In het zonovergoten azuurblauw glimmen enkele desolate rotsen - natuurreservaat Ilhas Desertas - terwijl het vliegtuig in een korte bocht naar de landingsbaan zwenkt, een betonnen terras over de snelweg die langs de groene rotsflanken kronkelt. Aankomen op Madeira lijkt landen op een vliegdekschip : dezelfde spectaculaire landing op een kunstmatige landingsbaan, zwevend boven de golven. Vlakke ruimte is schaars op Madeira, een berg in zee die piekt boven 1800 meter. De snelweg vanaf de luchthaven klieft door ondertunnelde bergen, overbrugt valleien en maakt snel duidelijk dat élke ruimte hier schaars goed is : hoofdstad Funchal dijt als een witte vlek uit in de bergen en slokt de omringende dorpen op.
...