je hier nog zien hoe de kust van Californie er oorspronkelijk uitzag.

Oppervlakte: iets meer dan duizend vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Channel Islands National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Congaree National Park in South Carolina

Congaree behoort tot de rustigste nationale parken in de VS. Het is een groot bosgebied dat regelmatig onder water stroomt. De bodem is daardoor zeer vruchtbaar met als gevolg een enorme diversiteit aan bomen en planten.

Oppervlakte: 2833 vierkante kilometer

Opgericht in 2003

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Congaree National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Crater Lake National Park in Oregon

Crater Lake is het enige nationale park in Oregon. Het meer in de krater van een uitgedoofde vulkaan is met bijna 600 meter het diepste meer in de VS. Het schitterend gelegen en bijna perfect ronde meer wordt omringd door vreemde rotsformaties die door de eeuwen heen zijn ontstaan door uitbarstingen van de toen nog actieve vulkaan.

Oppervlakte: 740 vierkante kilometer

Opgericht in 1902

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Crater Lake National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Cuyahoga National Park in Ohio

Net als Crater Lake in Oregon, is Cuyahoga het enige nationale park in Ohio. Het beschermt een deel van het landschap rondom de Cuyahoga River. Deze river slingert zich een weg door een omgeving met heuvels, weilanden en bossen waar een groot aantal inheemse planten en bomen voorkomen en waar dieren een veilig heenkomen vinden. In de herfst is de park met schitterende bladkleuren op z'n mooist.

Oppervlakte: 131 vierkante kilometer

Opgericht in 1974

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Cuyahoga National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Death Valley National Park in Californië en Nevada

Death Valley behoort tot de warmste plekken op aarde en in juli ligt de temperatuur gemiddeld rond de 46 graden, maar het kwik loopt geregeld op tot ruim boven de 50. In dit bloedhete landschap kan je wel veel moois zien zoals de Devil's Golf Course (het laagstgelegen deel van het park met spitse zoutbrokken), de Artist's Drive en Palette met prachtige kleuren, Dante's View dat vanaf 1669 meter een mooi uitzicht over Death Valley biedt, de zandduinen van de Mesquite Flat en de Racetrack Playa, de zoutvlakte met de mysterieus bewegende rotsblokken (de verklaring hiervoor is ondertussen gevonden).

Oppervlakte: 13.650 vierkante kilometer

Opgericht in 1933

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Death Valley National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Denali National Park in Alaska

Denali is het op twee na grootste nationale park in de VS (de hele top vijf ligt in Alaska). Het is een enorm uitgestrekt natuurgebied waar de tijden van de goudkoorts en sledehonden herleven. Je wandelt er door een wildernis met de imposante bergtoppen van de Alaska Range, dichte bossen en kale toendragebieden. Je vindt hier ook de hoogste berg in de Verenigde Staten: Mount Denali met een hoogte van 6.190 meter.

Oppervlakte: 24.586 vierkante kilometer

Opgericht in 1917

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Denali National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Dry Tortugas National Park in Florida

Deze zeven eilandjes ten westen van Key West staan bekend om de vogels, het marine leven, legendes van piraten en goudschatten en de militaire geschiedenis. Het is een klein park op een afgelegen locatie en wordt daardoor niet door zo heel veel mensen bezocht. Je vindt hier ook het gigantische, maar nooit afgebouwde fort Jefferson.

Oppervlakte: 262 vierkante kilometer

Opgericht in 1935

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Dry Tortugas National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Everglades National Park in Florida

Everglades is het enige subtropische nationale park dat de Verenigde Staten rijk is. Het park omvat een grote diversiteit aan landschappen: bossen, moerassen, graslanden en rivieren. In de uitgestrekte moerassen leven zowel alligators als krokodillen, de enige plaats in de wereld waar deze bijzondere combinatie voorkomt. Ze delen hun habitat met vele tropische vogelsoorten, maar ook met slangen, schildpadden, herten, panters en beren.

Oppervlakte: 6.107 vierkante kilometer

Opgericht in 1947

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Everglades National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Gates of the Arctic National Park in Alaska

Omdat dit nationale park zo ver naar het noorden, boven de poolcirkel ligt, komen er maar weinig mensen. Er zijn geen voorzieningen voor toeristen en je kan er alleen te voet of met een vliegtuigje komen. Het is daardoor een van de weinige plaatsen op aarde waar de kans groot is niemand tegen te komen. Het is een ruig gebied met diepe dalen ontstaan door gletsjers, slingerende rivieren en heldere bergmeren. In het zuidelijke deel van het park groeien bomen, maar in het noordelijke deel enkel wat struiken. Gates of the Arctic is een zeer goede plek om de aurora borealis (noorderlicht) te bewonderen.

