Vijfenzeventig procent van alle vrouwen krijgt te maken met vaginale schimmelinfecties. En ook blaasontstekingen zijn schering en inslag bij vrouwen. Problemen in de intieme zone: leuk is anders. Zoals bij de meeste kwaaltjes geldt dat voorkomen beter is dan genezen. Maar hoe doe je dat? Is wassen met zeep niet contraproductief?
...

Vijfenzeventig procent van alle vrouwen krijgt te maken met vaginale schimmelinfecties. En ook blaasontstekingen zijn schering en inslag bij vrouwen. Problemen in de intieme zone: leuk is anders. Zoals bij de meeste kwaaltjes geldt dat voorkomen beter is dan genezen. Maar hoe doe je dat? Is wassen met zeep niet contraproductief? Ingmar Claes, bio-ingenieur en Chief of Science bij het Belgische bedrijf Yun, stelt dat we intieme hygiëne soms te agressief benaderen. Met een achtergrond in research rond probiotherapie aan de Universiteit van Antwerpen weet Ingmar als de beste welke nieuwe ontwikkelingen er plaatsvinden. 'Heel wat mensen denken dat ze bacteriën moeten doden om echt proper te zijn. Dat er ook goede, nuttige bacteriën op onze huid leven, wordt wel eens vergeten. We nemen in het Westen veel antibiotica en ook dat kan invloed hebben op de micro-organismen die het menselijk lichaam bevolken - ons microbioom.' Te hard schrobben of te agressieve zepen gebruiken in de intieme zone is dus absoluut niet goed voor de gezondheid van je vagina. 'Melkzuurbacteriën zijn essentieel voor je vaginale flora,' legt Ingmar Claes uit. 'Door onze hang naar hygiëne, zetten we deze lactobacillen onder druk. Hygiëne volledig links laten liggen, is echter ook niet goed, want dat werkt virussen en infecties in de hand. Het is dus zoeken naar de juiste balans tussen je lichaam vertrouwen én ervoor zorgen dat slechte bacteriën geen kans maken. 'Door je vagina met gewone zeep te wassen, geef je slechte bacteriën vrij spel.' Je voelt je misschien schoon na het wassen met zeep, maar beschadigt tegelijk je vaginale flora. 'Ook zepen die er prat op gaan de pH-waarde van je vagina te behouden, bevatten bewaarmiddelen en emulgatoren die goede bacteriën doden,' weidt Ingmar uit. 'Je schakelt de concurrentie van ziekteverwekkers uit.' De kans bestaat dat je flora vanzelf terug herstelt, maar als de lactobacillen van je vagina gestript zijn, kunnen schimmels en bacteriën welig tieren. De aanleiding voor Yun om een vaginale wasgel te produceren, is een probiotica-onderzoek aan de Universiteit van Antwerpen. 'Hieruit leerden we dat het erg belangrijk is om de ingrediënten van zepen voor de intieme zone zeer gedetailleerd te screenen en na te gaan welke precies agressief zijn voor melkzuurbacteriën. Dankzij deze kennis konden we een preventief product ontwikkelen dat je natuurlijke flora in ere laat. Gebruik nooit antibacteriële zepen en zeker niet wanneer je herstellende bent van een infectie. Laat je goede bacteriën de strijd aanbinden met de slechte en voorkom zo een nieuwe infectie of ontsteking.' Waarom niet alle zepen voor de intieme zone rekening houden met het belang van lactobacillen komt volgens Ingmar door een gebrek aan Europese wetgeving. 'Het is in Europa niet verplicht om onderzoek te doen naar producten die de goede bacteriën in je vagina in leven houden. Aangezien zo'n onderzoek moeilijk en duur is, doen cosmetische bedrijven dit niet standaard.' Kunnen we onze intieme delen dan niet beter gewoon wassen met water? 'Om een proper gevoel te hebben, is een soort van zeep nodig die talg kan wegwassen', klinkt het bij Ingmar. 'Maar ook onze wasgel is enkel bedoeld voor extern gebruik. Het is belangrijk te weten dat het de vulva is die je moet wassen, niet je inwendige vagina, want die houdt zichzelf proper.'Was dus enkel de buitenste delen en sla nooit intravaginaal aan het schrobben met of zonder zeep. 'Maar zelfs wanneer je zeep extern gebruikt, zal je een transfer van moleculen niet kunnen vermijden', waarschuwt Ingmar. 'Wat je extern gebruikt om je te wassen, heeft effect op je interne flora', klinkt het. 'De vrouwelijke geslachtsdelen zijn namelijk geen gesloten systeem. Als je bij het wassen van je intieme delen dus te agressief te werk gaat, heeft dat ook een effect op de rest van je vagina. Daarom hebben wij een product ontwikkeld dat je lactobacillen niet zal doden.'