C arlo Molteni, 56, ontvangt in de vergaderzaal van het familiebedrijf, dat geldt als een absolute referentie in de meubelindustrie, zowel binnen als buiten de grenzen. De man heeft twee jongere broers en een zus. Zij staan aan het hoofd van de andere bedrijven van de groep: Unifor, dat in kantoormeubilair is gespecialiseerd, en Dada, een keukenspecialist. "Mijn vader maakte meubels op artisanale wijze", zegt Carlo Molteni. "Na de Tweede Wereldoorlog heeft de meubelindustrie in Italië een enorme ontwikkeling gekend. In 1952 telde het bedrijf 250 arbeiders." Ook de naaste buren deden het goed. Cassina, B&B Italia, Cappellini, Boffi en Flexform hebben hun directiekantoren en fabrieken op loopafstand, of toch bijna: een cirkel van 10 kilometer doorsnee op een half uur rijden van Milaan, het kloppend hart van de Italiaanse meubelindustrie.
...