Enkele jaren geleden spendeerde de Amerikaanse dichteres Frances Mayes al haar spaargeld aan de aankoop van een oud huis op het platteland van Toscane. Samen met haar echtgenoot knapte ze het huis op en ging er een deel van het jaar wonen. Over dit leven op het Italiaanse land schreef ze eerst de beststeller Een huis in Toscane en vervolgens Bella Toscane - het zoete leven in Italië, een boek dat zopas in het Nederlands werd vertaald. Mayes schrijft over het landschap, de gastronomie, de cultuur en de geschiedenis van Italië. Daar weeft ze haar eigen leven doorheen. De gelaagdheid van Mayes' boek weerspiegelt de rijkdom van het Italiaanse landschap, waarin zoveel geschiedenis en kunst op elkaar gestapeld liggen dat de meeste Italianen er nauwelijks nog naar omkijken; de bewondering van de artistieke prestaties die hun voorouders hebben geleverd, wordt overgelaten aan de buitenlandse toeristen.
...