Oppervlakte: 34.287 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Gates of the Arctic National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Gateway National Park in Missouri

Anders dan de meeste andere nationale parken in de VS beschermt Gateway geen natuur, maar het vertrekpunt van de Lewis and Clark Expedition die van start ging in 1803. Behalve de wereldberoemde 192 meter hoge en eveneens 192 meter brede Gateway Arch die tussen 1947 en 1963 werd gebouwd, horen ook het Old Courthouse en het Museum at the Gateway Arch tot het nationale park.

Oppervlakte: minder dan een vierkante kilometer

Opgericht in 2018

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Gateway National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Glacier Bay National Park in Alaska

Zoals de naam al zegt staat dit park bekend om zijn gletsjers, om precies te zijn zestien, die van de hoge besneeuwde bergtoppen doorlopen tot in de baai en diepe fjorden vormen. Glacier Bay ligt in het zuidoosten van Alaska en kan enkel per boot of vliegtuig bereikt worden. De gletsjers in Glacier Bay National Park werden gevormd tijdens de kleine ijstijd. De onderste lagen van de gletsjers smelten langzaam weg waardoor de gletsjers naar beneden de zee in glijden. Soms breken er grote stukken ijs af, een spectaculair gezicht en de reden voor veel toeristen om dit park te bezoeken.

Oppervlakte: 13.044 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Glacier Bay National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Glacier National Park in Montana

Glacier National Park in Montana dat samen met het Canadese Waterton Lakes een grensoverschrijdend nationaal park vormt, telt meer dan vijftig levende gletsjers. Door dit woeste onherbergzame gebied met gletsjers, meren, bossen, alpenweiden en spitse bergtoppen loopt ook de legendarische Going-to-the-Sun Road. Je kan er eindeloos wandelen. Een uitzonderlijk mooi deel is de Many Glacier Area dat wel vergeleken wordt met de Zwitserse Alpen.

Oppervlakte: 4.100 vierkante kilometer

Opgericht in 1910

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Glacier National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Grand Canyon National Park in Arizona

De Grand Canyon is één van de zeven moderne wereldwonderen en zonder twijfel het bekendste icoon van het Noord-Amerikaanse landschap. Deze enorme kloof strekt zich uit over 446 km, is meer dan 1,6 km diep en tussen de 0,1 en 29 km breed. De Grand Canyon werd waarschijnlijk gevormd in de afgelopen 6 miljoen jaar door de eroderende werking van de Colorado rivier.

Oppervlakte: 4.862 vierkante kilometer

Opgericht in 1919

Lees ook: Grand Canyon in de winter nog mooier dan in de zomer

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Grand Canyon National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Grand Teton National Park in Wyoming

Grand Teton ligt tegen Yellowstone National Park aan. Net als daar lopen ook hier bizons vrij rond, maar geisers en andere vulkanische verschijnselen vind je er dan weer niet. Het park beschermt de Teton Range, een deel van de Rocky Mountains, maar wel een uitzonderlijk mooi deel omdat de bergen zo steil en abrupt boven de vallei uitsteken. De Tetons zijn in de herfst op hun mooist.

Oppervlakte: 1.254 vierkante kilometer

Opgericht in 1929

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Grand Teton National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Sand Dunes National Park in Colorado

Dit park biedt één van de meest bijzondere landschappen in de Verenigde Staten: de grootste zandduinen in Amerika, meertjes die drijven op het land, een ecosysteem dat loopt van woestijn tot alpiene zones en talloze archeologische vondsten van meer dan 9000 jaar oud.

Oppervlakte: 434 vierkante kilometer

Opgericht in 2004

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Sand Dunes National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Basin National Park in Nevada

Helemaal in het oosten van Nevada vlakbij Utah ligt dit prachtige Great Basin National Park dat toch maar weinig bezocht wordt omdat er niet veel andere bezienswaardigheden in de buurt of op de route liggen. De bijna 4000 meter hoge Wheeler Peak steekt op een dramatische manier boven de woestijn uit. Het park is een aparte mengeling van woestijn, gletsjers, heldere meren en dichte bossen en je vindt er daardoor een grote variëteit in bloemen en bomen waaronder de 'bristlecone pines' die zo'n 5000 jaar oud kunnen worden. Bezoek ook de wondermooie druipsteengrotten Lehman Caves.

Oppervlakte: 312 vierkante kilometer

Opgericht in 1986

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Basin National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Smoky Mountains National Park in North Carolina en Tennessee

Dit nationale park dat een prachtig deel van de Appalachian Mountains beschermt, is het meestbezochte nationale park in de VS. Omdat het tot de meest gevarieerde ecosystemen op aarde behoort, staat het park ook op de lijst van werelderfgoederen van Unesco. Zoals de naam al suggereert, hangt er vaak een mysterieuze mist boven de bergen en bossen. Vooral in de herfst wanneer de bladeren aan de bomen goud, rood, oranje, geel en bruin kleuren, is het er ronduit schitterend.

Oppervlakte: 2.114 vierkante kilometer

Opgericht in 1934

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Great Smoky Mountains National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Guadelupe Mountains National Park in Texas

Dit nationale park in de Chihuahua woestijn omvat een uniek fossielenrif, uitgestrekte duinen van wit zand, de vier hoogste bergtoppen in Texas, een grote verscheidenheid aan planten en dieren en eeuwenoude verhalen van de mensen en dieren die dit droge gebied hun thuis noemden.

Oppervlakte: 350 vierkante kilometer

Opgericht in 1966

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Guadelupe Mountains National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Black Canyon of the Gunnison National Park in Colorado

Dit park beschermt een spectaculaire kloof. Water en stenen hebben zich hier een weg geschuurd door het kristalachtige gebergte. Vanaf de overhangende rotsformaties heb je een prachtig, bijna angstaanjagend uitzicht over de diepte. Door de bouw van drie dammen is een deel van de kloof onder water gelopen. Deze kunstmatige meren vormen nu samen het Curecanti National Recreation Area, een populair recreatieoord.

Oppervlakte: 124 vierkante kilometer

Opgericht in 1999

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Black Canyon of the Gunnison National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Haleakala National Park in Hawaii

In dit nationale park op het eiland Maui vind je de grootste slapende vulkaan ter wereld. Ook worden in geen enkel ander nationaal park in de VS meer bedreigde dieren beschermd dan hier. Sommige van dieren zoals de néne (Hawaiiaanse gans) en de ua'u (Hawaiiaanse stormvogel) komen nergens anders voor. Behalve het buitenaards ogende vulkanische deel van het park, vind je er ook een weelderig subtropisch regenwoud met prachtige watervallen.

Oppervlakte: 135 vierkante kilometer

Opgericht in 1961

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Haleakala National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Hawaii Volcanoes National Park in Hawaii

In dit park liggen twee van de actiefste vulkanen ter wereld: de Kilauea en de Mauna Loa die 4169 meter hoog is. Je kan er een voortdurende stroom van lava zien vloeien over oude zwarte lavavalden. Ook zijn de resten van uitbarstingen in het verleden te zien zoals kraters en voetstappen van mensen die in 1790 door een lavastroom verrast werden. Omdat er geregeld vulkanische activiteit plaatsvindt, worden vaker delen van het park afgesloten.

Oppervlakte: 1.317 vierkante kilometer

Opgericht in 1961

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Hawaii Volcanoes National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Hot Springs National Park in Arkansas

In dit enige nationale park in Arkansas liggen 47 natuurlijke bronnen die al eeuwen door de oorspronkelijk inwoners werden gebruikt. De bronnen worden omringd door bergen en eeuwenoude oerbossen. Vroeger lagen er bij de bronnen enkel houten hutjes, maar in de loop van de tijd werden er echte badhuizen gebouwd. De Bathouse Row - een soort straatje met badhuizen en tuinen - is tegelijk een National Historic Landmark.

Oppervlakte: 23 vierkante kilometer

Opgericht in 1921

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Hot Springs National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Indiana Dunes National Park in Indiana

Dit nationale park bestaat nog niet lang en is het enige in de staat Indiana. Het park bestrijkt een strook van zo'n veertig kilometer aan de oevers van Lake Michigan. Het 6100 hectare grote gebied is zeer gevarieerd met zandstranden, duinen, moerassen, bossen, meanderende riviertjes en zonnige prairies. Een bijzonder fenomeen is het zogenaamde 'singing sand': zand dat door de wind of doordat je eroverheen wandelt een soort zanggeluid laat horen.

