Goudgele zinnia's, felroze vlijtige liesjes, diepblauwe haast paarse lobelia's, rode salvia's... met hun schitterend kleurenpalet hebben eenjarige bloemen en planten voor- en tegenstanders. De één is er weg van, de ander verguist ze. En dat laatste is jammer, want ze hebben meer mogelijkheden dan je zou vermoeden. Ze verdienen zo een plaatsje in elke tuin, meent tuinontwerper Michael King in Verrassende Eenjarigen. Zaaien of kopen, in potten of perken, in gemengde borders en bloemenweiden... King vertelt erover zonder in clichés te vervallen, geeft voorbeelden van plantenschema's en lijstjes voor speciale plekken, en besluit met een minicatalogus van aanbevolen eenjarigen. Je moet sterk in je schoenen staan om je door al deze pracht niet te laten verleiden. (Terra/Lannoo, 998 fr.) HV

Wie in Rome uit het Stazione Termini stapt, staat meteen oog in oog met een zeer oud Romeins overblijfsel: de uit grote blokken bestaande restanten van de Serviaanse muur, die uit de 6de eeuw v.Chr. zou dateren. Het is hier dat de historici Herman Beliën en Fik Meijer hun tocht aanvatten Op zoek naar het Romeinse Rijk. In hun gelijknamige gids nemen de auteurs ons mee op een rondreis door de landen rond de Middellandse Zee, die destijds het hart van het Romeinse Rijk vormden. In Griekenland focussen zij op Korinthe en zo gaat het verder langs Efese (Turkije), Gerasa (Jordanië), Caesarea (Israël), Leptis Magna (Libië)... tot in Arelate (Frankrijk).

Geen gids met praktische wetenswaardigheden, maar wel zeer interessante achtergrondinformatie voor wie naar een van deze landen met vakantie trekt. Of voor de thuisblijver die zijn klassieke opleiding wat wil bijspijkeren. (Dominicus, 598 fr.) PM

We waren niet altijd even erg onder de indruk van de wetenschappelijkheid van De anatomie van een depressie van Lewis Wolpert. Speculatie is in sommige hoofdstukken troef. Helpen geneeskrachtige kruiden? Worden de symptomen door religieuze overtuigingen gekleurd? Correct lijkt de stelling dat de zware depressie vaak te weinig ernstig wordt genomen en pas als een ziekte wordt erkend als er zich lichamelijke handicaps voordoen. Dat zou op zich al een weerlegging kunnen zijn van de bewering dat een depressie zich in het Westen minder lichamelijk uit dan in het Oosten. Zelf voelen we veel voor de op het eerste gezicht banale opmerking van de Indische professor Raguram, die meent dat depressie waarschijnlijk een universele menselijke aandoening is. Professor Chen uit Hongkong beweert dat in het Oosten de depressiecijfers lager liggen dan in het Westen omdat de Chinezen met hun confuciaanse filosofie hun lot eerder accepteren. En zo gaat het maar door.

Ook de uitkomst vinden we wat mager. Depressie heeft volgens Wolpert evenveel te maken met verlies als met genetische aanleg. (BZZTôH, 690 fr.) PdM

Hoe is het als je een kind bent? Je zegt: "Ik was de prinses." En dan ben je de prinses. En alles is echt waar gaat over de kracht van de verbeelding. André Sollie verzon een poëtisch verhaal bij de eigenzinnige schilderijtjes van Erika Cotteleer. Over eenzaamheid en verlangen en troost.

Voor 5- tot 8-jarigen. (De Eenhoorn, 495 fr.) GS

Griet Schrauwen