Geroepen om te dienen

19/12/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:25

Zelfverloochening, liefde, rechtvaardigheid. Waarden die in deze cynische tijden ronduit ouderwets klinken. Maar meer dan een eeuw na de stichting van het Leger des Heils hebben de soldaten nog niets van hun idealisme verloren. Verslag van een dag tussen de kerstpotten.

Brussel, donderdag 29 november, 10 uur

De luxeboetieks in de buurt van de Dansaertstraat zijn nog potdicht, maar het hoofdkwartier van het Leger des Heils aan de Nieuwe Graanmarkt gonst van de bedrijvigheid. Op de stoep van het wat uitgeleefde herenhuis staan de bekende marmites klaar, de kerstpotten waarmee straks geld zal worden ingezameld voor voedselpakketten voor behoeftigen en het sociale werk de rest van het jaar. In de traphal klinkt trompetgeschal : een blaaskapel speelt zich warm, terwijl in de feestzaal een groepje jongeren een toneelstukje inoefent voor de kerkdienst op zondag. Een paar oudere dames bereiden een bescheiden kerstmarkt voor. Sommigen dragen een blauw uniform, op iedere lapel een letter s, wat staat voor salvation (redding) en voor serve (dienen). Een simpel houten kruis domineert de ruimte. Er wordt Frans, Engels en Nederlands gesproken, maar voor mij is de sfeer onmiskenbaar Brits, elk moment kan Miss Marple haar entree maken om een handje toe te steken.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners