Salvadoraanse regering wil kusttoerisme ontwikkelen

26/04/13 om 17:36 - Bijgewerkt om 17:36

Bron: Knack Weekend

De Salvadoraanse regering plant toeristische ontwikkeling langs de kust aan de Stille Oceaan. Ze krijgt daarvoor financiële steun uit de VS. De kustbewoners verzetten zich.

Salvadoraanse regering wil kusttoerisme ontwikkelen

© Thinkstock

De linkse regering van Mauricio Funes rekent op financiering van de Millennium Challenge Corporation (MCC), een agentschap van de Amerikaanse overheid. Dat besloot in 2011 El Salvador een tweede steunpakket van 277 miljoen dollar (213 miljoen euro) toe te kennen, met de bedoeling de kustzone te ontwikkelen. Eind dit jaar zou daarover de definitieve beslissing vallen.

De Salvadoraanse regering kreeg al 62 investeringsprojecten binnen voor 450 miljoen dollar (345 miljoen euro). De MCC moet die nog goedkeuren. Bij de projecten zitten luxehotels en zelfs een regionale luchthaven.

Biosfeerreservaat

Bij de kustbewoners rijst hiertegen verzet. "De natuurlijke hulpbronnen die we al die tijd beschermd hebben, zullen daar zwaar nadeel van ondervinden", zegt Amílcar Cruz García van de organisatie Mangle in het zuidoostelijke departement Usulután.

De Amerikaanse investeringen hebben goede zaken opgeleverd, zoals scholen, wegen en klinieken, "maar de private toeristische investeringen verontrusten ons", zegt Cruz García.

Mangle en andere organisaties zetten sinds het einde van de burgeroorlog in 1992 milieu- en sociale projecten op in het natuurreservaat aan de baai van Jiquilisco. Deze baai vormt samen met het estuarium van de Jaltepeque de belangrijkste groene corridor van het land, met een oppervlakte van de 112.454 hectare. Sinds 2005 is het beschermd gebied. De Unesco heeft de baai in 2007 uitgeroepen tot biosfeerreservaat.

Vervuiling

De regering wil de jongeren in de regio klaarstomen voor de private investeringen die er aankomen en legt ondertussen basisinfrastructuur aan, zoals straten, drinkwater en elektriciteit.

"We zien dat als een regelrechte bedreiging", zegt Mauricio Cruz, voorzitter van de aquacultuurcoöperatie Sara y Ana in Jiquilisco. De zeven coöperaties in het gebied vrezen dat het toerisme het estuarium gaat vervuilen en zo een gevaar vormt voor de vissen die ze kweken. "We zijn goed georganiseerd. We gaan niet aanvaarden dat er een groot hotel komt aan onze vijvers."

Marco Guirola, voorzitter van de vereniging van toeristische projectontwikkelaars Promar, begrijpt het wantrouwen, want het gaat om een regio die steeds verwaarloosd werd, zegt hij. Volgens hem is mogelijk om een sterke toeristische investering te verzoenen met de bescherming van kwetsbaar natuurgebied.

Minister van Toerisme José Napoleón Duarte maakt zich sterk dat er geen enkele project zal worden goedgekeurd dat niet aan de minimale milieunormen beantwoordt.

Van 2007 tot 2012 kreeg El Salvador al eens een MCC-injectie van 460 miljoen dollar (354 miljoen euro), die in het noorden van het land werd geïnvesteerd.

De MCC werd in 2004 door het Amerikaanse Congres opgericht om arme landen te helpen uit de armoede te geraken. Sindsdien is 8,4 miljard dollar (6,5 miljard euro) hulp gegeven. (IPS/MS)

Lees meer over:

Onze partners