De eerste keer dat ik de Harlem School of the Arts - Amerika's bekendste zwarte kunstschool - bezocht, is alweer een tijd geleden. De VRT heette nog BRT. Ik was met een cameraploeg naar de school getrokken voor een reportage over een leerling die toen een ster was in de Broadway-musical Black and Blue. Ik herinner me niet zo veel meer van de opnames. Wat ik me wel herinner, is dat ik er mijn buurvrouw tegen het lijf liep. Tot mijn grote verwondering bleek dat precies zij de administratieve touwtjes van de prestigieuze school in handen had. Mevrouw Flowers woonde nog maar pas naast mij met haar man en een kind of zes. Tegen de grootstadsregels in, hadden de Flowers geen gordijnen. Ze hadden ook bijna geen meubels. In de keuken stonden twee stoelen maar geen tafel. Ook hun woonkamer was bijna leeg. In de slaapkamers van de kinderen lagen enkel matrassen. Ze maakten hun huiswerk op de grond tussen hopen kleren. Meneer Flowers had me ...