Trouwe Beyoncé-fans weten al langer dat de voorbereidingen van het bewuste Coachella-concert geen pretje waren. In Homecoming, de documentaire die dat hele proces in beeld brengt, was te horen hoe de zangeres zichzelf tot het uiterste dreef. 'Ik heb zoveel honger' en 'Nooit of te nimmer zal ik mezelf dwingen om nog zo diep te gaan', klonk het.

Nu onthult ze in een video welk voedingspatroon aan de basis van die uitspraken ligt: het 22 Day Nutrition Plan, een veganistisch crashdieet waar de popster het gezicht van is. Ze raakte er razendsnel mee in vorm, maar daar moest ze veel voor opofferen. Het maaltijdplan vervangt elke gram bewerkt voedsel en elke druppel alcohol door een strak afgewogen mix van groenten, fruit en noten.

Op de bewuste beelden is te zien hoe Beyoncé kort na haar bevalling op de weegschaal gaat staan. Ze bekijkt het getal (79,5 kilo) en omschrijft dat met enige zin voor drama als 'de ergste nachtmerrie van elke vrouw'. In de minuten die volgen zien we hoe de popster verbeten danst, squat en stretcht onder het toeziend oog van Marc Borges, de fysioloog en CEO van het dieetbedrijf achter het 22 Day Nutrition Plan. De video is om verschillende redenen onrustwekkend, zo niet problematisch te noemen.

Wie de weegschaal omschrijft als zijn of haar ergste nachtmerrie, heeft misschien geen nood aan een diëtist, maar aan een goede psycholoog. Je gemoed laten bepalen door een getal is ongezond en zelfs gevaarlijk. Dat getal wordt namelijk beïnvloed door je hormonen, de hoeveelheid vocht die je lichaam vasthoudt en je maaginhoud. Het zegt niets over de verhouding tussen je spier- en vetmassa, je lichaamsbouw en - minstens even belangrijk - je mentale welzijn en je gezondheid. Je lichaamsbouw kan je met een crashdieet niet veranderen, al de rest komt erdoor onder druk te staan.

Zou het niet verfrissender zijn als Beyoncé haar extra kilo's gewoon had omarmd, in plaats van ze te bestrijden als een besmettelijke ziekte?

Hoewel een veganistische levensstijl gezond kan zijn, is een veganistisch crashdieet dat absoluut niet. Wie zo intensief sport als Beyoncé tijdens haar tourvoorbereidingen, heeft brandstof nodig. Voor het menselijk lichaam is voeding die brandstof. Indien je je lichaam daar niet voldoende van geeft, zal je inderdaad gewicht verliezen, maar wordt het ook verdraaid moeilijk om te blijven functioneren - iets wat Beyoncé ook duidelijk erkent en benoemt in Homecoming. Door te blijven hameren op een getal op de weegschaal en hoe dat getal naar beneden te krijgen, creëer je het idee dat de waarde en kracht van je lichaam hieraan af te lezen valt.

Dan rest er nog de vraag waarom een popster met het palmares van Beyoncé anno 2019 nog altijd de druk voelt om zich in zo'n strak - en achterhaald - keurslijf te wurmen? Dat het Coachella-optreden een muzikaal en visueel hoogstandje was, staat buiten kijf. Dat je fysieke opofferingen moet brengen om op zo'n niveau te geraken, is eveneens logisch. Maar zou het niet veel verfrissender zijn geweest als Beyoncé daar in volle post-partumglorie had staan dansen? Als ze die extra kilo's gewoon had omarmd, in plaats van ze te bestrijden als een of andere besmettelijke ziekte? Het zou nochtans een hart onder de riem geweest zijn voor veel vrouwen, een opgestoken middelvinger naar alle Instagram-perfectie die het muziekfestival zo typeert. Als een vrouw als Beyoncé niet aan het onrealistisch ideaalbeeld durft te sleutelen, hoe kunnen we dat dan verwachten van gewone stervelingen? Of de onzekere tieners in haar publiek?

Met onzekerheid kan je tegenwoordig scoren, zeker nu authenticiteit op sociale media het hoogste goed is

Misschien wilde Queen B met deze video niet alleen veel geld verdienen, maar was het ook een poging om sympathie te winnen bij haar fans. Voor veel mensen is de haat-liefdeverhouding met de weegschaal herkenbaar, net zoals het voornemen om in sneltempo komaf te maken wat extra kilo's. En met onzekerheid kan je tegenwoordig scoren, zeker nu authenticiteit op sociale media het hoogste goed is. Het is alleen jammer dat ze een dubieus crashdieet voorstelt als de oplossing voor die onzekerheid. Zij die het ooit zelf probeerden, weten dat het niet zo is.

Wat als Coachella niet op de planning had gestaan? Zou Queen B dan in alle rust en stilte genoten hebben van het moederschap en langzaamaan terug zijn beginnen sporten? We hopen van wel. Jezelf tijd gunnen om het nieuwe leven dat je hebt gebaard te leren kennen, is immers een luxe die iedere moeder zou moeten kunnen ervaren. Zonder een hete adem in de nek, zonder een stem die schreeuwt: 'Met dit lichaam kan je je fans niet entertainen.' Coachella stond wel op de agenda. En dat is haar van harte gegund. Maar het zou verdorie normaal moeten zijn dan een kersverse moeder zo'n tour de force kan flikken zonder ook nog eens een specifiek getal op de weegschaal na te streven.

Wanneer iemand als Beyoncé zo'n video de wereld in stuurt, kan dat een erg krachtig signaal zijn. In dit geval is het vooral een gemiste kans. Om die oude, verroeste ideaalbeelden een stevige schop onder de kont te geven. Om niet alleen over zelfliefde en het omarmen van imperfecties te spreken, maar het ook echt toe te passen. In de badkamer én op het Coachella-podium.