GALERIEHOUDER BORIS DEVIS

Vintagedealer en galeriehouder Boris Devis gruwt van alles wat naar Scandinavisch design ruikt en kiest liever voor gewaagde ontwerpen. Als een van de experts in het Vier-programma Stukken van Mensen kocht hij ooit een lot van vijfhonderd antieke kerstballen.

'Die antieke kerstballen hangen ondertussen in de kerstboom', gniffelt Devis. 'Ik vind een kerstboom ontzettend belangrijk en ik zet er elk jaar een die het plafond bijna kietelt. Vorig jaar haalde ik een Nordmann in huis op een statief, maar die bomen worden vaak al weken voor je ze in het tuincentrum van een stapel plukt omgezaagd. Dan koop ik liever een levend exemplaar dat je nadien ook kunt terugplanten, zodat het hele zaakje ook nog eens duurzaam is.'

'Op het vlak van versiering heb ik als interieurontwerper natuurlijk de luxe dat ik ontzettend veel keuze heb. Dit jaar verliet ik het traditionelere pad en koos ik voor veel zilver en roze. Tussen de kerstballen hangen leuke figuurtjes en mondgeblazen kerstballen. Vroeger hing ik weleens kerstversiering aan de voordeur, maar dat zie je toch minder in Borgerhout. Daar ben ik dus maar mee gestopt.'

'Hoe ik me voel, beïnvloedt elk jaar wel voor een deel hoe ik de kerstboom versier. Alles gebeurt heel intuïtief. Het is dus niet zo dat ik weken op voorhand een moodboard zit samen te stellen op Pinterest', grinnikt hij. 'Ik ga ook geen tien keer op vijf meter afstand kijken of het geheel er wel goed uitziet. Gisteren ben ik er twee uur mee in de weer geweest, en dat is voldoende. Nu is het vooral een kwestie van de onderkant van de boom zo snel mogelijk vullen. Een kerstboom is immers maar zo indrukwekkend als de cadeautjes die eronder liggen.'

INTERIEURONTWERPER JEAN-PHILIPPE DEMEYER

Hij verloor zijn hart aan eigenzinnige vintage meubelen: eerst als antiquair, later ook als interieurontwerper. Jean-Philippe Demeyer tikt zijn vondsten in heel Europa op de kop en combineert ze het liefst in een verrassende mix van oud en nieuw.

© Alexander Popelier - Jan Verlinde

Wanneer Demeyer met de woonkamers van zijn klanten aan de slag gaat, laat hij zich niet sturen door angst of trends. En ook tijdens het versieren van de kerstboom vliegt het woord sober steevast uit zijn lexicon. 'Tijdens de feestdagen mag het allemaal wat extravaganter', klinkt het. 'De natuur dicteert dat: het wordt vroeger donker en je kruipt wat meer in je schulp. Logisch dat je het dan gezelliger wilt maken in huis. Kerstdecoratie is nu eenmaal een mooi excuus om meer licht naar binnen te halen.'

'Je moet vooral durven te experimenteren wanneer je je huis klaarmaakt voor de feestdagen. Je krijgt elk jaar één maand waarin je iets geks kunt doen met je interieur, die kans moet je grijpen. Je herkent mensen aan hun kerstboom. Net als aan de kussens die in de zetel liggen, trouwens. Saaiheid en angst lees je er meteen van af.'

Wie dat advies niet goed kan plaatsen, kan alvast beginnen met véél kerstdecoratie in huis te halen. 'Een kerstboom moet zo vol mogelijk hangen', aldus Demeyer. Ter illustratie: in zijn boom werden meer dan tweeduizend lampjes verwerkt. Al beperkt hij de kerstversiering heel bewust tot de inkomhal. 'Te veel decoratie en rommeligheid in huis maakt me onrustig. Liever één overweldigende blikvanger dan zes of zeven mislukte pogingen om het gezellig te maken.'

