50 prachtige plaatsen in Ierland en Noord-Ierland

Af en toe is er een plek waar je als aan de grond genageld staat zoals bij de Cliffs of Moher, 120 meter hoge rotsen die oprijzen uit de Atlantische Oceaan. In Noord-Ierland sta je perplex bij het zien van de Giant's Causeway, een rotsformatie van 40.000 basaltzuilen waarop de golven van de zee uiteenspatten.

Rij zeker ook eens langs de Ring of Kerry, misschien wel de mooiste autoroute van het land of breng een bezoek aan Cork, de leuke stad met zijn vele pubs en restaurants of geniet van het schitterende Connemara Nationaal Park.

Naast Dublin zijn Cork, Galway en Limerick de grootste steden van het eiland. Dublin, goed voor een citytrip, is een vibrerende studentenstad, een wereldstad van literatuur. Elk bezoek aan de hoofdstad steekt vol afwisseling, van het historische Trinity College met het Book of Kells tot bij de Guinness Brewery langs talloze sfeervolle pubs. In Noord-Ierland is Belfast een trekpleister, zeker voor wie houdt van cultuur en van lekker eten.

Tussen die steden door liggen er heel wat kleine dorpjes en interessante sites. Zo staat Skellig Michael, een groepje rotsachtige eilanden beroemd om zijn populatie jan-van-genten en papegaaiduikers en het klooster uit de 6e eeuw op de top, op de Werelderfgoedlijst.

Op diezelfde lijst staat de archeologische vindplaats aan de Boyne. De bekendste prehistorische vindplaats van die site is de grafheuvel Newgrange. De heuvel dateert van vóór de Egyptische piramides en Stonehenge. Enkel op 21 december valt er gedurende vijftien minuten licht binnen in de grafgang. Ook de heuvel van Tara, lange tijd de belangrijkste ontmoetingsplaats in Ierland, is omwille van haar grote historische waarde meer dan de moeite waard.

Tenslotte vormt het voormalige klooster Glendalough, dat gesticht werd door St Patrick, een toeristische trekpleister. De prachtige ligging in de Wicklow Mountains draagt daar zeker toe bij. De meren en de heuvels vormen voor wandelliefhebbers een waar paradijs.

Vraag je aan mensen waarom ze van Ierland houden dan noemen ze steevast de gezelligheid en de rijke cultuur. Inderdaad, de culturele identiteit is zo uniek, met sagen en legenden, eeuwenoude tradities en ontelbare getuigen van een bewogen verleden, kasteelruïnes, mysterieuze steenringen en menhirs. Ierland is sfeervol en de Ieren maken het nog gezelliger, in sfeervolle pubs, bij traditionele muziek. 'Craic' of plezier is het handelsmerk van Ierland.

Weather.com maakte een overzicht van de vijftig hoogtepunten in Ierland en Noord-Ierland.

Lees ook:

Zo word je een local in Ierland

De 10 mooiste stranden in Ierland

Wandelen boven de Noord-Ierse kust

1. Kylemore Abbey in Connemara © iStockphoto

Benedictijns klooster gebouwd in 1920 op het terrein van Kylemore Castle.

2. Giant's Causeway in Noord-Ierland © iStockphoto

Giant's Causeway is een soort trap gemaakt van 40.000 basalten zuilen ontstaan door de uitbarsting van een vulkaan.

3. Cobh © iStockphoto

Een havenstadje met kleurige tegen de heuvel aangebouwde huisjes.

4. Lough Leane in Killarney © iStockphoto

Het grootste meer in Killarney.

5. Dublin © iStockphoto

Uiteraard mag de levendige stad Dublin niet ontbreken tijdens een reis naar Ierland.

6. Fastnet Rock © Richard Webb, Wikicommons

Een klein eilandje bij de zuidelijkste punt van Ierland. Het wordt wel 'Ireland's Teardrop' genoemd omdat dit het laatste stukje Ierland was dat emigranten die naar de Verenigde Staten vertrokken zagen.