Oppervlakte: 62 vierkante kilometer

Opgericht in 2019

Lees ook: In beeld: ontdek het nieuwste nationale park in de Verenigde Staten

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Indiana Dunes National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Isle Royal National Park in Michigan

Isle Royale National Park is het grootste eiland in Lake Superior en ligt op de grens met Canada. Je kan dit eiland met dichte bossen en ruige kusten enkel met de boot of een vliegtuigje bereiken. Daarom is het er heerlijk rustig, het behoort tot de nationale parken waar de minste toeristen heentrekken. Behalve wandelen kan je er ook kajakken, een kanotocht maken en duiken.

Oppervlakte: 2.314 vierkante kilometer

Opgericht in 1940

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Joshua Tree National Park in Californië

De grillige en grappige Joshua Trees domineren het landschap in Joshua Tree National Park, samen met lichtgeel gekleurde rostformaties. Anders dan de naam doet vermoeden zijn dit geen bomen, maar grillig gevormde cactusachtige planten. Sommige exemplaren zijn twaalf meter hoog en waarschijnlijk zo'n 900 jaar oud. Volgens klimmers is dit het beste gebied in Californie om te klimmen. Overigens niet alleen voor professionele klimmers, maar voor iedereen die het leuk vindt om over rotsen te klauteren. Blijf er zeker tot het donker wordt want er zijn weinig plaatsen in de wereld waar je zoveel sterren kan zien.

Oppervlakte: 3.217 vierkante kilometer

Opgericht in 1994

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Joshua Tree National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Katmai National Park in Alaska

Dit park in het zuiden van Alaska ligt op het schiereiland Alaska Peninsula en staat bekend om zijn vulkanen (vijftien waarvan vijf actieve vulkanen) en bruine beren. Maar het is ook de plaats waar de meeste prehistorische menselijke verblijfplaatsen (ongeveer 900) in Noord-Amerika werden gevonden. Katmai werd in 1980 een nationaal park om de Valley of Ten Thousand Smokes te beschermen. In 1912 barstte de Novarupta uit, één van de sterkte erupties uit de moderne geschiedenis. Jaren na de uitbarsting kwam er overal in de gevormde kloof nog rook uit de grond, vandaar de naam. Tegenwoordig zie je hier een bizar maanachtig landschap. Buiten deze vreemde vallei heeft Katmai een prachtige, ruige kustlijn, dichte bossen en heldere meren en rivieren. Je kan het park alleen met een boot of vliegtuig bereiken.

Oppervlakte: 14.870 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Katmai National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kenai Fjords National Park in Alaska

In dit park, eveneens in het zuiden van Alaska, ligt Harding Icefield, de grootste ijsvlakte in Noord-Amerika. Het gebied is in de loop van de eeuwen gevormd door gletsjers, stormen en aardbevingen. Het resultaat is een schitterend landschap met hoge bergen, watervallen, gletsjers, een ruige rotsachtige kust en talloze eilandjes waar zwarte beren, zeeleeuwen, walvissen en zeevogels zich thuis voelen. Je kan dit park met de auto bereiken, maar veel mensen nemen in Seward de boot.

Oppervlakte: 2.710 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kenai Fjords National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kings Canyon National Park in Californië

Groot is het woord dat het beste past bij dit nationale park en het ernaast gelegen Sequoia National Park past. De Kings Canyon is op bepaalde plaatsen dieper dan de Grand Canyon in Arizona. De sequoiabomen zijn de grootste levende wezens op aarde en de Mount Whitney is met 4348 meter de hoogste berg in de Verenigde Staten, Alaska niet meegeteld.

Oppervlakte: 1.869 vierkante kilometer

Opgericht in 1940

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kings Canyon National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kobuk Valley National Park in Alaska

Kobuk Valley National Park is een zeer bijzonder gebied in het noordoosten van Alaska boven de poolcirkel: drie grote zandduinen. Hier leven veel zoogdieren zoals de grijze wolf, de lynx, de eland, grizzlyberen en bruine beren. Maar wat het park uniek maakt zijn de 450.000 kariboes die er jaarlijks doorheen trekken. Ook naar dit park lopen geen wegen. Van alle parken in Alaska is dit het moeilijkst te bereiken.

Oppervlakte: 7.084 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Kobuk Valley National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Lake Clark National Park in Alaska

Dit natuurpark is eigenlijk Alaska in een notendop. Het ligt in het zuidwesten van Alaska en beschermt niet alleen een groot natuurgebied met vulkanen (waaronder de twee actieve vulkanen Iliamna en Redoubt), gletsjers, rivieren en watervallen, maar ook de dieren die er leven en de traditionele levenswijze van de oorspronkelijke inwoners, de Dena'ina. Dit park wordt weinig bezocht, er komen ongeveer 5000 toeristen per jaar. Er lopen geen wegen naartoe. Je kan het enkel met een vliegtuigje bereiken.