INTERIEURSTYLISTE PATRICIA GOIJENS

Interieurstyliste Patricia Goijens weet niet alleen hoe je een huiskamer warm aankleedt, ze blogt al jaren over interieur op haar blog No glitter no glory. Ze mocht eerder al de Antwerpse en Brusselse kerstetalages van champagnemerk Piper-Heidsieck van een eigen huisstijl voorzien.

© Alexander Popelier - Jan Verlinde

Het geheim achter de kerstboom van Patricia schuilt niet in de prijs van haar decoratie. Het grootste deel van wat erin hangt, haalde ze immers gewoon uit winkelketens als Sissy-Boy, Dille & Kamille en H&M Home. 'En er zitten een paar oudere kerstballen tussen waarvan ik geen idee heb waar ik ze vandaan heb gehaald', vertelt Goijens. 'Een mooie kerstboom hoeft niet duur te zijn.'

Ze houdt al enkele jaren vast aan gouden kerstversiering en probeert elk jaar te variëren door met verschillende texturen te spelen. 'Glas, papier en metaal, maar evengoed gedroogde bloemen en pampagras. Stuk voor stuk elementen die je niet meteen met kerstdecoratie associeert, maar dat maakt het net zo leuk. Ik geef oude spullen op die manier graag een tweede leven.'

Goijens stopt ook veel tijd in het samenstellen van een originele tafelsetting. 'Dat vind ik enorm belangrijk. Dit jaar gebruik ik hetzelfde kleurenpalet als mijn kerstboom. Toegegeven, dat is eerder toevallig omdat ik roze glazen in de kast heb staan en vintage gouden schaaltjes wil gebruiken om kaarsen op te zetten.'

BINNENHUISARCHITECT MICHEL PENNEMAN

Niet alleen steekt Michel Penneman woningen in een nieuw jasje, hij tekent ook de interieurs uit van kantoren, restaurants en hotels. Hij houdt het graag evenwichtig en sober, met de interieurs van het Brusselse Hygge Hotel en rooftopbar Là-Haut als enkele van zijn recentste wapenfeiten.

© Alexander Popelier - Jan Verlinde

'Voor mij is Kerstmis niet zo bijzonder meer. Ik vind het natuurlijk wél belangrijk om een kerstboom voor de kinderen te zetten, al moet ik toegeven dat die naar hun kamer verbannen werd. Ik hoef hem niet noodzakelijk te zien', lacht hij. 'Vroeger vond ik het fantastisch om het huis een volledige make-over te geven voor kerst, nu hoeft dat niet meer.'

Ondanks het feit dat Penneman de kerstboom niet pal onder zijn neus zet, probeert hij hem wel zo uitgebalanceerd mogelijk aan te kleden. 'Ik vind het belangrijk dat de boom telkens in één kleur versierd is. Toen de kerstboom wel nog een centrale plek in huis kreeg, koos ik vaak voor witte ballen en lichtjes. De takken van de boom bespoot ik met poedersneeuw. Zo wordt de boom bijna een designitem.'

Wat niet wil zeggen dat bombastische kerstversiering sowieso een faux pas is voor hem. 'Soms zie ik kerstbomen in verschillende kleuren die met heel veel speciale figuurtjes versierd werden, en dat kan ook erg mooi zijn. Ik heb lange tijd een vriendin in Oostenrijk gehad, en daar hangen ze soms koekjes in de kerstboom. Dat vind ik ontzettend origineel, én het ziet er minimalistisch uit. Een van mijn recentste klanten hing onlangs een sobere kerstkrans aan de deur. Ook dat vind ik een erg geslaagde manier om het stijlvol te houden tijdens de feestdagen.'

Hoe hard je ook uit de bocht gaat bij het uitkiezen van je kerstdecoratie, er is altijd de zekerheid dat alles in januari opnieuw in stoffige kartonnen dozen belandt. Al is één ding volgens Penneman wél onvergeeflijk. 'Ongezellige verlichting. Kille tl-lampen of sterk licht vind ik de grootste afknapper tijdens de feestdagen. Dan vind ik kaarsen een eleganter alternatief. Misschien is dat nog het beste aan de feestdagen: mensen steken sneller kaarsen aan.'