7. Cliffs of Moher © iStockphoto

De Cliffs of Moher torenen spectaculair boven de Atlantische Oceaan uit.

8. Rock of Cashel © iStockphoto

De Rock of Cashel is een historische site met verschillende eeuwenoude gebouwen zoals een 12e-eeuwse kapel en een 13e-eeuwse gotische kathedraal.

9. Belfast in Noord-Ierland © iStockphoto

De Noord-Ierse hoofdstad Belfast heeft de laatste jaren een ware transformatie ondergaan met als nieuwste toeristische attractie: het Titanic Museum.

10. Glendalough © iStockphoto

Glendalough is een nederzetting in Wicklow Mountains National Park, in de zesde eeuw gesticht door St. Kevin.

11. Galway City © iStockphoto

Calway is een historisch stadje in het westen van Ierland dat bekendstaat om de vele, gezellige pubs waar de gasten getrakteerd worden op livemuziek.

12. Legananny Dolmen & Mourne Mountains in Noord-Ierland © Colin Park, Wikicommons

Megalithische grafsteen die waarschijnlijk al 4000 duizend jaar aan de voet van de Mourne Mountains staat.

13. Glenveagh National Park © iStockphoto

Glenveagh National Park is het op een na grootste nationale park in Ierland: een schitterend natuurgebied waar steenarenden en edelherten voorkomen.

14. Blarney Castle © Shadowgate, Wikicommons

Dit kasteel werd 600 jaar geleden gebouwd. Bezoekers willen allemaal de Blarney Stone zoenen omdat dit gebaar hen volgens de legende The Gift of the Gab (welsprekendheid) zou geven.

15. Connemara © iStockphoto

Ongerept natuurgebied met talloze kleine meertjes, moerassen en stoere bergen.

16. Ashford Castle in County Mayo © iStockphoto

De eerste delen van dit kasteel werden in 1229 gebouwd. In de loop van de eeuwen kwamen er telkens nieuwe stukken bij, Tegenwoordig is het een vijfsterrenhotel.

17. Dingle Peninsula © iStockphoto

Dit schiereiland ligt aan de meest westelijke punt van Ierland. Er zijn nog resten van nederzettingen uit het Bronzen Tijdperk te zien.

18. Saint Patrick's Cathedral in Dublin © Pilgab, Wikicommons

Deze kathedraal werd in 1220 gebouwd ter ere van Saint Patrick, de patroonheilige van Ierland.

19. Kilclooney Dolmen © iStockphoto

Een 2500 jaar oud hunnebed gelegen op een kleine heuvel.

20. The Guinness Storehouse in Dublin © iStockphoto

Het enorme Guinness Storehouse behoort tot de populairste attracties in de Ierse hoofdstad.

21. The Dark Hedges in Stranocum © iStockphoto

Deze in elkaar verstrengelde beuken werden in de 18e eeuw geplant en vormen samen een romantische laan.

22. Croagh Patrick in County Mayo © iStockphoto

Volgens de legende zou de heilige Patrick 40 dagen op de berg Croagh Patrick gevast hebben. Tegenwoordig is het een veel bezochte pelgrimsplaats.

23. Ha'Penny Bridge in Dublin © iStockphoto

Deze ijzeren brug over de Liffey werd in 1816 gebouwd en wordt 's avonds mooi verlicht.

24. Kilkenny Castle © iStockphoto

Dit 13e-eeuwse kasteel kijkt uit over de River Nore en heeft een groot park dat openstaat voor bezoekers.

25. Aran Islands © iStockphoto

Een van weinige plaatsen waar nog echte traditionele Ierse vissersdorpjes liggen. Er mogen geen auto's rijden, maar wel kleine tweewielige koetsjes (pony traps).

26. Lambay Island © Glen Fergus, Wikicommons

Dit privé eiland is de enige plaats in Ierland waar wallabies voorkomen. Ze werden in het verleden uit de Dublin Zoo vrij gelaten toen er daar te veel zaten.