Oppervlakte: 10.602 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Lake Clark National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Lassen Volcanic National Park in Californië

Lassen Volcanic National Park in het noordoosten van Californië is een beetje Yellowstone in het klein. Pronkstuk is de 3.187 meter actieve vulkaan Lassen Peak die deel uitmaakt van de Cascade Range. Bij Bumpass Hill kan je zien dat je je in een actief vulkanisch gebied bevindt: stomende fumarollen, warme bronnen en zwaveldampen. Heel anders is de Cinder Cone in een ander deel van het park die omringd wordt door lavavelden en gekleurde zandduinen. Ook vind je mooie bergweiden en heldere meertjes in het gebied.

Oppervlakte: 431 vierkante kilometer

Opgericht in 1916

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Lassen Volcanic National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mammoth Cave National Park in Kentucky

De Mammoth Cave is het langste grottensysteem - 640 kilometer - in de wereld (tot nu toe bekend). Om de grotten heen ligt een fraai landschap met heuvels en de Green River Valley.

Oppervlakte: 219 vierkante kilometer

Opgericht in 1941

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mammoth Cave National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mesa Verde National Park in Colorado

Mesa Verde National Park is het enige nationale park in de Verenigde Staten dat die status heeft gekregen om de bijzondere archeologische vondsten, maar ook de natuur is zeker het bekijken waard. Tussen 600 en 1300 leefden de Anasazi in het Mesa Verde gebied, dat letterlijk 'groene tafel' betekent en hoog boven de omgeving uittorent. De zogenaamde 'cliff dwellings' liggen in een prachtig landschap, waarin ze helemaal op hun plaats zijn. Bij inwoners uit de streek waren de woningen al lang bekend, maar ze kwamen pas wereldwijd in de belangstelling toen blanke Amerikanen ze aan het einde van de 18e eeuw ontdekten. Tegenwoordig geniet het park internationale faam en is het door de Verenigde Naties uitgeroepen tot een World Heritage Site.

Oppervlakte: 212 vierkante kilometer

Opgericht in 1906

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mesa Verde National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mount Rainier National Park in Washington

Mount Rainier is een actieve vulkaan die dankzij zijn hoogte van 4.392 meter permanent bedekt is met sneeuw en ijs. Op de hellingen van de berg liggen meer dan 25 gletsjers. Wellicht dat de Native Americans de berg daarom Tacoma (Moeder van het water) noemden. Iets verder naar beneden liggen alpenweiden die in de lente en zomer in volle bloei staan om nog verder in de richting van het dal overgaan in eeuwenoude bossen. Het zal niet verbazen dat het park een rijke dierenwereld kent: poema's, zwarte beren, lynxen, stinkdieren, stekelvarkens, bergmarmotten, berggeiten en een groot aantal vogelsoorten.

Oppervlakte: 957 vierkante kilometer

Opgericht in 1899

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Mount Rainier National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

New River Gorge National Park in West Virginia

De New River Gorge is het jongste nationale park in de VS. Het draagt die status pas sinds december 2020. Anders dan de naam doet vermoeden is de New River alles behalve nieuw. De rivier is zelfs een van de oudste in de wereld. De New River slingert zich door dit prachtige deel van de Appalachen en heeft zo een diepe kloof gevormd. Het hoogteverschil tussen de rivier en het plateau erboven bedraagt zo'n 300 meter.

Oppervlakte: 28 vierkante kilometer

Opgericht in 2020

Lees ook: De VS heeft er een nieuw nationaal park bij

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

New River Gorge National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

North Cascades National Park in Washington

Puntige bergtoppen, diepe valleien, talloze watervallen, meer dan 300 gletsjers en alle denkbare tinten groen vormen de belangrijkste attracties in dit park. Het gletsjermeer Robin Lake behoort tot de mooiste meren in de wereld. Een bijkomstige voordeel: het park is een van de rustigste in de VS.

Oppervlakte: 2.042 vierkante kilometer

Opgericht in 1968

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

North Cascades National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Olympic National Park in Washington

Weinig nationale parken kennen zo'n gevarieerd landschap als Olympic Park, gelegen ten zuiden van Vancouver Island. Een schitterende kustlijn met begroeide rotsachtige eilandjes, twee gematigde regenwouden, maar ook de hoge Olympic Mountains met gletsjers. Je moet hier geen hekel hebben aan wat nattigheid want dit park is het natste gebied in de VS.

