In beeld: Europa's grootste vuurfestival

30/01/13 om 14:51 - Bijgewerkt om 14:51

Ieder jaar op de laatste dinsdag van januari vieren de inwoners van de Schotse Shetland eilanden het Up Helly Aa Festival, het grootste vuurfestival ter wereld.

Het festival vond voor het eerst plaats aan het begin van de negentiende eeuw toen soldaten terugkeerden van de Napoleonitische oorlogen. Ze verkeerden nog in een oorlogsstemming en zetten het stadje Lerwick in rep en roer met wilde feesten waarbij gedronken, geschreeuwd en gezongen werd. Ook schoten ze hun vuurwapens af en staken ze vaten in brand.

In de loop van de jaren heeft het feest zijn huidige vorm gekregen: feestvierders lopen verkleed als Vikingen door het dorp en trekken een Vikingschip achter zich aan. Het hoogtepunt van het festival is het ceremonieel verbanden van dit schip. (MS)

Onze partners