Heerlijk en een tikkeltje ouderwets, die Venetiaanse misdaadromans van de Amerikaanse schrijfster Donna Leon. Ook haar jongste thriller, Nobiltà, is een lekker weglezend verhaal. De aimabele commissario Guido Brunetti moet onderzoeken wie de enige zoon van een steenrijke en adellijke Venetiaanse familie heeft vermoord. Het lijk van de jongeman werd in de Dolomieten aangetroffen na een ophefmakende ontvoering. De verklaring voor de hele affaire is misschien een beetje vergezocht, maar Donna Leon is erg sterk in het opbouwen van sfeer en fijne nevenintriges. En dat gebeurt nooit ten koste van de spanning. Leon, die aan Amerikaanse militairen in Vicenza Engels doceert, is vaak niet mals wat betreft manke sociale toestanden in Italië. In 'Nobiltà' bijvoorbeeld heeft ze rake bedenkingen over het gezondheidsbeleid. Je krijgt de indruk dat ze het land beter kent dan veel Italianen. En toch wil ze haar misdaadverhalen niet in het Italiaans vertaald zien omdat ze vreest arrogant en pretentieus over te komen. De Italiaanse crime-fans missen wat. (De Boekerij, 585 fr.) FB

De Duitse meesterbinder Gregor Lersch laat zich inspireren door de "ontroerende weerloosheid van bloemen en planten". Toch ogen zijn creaties alles behalve breekbaar. Ze zijn stoer en krachtig, soms heel strak in vormgeving, soms puur chaotisch. Het boek Bloemen op zichzelf bundelt zijn arrangementen in kleine thema's - lente, herfst, winter maar ook ijs en sculpturen. Het is een verzorgd kijkboek met tientallen mooie foto's. Alleen jammer van het wollig, geforceerd poëtisch taalgebruik, terwijl de bloemen toch voor zich spreken. (Lannoo/Terra, 1495 fr.) HV

Bestaat er zoiets als een dodelijke scheet? Ooit werd het verhaal verspreid dat een man in zijn slaap bezweken was aan zijn eigen winderigheid. Had hij het raam maar laten openstaan! Of het verhaal van het echtpaar dat naar de gynaecoloog gaat omdat de vrouw onverklaarbare buikkrampen heeft. De pijnen blijken veroorzaakt door een condoom dat ongemerkt is achtergebleven in de vagina. Alleen herinnerde de man zich niet ooit een condoom te hebben gebruikt.

Waar of onwaar, mogelijk of onmogelijk? In elk geval zijn het twee typische voorbeelden van wat sinds 1950 broodje-aapverhalen zijn gaan heten, naar het boek van Ethel Portnoy.

Patrick Arink heeft een honderdtal verhaaltjes (ze duiken spontaan op, ze zijn griezelig of grappig, ze steunen vaak op een beetje waarheid) van het internet geplukt onder de titel Broodje @@p. En hij geeft telkens wat achtergrondinformatie.

Leuk. (Bruna, 235 fr.) FB

Eiergeel staat de naam van de gidsen op de zwarte rug: Dominicus in een nieuw kleedje, met kaderstukjes, kaarten en (soms middelmatige) kleurrijke foto's. Naast algemene informatie, geschiedenis, kunst en cultuur bieden de Gottmer- reisgidsen streek- en stadsbeschrijvingen, maar ook een katern praktische info, waardoor de boeken overzichtelijk en dus makkelijk in het gebruik zijn. Informatie wordt voortdurend geactualiseerd. Zo is de gids over Sri Lanka, de 'tuin zonder jaargetijden', toe aan de 11de druk. En de Finland-gids biedt insidegegevens met oog voor anekdotische details. Naast landengidsen verschijnen ook themaboeken, zoals 'Himalaya' en 'Amazone', of 'Safari' en 'Paradijs', dat wel niet bestaat maar in toeristenland toch een gids waard is. Tenslotte is er 'Dominicus Adventure', over buitensportactiviteiten zoals duiken en bergbeklimmen. Boeken voor avontuurlijker toeristen, al zullen in het deel over de Cariben rifbewoners zoals de Middernacht Papegaaivis en de Rotsschoonheid ook anderen bekoren. ( Gottmer, Dominicus: Sri Lanka, Finland en Sportduikersgids Caribisch gebied, resp. 698, 758 en 1100 fr.) MG

CITAAT

Schrijf huis

Schrijf tuin

Schrijf boom in de tuin

Schrijf jongen die in boom klimt

Schrap het huis

Schrap de tuin

Schrap de boom in de tuin

Hou dit over

Uit 'Speelgoed', een dichtbundel van Herman Leenders. (De Arbeiderspers, 599 fr.)

Met de deur in huis vallen, een kip zonder kop, iets aan de grote klok hangen, hoog van de toren blazen, een fluitje van een cent, naar de knoppen, het loodje leggen... Wat betekent het precies, en waar komt de uitdrukking of het gezegde vandaan? Het idioomwoordenboekvan van Dale geeft het antwoord, genuanceerder en gedetailleerder dan in de 'gewone' van Dale. (Reader's Digest, 1050 pag., 2450 fr.)

Griet Schrauwen