Oppervlakte: 3.734 vierkante kilometer

Opgericht in 1938

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Olympic National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Petrified Forest National Park in Arizona

Dit park in het noordoosten van Arizona telt de grootste collectie versteend hout in de VS. 225 miljoen jaar geleden stond hier een bos met reusachtige sequoia's die werden vernield door een vulkaanuitbarsting. Sinds 1962 is het gebied met versteende bomen met zeer opvallende kleuren een nationaal park. Daarnaast vind je er fossielen, rotstekeningen en andere resten uit de prehistorie. En dit alles in een schitterend woestijnlandschap.

Oppervlakte: 896 vierkante kilometer

Opgericht in 1962

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Petrified Forest National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Pinnacles National Park in Californië

Pinnacles National Park dankt zijn naam aan de pilaren, de resten van een uitgedoofde vulkaan. Er komen verschillende zeldzame dieren voor waaronder de California Condor die bijna uitgestorven was en dertien soorten vleermuizen die leven in de grotten in het park. Het park bestaat uit een oostelijk en westelijk deel die wel via een wandelpad met elkaar verbonden zijn, maar niet met een weg.

Pinnacles NP is geliefd bij klimmers, maar door de grillige vorm van de rotsen is het gebied enkel geschikt voor ervaren klimmers. De beste tijd om het park te bezoeken zijn de lente en herfst. In de zomer wordt het er extreem warm.

Oppervlakte: 108 vierkante kilometer

Opgericht in 2013

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Pinnacles National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Redwood National Park in Californië

Redwood National and State Parks is een eeuwenoud gematigd regenwoud langs de noordkust van Californie. Je kan er de gigantische redwoods zien. Dit park wordt door de ligging verder naar het noorden veel minder druk bezocht dan het Muir Woods National Momument.

Oppervlakte: 540 vierkante kilometer

Opgericht in 1968

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Redwood National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Rocky Mountain National Park National Park in Colorado

Rocky Mountain National Park is een schitterend gebied met verschillende toppen boven de 4000 meter waaronder Long Peak, met 4345 de hoogste berg in het park. Het is een waar paradijs voor bergbeklimmers en wandelaars. Dwars door het park loopt de Trail Ridge Road, een prachtige route die je tot een hoogte van 3700 meter brengt. Het park ligt op ongeveer anderhalf uur rijden van Denver.

Oppervlakte: 1.057 vierkante kilometer

Opgericht in 1915

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Rocky Mountain National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Saguaro National Park in Arizona

Vlakbij Tucson ligt Saguaro National Park, genoemd naar de enorme cactussen die er voorkomen. De grillige saguaro is zo'n beetje hét symbool voor het westen van de Verenigde Staten, maar groeit slechts in een klein deel van de American West. De grootste en mooiste exemplaren liggen in dit nationale park. De saguaro is de grootste cactussoort in de VS en kan meer dan 20 meter hoog worden.

Oppervlakte: 376 vierkante kilometer

Opgericht in 1994

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Saguaro National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

National Park of American Samoa

Dit nationale park bestrijkt drie vulkanische eilandjes en de wateren eromheen middenin de Stille Oceaan. Het is dan ook in niets te vergelijken met de nationale parken op het Amerikaanse vasteland. Je vindt er tropische regenwouden met watervallen, heerlijke stranden en kleurrijke koraalriffen.

Oppervlakte: 55 vierkante kilometer

Opgericht in 1988

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

National Park of American Samoa

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Sequoia National Park National Park in Californië

Sequoia National Park behoort tot de mooiste gebieden in Californië: een dramatisch landschap met gigantische bergen, diepe kloven, de grootste bomen ter wereld (waaronder de allergrootste, de General Sherman Tree) en schilderachtige meren. De enorme sequoiabomen en redwoods zijn niet alleen indrukwekkend door hun omvang en hoogte, maar het zijn ook zeer mooie bomen met hun harige, lichtbruine bast en diepgroene naalden. Avonturiers kunnen zich wagen aan de John Muir Trail, een wandeltocht van 340 kilometer door Sequoia, Kings Canyon en Yosemite National Park.

