Als ik me 's morgens om halfvier uit het bed voel rollen, schiet ik haastig een broek en een trui aan en loop over de met tapijt bedekte trappen en langs glanzend koperwerk naar boven. De nacht is bezaaid met sterren en op enkele lichtjes na is het dek van de Royal Clipper in duisternis gehuld. Alle 41 zeilen staan op en het schip beweegt zich bijna geruisloos westwaarts, naar Ponza, een nietig eilandje in de Middellandse Zee waar de Romeinen graag hun zomervakantie doorbrengen. Niet verwonderlijk, want met de snelle speedboot ligt het eiland hooguit anderhalf uur verwijderd van de Italiaanse hoofdstad.
...