Eind vorige eeuw waren de Engelsen de eersten die de charmes en het klimaat van de Azuren Kust ontdekten. Voorname Engelse families - maar ook Franse notabelen, onder wie Ferdinand de Lesseps - kozen daar, tussen de uitlopers van de bergen en het azuurblauw van de golven, een idyllisch plekje uit. Een aards paradijsje waar ze planten konden laten groeien die elders niet gedijden. Vele gekroonde hoofden van Europa volgden hen op de voet. Ook onze eigen Koning Albert I en zijn oom, Leopold II. Deze laatste kocht in de jaren 1890 de Villa Pollonais, mooi gelegen op de klip van Saint-Jean-Cap-Ferrat. Hij liet er op de meest beschutte plekken planten kweken die in Laken alleen...