Oppervlakte: 1635 vierkante kilometer

Opgericht in 1890

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Sequoia National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Shenandoah National Park in Virginia

Op iets meer dan honderd kilometer van de Amerikaanse hoofdstad Washington D.C. ligt dit nationale park in de Blue Ridge Mountains. Van noord naar zuid loopt door dit lange en smalle park en door het aangrenzende Great Smoky Mountains National Park een van de mooiste autoroutes in de VS: de 750 kilometer lange Blue Ridge Parkway. Het landschap kenmerkt zich door beboste heuvels, watervallen, weilanden met wilde bloemen en in de herfst de meest uitbundige kleuren.

Oppervlakte: 806

Opgericht in 1935

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Shenandoah National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Theodore Roosevelt National Park in North Dakota

Prairies waar bizons leven en 'badlands' (een landschap met door erosie ontstane ronde rotsen en andere rotsformaties) zijn kenmerkend voor dit landschap dat ter ere van de 26e president van de Verenigde Staten Theodore Roosevelt een beschermd natuurgebied werd. Roosevelt kwam er in 1883 op bizons jagen en was zo indruk van het landschap dat hij er twee ranches kocht waarvan de Elkhorn Ranch de bekendste is. Van deze ranch zelf is niet veel meer over, maar het ligt in een afgelegen deel van het park waar je je kan voorstellen waarom Roosevelt destijds verliefd werd op dit deel van North Dakota. Roosevelt stond ook aan de basis van het natuurbehoud in de VS. Zo richtte hij de United States Forest Service op en stichtte hij de eerste vijf nationale parken in de VS.

Oppervlakte: 285 vierkante kilometer

Opgericht in 1978

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Theodore Roosevelt National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Virgin Islands National Park

De Amerikaanse Maagdeneilanden liggen in de Caribische Zee ten oosten van Puerto Rico. Dankzij de schitterende stranden staan ze vooral bekend als strand- en zonbestemming, maar er is veel meer te vinden. Zo zijn er mangrovebossen, mooie koraalriffen, zeegrasbedden, een tropisch regenwoud en historische sites zoals suikerplantages en petrogliefen van de oorspronkelijke bewoners.

Oppervlakte: 61 vierkante kilometer

Opgericht in 1956

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Virgin Islands

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Voyageurs National Park in Minnesota

Voyageurs is het enige nationale park in Minnesota. Het ligt in het uiterste noorden van de staat op de grens met Canada. Met dertig grotere en talloze kleinere meertjes is het een waar paradijs voor bootliefhebbers. Je kan er eindeloze tochten maken in grotere boten of zelf gaan peddelen in een kano of kajak. Verder kenmerkt het park zich door honderden kleine, dichtbegroeide eilandjes, uitgestrekte bossen met hoofdzakelijk naaldbomen, kleine baaien en inhammen, moerassen en kleine vennetjes. Grotere dieren die er leven zijn onder andere beren, wolven, herten, eekhoorntjes, sneeuwhazen, elanden en arenden.

Oppervlakte: 883 vierkante kilometer

Opgericht in 1975

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Voyageurs National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

White Sands National Park in New Mexico

White Sands is een uniek gebied in de wereld: het is het grootste duinengebied gemaakt van glinsterende kleine kalkdeeltjes. Dit soort duinen zijn maar op een handjevol plaatsen in de wereld te vinden. Kalk lost immers op in water. De omstandigheden moeten precies juist zijn om het te behouden. En dat is in dit deel van New Mexico en het aangrenzende Mexico het geval.

Op het eerste gezicht lijkt het alsof er weinig leven zit in de eindeloze witte vlakte, maar niets is minder waar. De variatie aan planten en dieren is er enorm groot. Er leven zo'n zeshonderd diersoorten waaronder zoogdieren zoals lynxen, vossen, dassen, coyotes en stekelvarkens, vogels zoals uilen, haviken, spotvogels, de grote renkoekoek en Arkansas koningstiran, een groot aantal slangen, hagedissen, schildpadden en nog kleinere diertjes die - als je goed kijkt - overal sporen achterlaten.

Oppervlakte: 592 vierkante kilometer

Opgericht in 2019

Lees ook: De VS heeft er een nieuw nationaal park bij

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

White Sands National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Wind Cave National Park in South Dakota

In de grotten in Wind Cave, een van de oudste nationale parken in het land, zijn de bijzondere unieke minerale structuren 'boxwork' te vinden. Ze komen bijna nergens in de wereld voor. Het grottenstelsel waar je ook andere mooie geologische verschijnselen tegenkomt, behoort tot de langste in de wereld. Boven de grond beland je in een landschap van bossen met pinusbomen en prairies waar een kudde bizons leeft die een belangrijke rol heeft gespeeld in het herstellen van de bizonpopulatie in het hele land.