27. Doolin © iStockphoto

Het kuststadje Doolin staat bekend om de traditionele muziek.

28. Dun Aengus © Scythian, Wikicommons

Dun Aengus is een van de drie forten die Inishmor bewaakten. Het is waarschijnlijk zo'n 2000 jaar oud.

29. Ross Castle in Killarney © iStockphoto

Ross Castle ligt in Killarney National Park. Het stamt uit de 15e eeuw en ligt mooi aan de oevers van een meer.

30. Spanish Point © Psyberartist, Wikicommons

Vanaf Spanish Point heeft u een adembenemend uitzicht over de Atlantische Oceaan.

31. Cahir Castle © iStockphoto

Dit kasteel, gebouwd tussen de 13e en 15e eeuw, heeft in zijn lange bestaan heel wat veldslagen en oorlogen overleefd.

32. Derry in Noord-Ierland © iStockphoto

Deze ommuurde stad in Noord-Ierland heeft een lange en interessante geschiedenis en werd de afgelopen jaren flink opgeknapt.

33. The Skelligs © iStockphoto

The Skelligs zijn een paar kleine, rotsachtige eilanden waar veel vogels voorkomen. Ook is er een kloostercomplex uit de zesde eeuw te zien.

34. The Burren © iStockphoto

Een merkwaardig landschap met spleten en barsten in de loop van de eeuwen gevormd door erosie.

35. Doonagore Castle © iStockphoto

Een iconisch rond kasteel uit de 16e eeuw dat uitkijkt over de zee.

36. Bru na Boinne © iStockphoto

Bru na Boinne, ook bekend als Boyne Palace, is een van de belangrijkste prehistorische bouwwerken. Het is waarschijnlijk zo'n duizend jaar ouder dan Stonehenge.

37. Ring of Kerry © iStockphoto

De Ring of Kerry is een schitterend kustgebied met lange zandstranden, kliffen en rotsachtige stukken.

38. Bunratty Castle © iStockphoto

Bunratty Castle is een enorm torenhuis bij de River Patty. Eromheen ligt een nagebouwd traditioneel Iers dorpje.

39. Dursey Island © Arnout Vos, Wikicommons

Een van de weinige bewoonde eilanden langs de zuidwestkust van Ierland. Het is enkel te bereiken met een kabelbaan.

40. Killarney National Park © iStockphoto

Dit nationale park herbergt de grooste bergketen in Ierland: de McGillycuddy's Reeks. Ook liggen er prachtige meren.

41. Kinsale © iStockphoto

Een van de meest geliefde kleinere stadjes in Ierland dat bekend staat om de artistieke winkeltjes, restaurants, mooie haven en golfbaan.

42. Torc Waterfall © Netzach, Wikicommons

Deze mooie waterval ligt in de Torc Mountains.

43. Lough Corrib in County Galway © iStockphoto

Dit grote meer in het westen van Ierland is een geliefde plaats om te vissen, naar dieren te speuren en om een boottochtje te maken.

44. Trinity College in Dublin © iStockphoto

Trinity College is niet alleen een van de meest prestigieuze en mooiste universiteiten, maar er ligt ook een heel bijzonder boek: het Book of Kells uit de achtste eeuw.

45. Bantry House © Roel Visser, Wikicommons

Dit mooie historische huis met even mooie tuinen ligt aan de Wild Atlantic Way.

46. Lakes of Killarney © iStockphoto

De Lakes of Killarney zijn drie prachtige meren op een rij: Lough Leane, Muckross Lake en Upper Lake.

47. Malahide Castle © iStockphoto

De geschiedenis van dit robuuste kasteel gaat terug tot de 12e eeuw.

48. Slieve League © iStockphoto

Deze klif aan de Atlantische kust behoort tot de hoogste en mooiste in Europa.

49. Cong © iStockphoto

Dit lieflijke dorpje ligt op een eiland aan alle kanten omringd door riviertjes.

50. Cork © iStockphoto

Cork staat bekend om zijn kanalen en mooie 17e-eeuwse staten.