De Pastinaca sativa is afkomstig uit Europa en West-Azië en wordt al eeuwenlang gekweekt voor menselijke consumptie. De Romeinen bijvoorbeeld waren er dol op. In de middeleeuwen vervulden pastinaken zelfs de rol van basisvoedsel. Door hun hoge suiker- en zetmeelgehalte waren ze geliefd bij een bevolking die zich geen (dure) suiker kon veroorloven en voor wie aardappelen nog onbekend waren. De bekende Britse carrot cake is wellicht afgeleid van middeleeuwse baksels op basis van pastinaak, honing en specerijen.
...

De Pastinaca sativa is afkomstig uit Europa en West-Azië en wordt al eeuwenlang gekweekt voor menselijke consumptie. De Romeinen bijvoorbeeld waren er dol op. In de middeleeuwen vervulden pastinaken zelfs de rol van basisvoedsel. Door hun hoge suiker- en zetmeelgehalte waren ze geliefd bij een bevolking die zich geen (dure) suiker kon veroorloven en voor wie aardappelen nog onbekend waren. De bekende Britse carrot cake is wellicht afgeleid van middeleeuwse baksels op basis van pastinaak, honing en specerijen. De introductie van aardappelen uit de Nieuwe Wereld en de democratisering van de suikerprijs zou echter de doodssteek betekenen voor de pastinaak in Europa. Enkel in Groot-Brittannië en een klein deel van Noord-Europa wordt ze nog in aanzien gehouden. Elders, zoals in Italië, beschouwt men de bleke wortelgroente nog slechts als veevoeder. Gelukkig komt daar sedert een aantal jaren verandering in met de hernieuwde interesse in 'vergeten groenten'. Pastinaken worden wel vaker over één kam geschoren met hun populaire oranje broers, de wortelen. Toch zijn ze in menig opzicht straffer dan wortelen. Ze hebben niet alleen een bijzonder welgevormd uiterlijk, hun geur en smaak zijn zo geprononceerd dat niet iedereen ze kan appreciëren. Een pastinaak ziet eruit zoals wij ons voorstellen dat een echte wortel er zou moeten uitzien (denk aan de cartoonwortelen van Bugs Bunny) : breed bovenaan en spits toelopend naar onderen toe. Maar dan ivoorkleurig en variërend in lengte. Pastinaken kunnen zo'n 40 cm lang worden, al is hier het adagium ' it's not the size that matters' zeker op z'n plaats. Hoe groter een pastinaak, hoe taaier en houteriger het binnenste. Kies dus eerder ranke exemplaren. Bij aankoop moeten pastinaken stevig aanvoelen, zeker niet zacht of sponzig. Schil ze met een dunschiller en verwijder het dunne uiteinde en de steelaanzet. Snij de groente in de lengte in kwarten en verwijder indien nodig het houterige hart dat duidelijk zichtbaar is. De pastinaken zijn nu klaar om op 180°C in de oven gebakken te worden (eventueel snijdt u ze in kleinere stukken als het om echt grote exemplaren gaat). Wrijf ze vooraf even in met een mengsel van mosterd, honing, maple syrup, knoflook, sambal, rozemarijn en/of gembersiroop, en u begrijpt meteen waarom de Britten gek zijn roast parsnips. Of u kunt de pastinaken in stukjes snijden en koken of stomen om nadien te pureren tot soep. Lekker in combinatie met kokosmelk, appel, kerriepoeder en koriander. U merkt het al : pastinaken hebben zowel affiniteit met zoete als met zoute smaken, doordat ze zelf een zeer bijzondere smaak hebben. Een pastinaak komt uit de aarde en dat proef je, een aards aroma waar men, in veel gevallen, van moet leren houden. Een superverse pastinaak ademt de aarde als het ware uit. En dat aroma komt erg goed tot uiting als men de pastinaak combineert met aardse producten : linzen, rode biet, hazelnoten, varkensvlees. Anderzijds hebben pastinaken ook een geprononceerd zoete smaak. Erg aangenaam en bijzonder lekker in combinatie met zoute ingrediënten, zoals rijpe geitenkaas, chorizo, spek, stokvis. Interessant detail : de pastinaak houdt van vorst, want door de vrieskou wordt het zetmeel omgezet in suiker. Hoe langer pastinaken tijdens de vorst in de grond blijven zitten, hoe zoeter ze worden. De pastinaak is dus niet alleen een straffe groente, maar nog veelzijdig op de koop toe.DOOR VEERLE DE POOTER - FOTO'S DIANE HENDRIKXPASTINAKEN HEBBEN AFFINITEIT ZOWEL MET ZOETE ALS MET ZOUTE SMAKEN, DOORDAT ZE ZELF EEN ZEER BIJZONDERE SMAAK HEBBEN.