Oppervlakte: 138 vierkante kilometer

Opgericht in 1903

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Wind Cave National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Wrangell St. Elias National Park in Alaska

Dit park in het zuidoosten van Alaska is niet alleen het grootste in de Verenigde Staten (groter dan Zwitserland), hier ligt ook de grootste verzameling gletsjers (150 in totaal) en negen van de zestien hoogste bergtoppen in de Verenigde Staten. Het park is genoemd naar de Mount Saint Elias, met 5489 meter de op één na hoogste bergtop in de Verenigde Staten, en de Mount Wrangell, een 4317 meter hoge vulkaan die in 1900 voor het laatst actief was. Hier leven landen, kariboes, beren, dall schapen (sneeuwschapen) en talloze andere dieren.

Zelfs voor Alaskaanse begrippen is Wrangell Saint Elias een gigantisch stuk wildernis, zeker als je bedenkt dat het over de Canadese grens doorloopt in Kluane National Park. In het begin van de negentiende eeuw werd hier goud gevonden en trokken heel wat gelukszoekers naar Alaska. De sporen daarvan vind je nog in verlaten mijnstadjes zoals Kennecott mines. Oude Athabascan nederzettingen vind je er ook, onder andere in Copper Center, Chitina, Gulkana, en Chistochina.

Oppervlakte: 33.682 vierkante kilometer

Opgericht in 1980

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Wrangell St. Elias National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Yellowstone National Park in Wyoming, Montana, Idaho

Yellowstone National Park is om meerdere redenen het pronkstuk van de Amerikaanse nationale parken. Het is het oudste nationale park ter wereld, tweederde van alle geisers ter wereld is er verzameld, het is het enige gebied in Noord-Amerika waar bizons nog vrij rondlopen en het kent de grootste variëteit aan wild in continentaal Amerika (de Verenigde Staten zonder Alaska en Hawaï). Bovendien realiseren weinig bezoekers zich dat ze in Yellowstone bovenop een gigantische supervulkaan rondwandelen. Yellowstone is eigenlijk meerdere parken in één. De verschillen tussen de diverse delen van het park zijn enorm. Zo zijn er stukken met bergen van boven de 3000 meter, terwijl je er ook glooiende dalen en diepe canyons, onderbroken door watervallen, vindt en natuurlijk het uitgestrekte Yellowstone Lake. En verspreid over heel Yellowstone liggen allerlei vreemde thermale verschijnselen, de grootste concentratie geothermische sites ter wereld, met meer dan drieduizend geisers, fumarolen, bubbelende modderpoelen en hete bronnen.

Oppervlakte: 8.983 vierkante kilometer

Opgericht in 1872

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Yellowstone National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Yosemite National Park in Californië

Ook al struikel je in Yosemite National Park in de zomer bijna over de toeristen (vooral in Yosemite Valley): toch is dit park te mooi om over te slaan. De Half Dome, El Capitan, de mistige Yosemite Falls, de reuzesequoia's.... Trek wat verder de wildernis en je vindt nog voldoende plekjes waar het rustig is.

Oppervlakte: 3.083 vierkante kilometer

Opgericht in 1890

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Yosemite National Park

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Zion National Park in Utah

Zion National Park in de Amerikaanse staat Utah behoort tot de mooiste parken in de VS. Zion Canyon, in de loop van miljoenen jaren uitgesneden door de Virgin River, is het pronkstuk van het gebied. Maar er is meer: bergen van rode rotsen, vriendelijke riviertjes die van het ene op het andere moment kunnen veranderen in een kolkende massa, alpenweiden waar wilde kalkoenen rondlopen, ongeëvenaarde vergezichten en enkele van de mooiste wandelroutes in de VS. Het aantal wandelpaden in Zion National Park bijna niet te tellen is, toch enkele tips: Angels Landing (een wandeling van ongeveer 9 kilometer met behoorlijk wat hoogtewisselingen en smalle paadjes), de Narrows door de Virgin River in de Zion Canyon en tochten zoals de Kayenta Trail, East Rims Trail en de Emeral Pools Trails die allemaal in het westelijke en populairste deel van het park liggen.

Oppervlakte: 596 vierkante kilometer

Opgericht in 1919

Amerikaanse nationale parken © Getty Images

Zion National Park