Bijna vijf jaar geleden trok Elvis Costello twee weken naar Barbados en nam er vijftien songs op van kollega-schrijvers. Het resultaat, "Kojak Variety" genaamd, is eindelijk uit. "Ik dacht in die tijd dat ik een hele tijd niet meer met die musici zou kunnen werken, " zegt Costello, "want het was de bedoeling dat ik "Mighty like a rose" weer met The Attractions zou opnemen. Dus dacht ik : ik heb vier, vijf jaar met deze band gespeeld, laten we nog een keer ten definitieven titel onze sound voor het nageslacht bewaren. Jim Keltner, James Burton, Larry Knechtel, Marc Ribot, nog enkele anderen onder één noemer : muziek die we woordeloos aanvoelen, maar waar we toch een eigen kleur aan kunnen geven. "
...

Bijna vijf jaar geleden trok Elvis Costello twee weken naar Barbados en nam er vijftien songs op van kollega-schrijvers. Het resultaat, "Kojak Variety" genaamd, is eindelijk uit. "Ik dacht in die tijd dat ik een hele tijd niet meer met die musici zou kunnen werken, " zegt Costello, "want het was de bedoeling dat ik "Mighty like a rose" weer met The Attractions zou opnemen. Dus dacht ik : ik heb vier, vijf jaar met deze band gespeeld, laten we nog een keer ten definitieven titel onze sound voor het nageslacht bewaren. Jim Keltner, James Burton, Larry Knechtel, Marc Ribot, nog enkele anderen onder één noemer : muziek die we woordeloos aanvoelen, maar waar we toch een eigen kleur aan kunnen geven. "Costello-bewonderaars onder wie, op de eerste rij : wij koesteren de bootleg-versie van de cd al enkele jaren en hebben al ervaren dat de kwaliteit tijdloos is. "De songs dateren uit de periode 1930-1970, " zegt Costello, "en ze hebben hun waarde bewezen. Wat maakt vijf jaar meer of minder dan uit ? Mijn norm was alleen : hou ik nog altijd van mijn eigen versie ? En dat viel mee. De voorbije jaren had ik geen enkel gaatje vrij : ofwel was ik op wereldtoernee, ofwel had ik een plaat met eigen werk uit en dan wil je die altijd laten primeren. En trouwens : ik heb nooit gewild dat de mensen zouden denken dat dit een projekt was waar de wereld van achterover zou vallen. Liever iets voor de fijnproevers. Nu was de tijd rijp : ik begin namelijk pas deze zomer aan een echte nieuwe te werken. "Wij hebben zelden een artiest geïnterviewd die meer naar muziek luistert én beslagen is dan Costello. "En toch probeer ik muziek nooit te analyzeren. Ik weet dat de humor in sommige teksten mij aantrekt en de musicoloog in mij zal ook wel oor hebben voor bizarre strukturen en harmonieën, maar ik word liever gepakt door de magie, en zoals iedereen weet, moet je magie nooit proberen te doorgronden. Wat ik wel doe, is af en toe een titel opschrijven, waarvan ik denk : ooit probeer ik die te spelen. Want ik hoop dus dat er een "Kojak Variety Volume 2" komt. "Is het absurd om te denken dat Costello, misschien dé singersongwriter van het laatste decennium, ooit zelf een tribute-cd aan zijn been krijgt. "Relativeer het, " zegt hij. "Ik kan een song schrijven, maar ik zal mezelf nooit lauweren als de beste. Je kan moeilijk anders dan geflatteerd zijn als men je werk wil uitvoeren, maar ik heb grote twijfels of je voldoende deelnemers zou vinden in mijn geval. Er zijn bijvoorbeeld maar weinig jonge musici die ooit een plaat van mij gehoord hebben. Ik heb me ooit verschrikkelijk geërgerd toen Linda Ronstadt songs van mij deed, maar ik ben milder geworden (lacht), niet in het minst omdat ik er naambekendheid door gekregen heb en de royalty's mij in staat hebben gesteld om "Get Happy" te maken zoals ik het wou. Duran Duran heeft nu een versie van "Watching the detectives", die élk attraktief muzikaal element dat ik in die song gestopt heb, er weer uit heeft gehaald. Tja, als dat de manier is waarop zij mijn muziek ervaren, dan moet het maar, zeker. "Het fabuleuze reissue-programma zal de komende maanden vervolledigd worden met "Blood and chocolate" en "King of America". Costello's volgende cd zal met "Kojak Variety" te maken hebben : "Ik heb een lijst gemaakt met veertig songs die ik in de voorbije jaren voor en/of samen met andere mensen, zoals Paul McCartney, geschreven heb soms zonder dat ze het wisten overigens die ik zelf nooit heb opgenomen en die in de helft van de gevallen nooit gehoord zijn. Ik heb onlangs het voorprogramma gespeeld voor Dylan en ik heb iedere avond zeven songs kunnen uittesten. Die ervaringen hebben me geholpen om te wieden. Oh ja, ik neem 'm weer met de Attractions op. ""Kojak Variety" van Elvis Costello is verschenen bij Warner.