8 boeiende vrouwen wier levensverhalen verfilmd mogen worden

08/03/16 om 09:16 - Bijgewerkt om 14:57

Een boodschap voor Internationale Vrouwendag: let us not praise famous men; laten we het over boeiende vrouwen hebben. Vertel haar verhaal. Over het leven van deze interessante vrouwen uit de 20e eeuw zouden wij wel een Hollywoodfilm willen uitzitten. Een lijst met acht voorbeelden, maar het hadden er net zo goed 800 kunnen zijn.

8 boeiende vrouwen wier levensverhalen verfilmd mogen worden

© rex features

Het burgerrechtendrama: Claudette Colvin (°1939)

Het tienermeisje dat de segregatie in Amerika aanklaagde

Claudette Colvin

Claudette Colvin © Courtesy of Claudette Colvin

Bij de naam Rosa Parks gaat er meestal wel een belletje rinkelen. Maar Parks was niet de enige of eerste vrouw die in 1955 gearresteerd werd omdat ze de segregatie op het openbaar vervoer in het Amerikaanse Montgomery aanklaagde. Claudette Colvin, een meisje van amper vijftien, ging haar voor. Dat begon in maart 1955. Claudette Colvin was op weg naar school toen ze in een propvolle bus de melding kreeg dat ze haar plaatsje moest afgeven omdat er niet genoeg 'witte' zitplaatsen waren. Colvin weigerde en werd met geweld gearresteerd. Niemand minder dan een 26-jarige Martin Luther King Jr. trok naar de commissaris om haar zaak te bepleiten. Het incident kwam voor de rechter, samen met vijf andere eisers. Omdat dit tienermeisje niet het ideale gezicht was voor de beweging, zijn veel mensen het verhaal van Colvin vergeten. Maar zij was wel degelijk de motivatie voor het protest van verschillende iconen, waaronder de gekende Rosa Parks. Zo beschrijft Phillip Hoose het, die met Claudette Colvin, Twice Toward Justice haar biografie optekende: "Colvin gooide de steen in het water en dwong daarmee de leiders van de burgerrechtenbeweging om na te denken over wat ze moesten doen"

De oorlogsfilm: The Night Witches (WOII)

De piloten die de nazis bombardeerden

8 boeiende vrouwen wier levensverhalen verfilmd mogen worden

© Night Witches - Bruce Myles

In 1941 werd de Sovjet-Unie het eerste land dat vrouwen in staat stelde om gevechtsmissies te vliegen, wat concreet betekent dat ze ook de vijand mochten aanvallen. Het was het lobbywerk van Marina Roskova, de eerste vrouwelijke luchtvaartcommandant, dat Stalin hiertoe deed plooien. Dat schrijft de New York Times. Deze piloten werden door de nazis 'nachtheksen' genoemd, omdat het zwiepende geluid van hun vliegtuigen aan een bezemsteel deed denken. De demonisering van deze vrouwen - voornamelijk jonge twintigers - bewijst natuurlijk de reële bedreiging die ze vormden: de night witches vlogen enkel 's nachts, zonder gidsmateriaal, bescherming of verlichting, en berokkenden het naziregime ernstige schade.

De biopic: Hedy Lamarr (1914-2000)

De Hollywooddiva die het internet uitvond

8 boeiende vrouwen wier levensverhalen verfilmd mogen worden

© MGM

Dat Hollywood houdt van miskende genieën is een open deur intrappen. Dat Hedy Lamarr zo'n miskend genie is, lijkt minder voor de hand te liggen. Lamarr vluchtte uit een liefdeloos huwelijk recht in de armen van een Naziwapenhandelaar. Het zag er niet meteen naar uit dat ze een diva in Tinseltown zou worden. Maar ze kon filmhuis MGM overtuigen en tekende een peperduur contract. Lamarr werd een ster op het witte doek. Haar iconische look zou de inspiratie voor Walt Disney's Snow White geweest zijn. Maar Lamarr was ook uitvinder in haar vrije tijd. De glamourgirl is in veel opzichten verantwoordelijk voor de wereld as we know it. Deze vrouw stond aan de basis van onze draadloze communicatie. Om haar impact heel snel duidelijk te maken: geen Hedy Lamarr, geen iPhone met WiFi.

De musical: Sister Rosetta Tharpe (1915-1973)

De grootmoeder van de rock and roll

Lang voor de wereld wist wie Chuck Berry of Elvis Presley was, rockte een zwarte vrouw al op de gitaar. Sister Rosetta Tharpe bracht vernieuwende gospelmuziek waarmee ze het publiek, zowel in nachtclubs als in kerken, uitzinnig maakte. Hoewel ze een excentrieke figuur was in haar tijd is ze inmiddels verdrongen in het collectieve geheugen. Gevolg: nieuwere en vooral mannelijke acts zijn blijven hangen. Historisch gezien is het verhaal van de rockmuziek echter niet compleet zonder haar. Sister Rosetta Tharpe had een belangrijke invloed op latere muzikanten. Onder meer Johnny Cash, die haar zijn favoriete artiest noemde, liet zich inspireren door haar.

De animatiefilm: Mary Blair (1911-1978)

De vrouw achter de magie van Disney

De naam Mary Blair zegt je misschien niets maar haar werk ken je ongetwijfeld. Blair klom vanaf het prille begin van het Disney-imperium op in het bedrijf en werd de rechtertekenhand van Walt himself, die ze moderne kunst leerde kennen. Ze tekende de concepten uit voor veel van de bekendste tekenfilms van het animatiehuis zoals Peter Pan, Alice in Wonderland en Cinderella.

De bedrijfsthriller: Elizabeth Magie (1866-1948)

De vrouw die geen monopolie op Monopoly kreeg

Het verhaal van de oorsprong van Monopoly gaat vaak als volgt: Charles Darrow, een werkloze man in de jaren 1930, dagdroomt het concept voor een spel dat hij aan de man brengt bij bordspelbedrijf Parker Brothers.

Snel terug naar de start: in werkelijkheid stal Parker Brothers het idee van Elizabeth Magie, die volgens de officiële documenten haar anti-kapitalistische The Landlord's Game in 1904 al registreerde. Na een succesvolle spelletjesavond met vrienden vervormde Darrow haar idee en creëerde hij samen met Parker Brothers iets dat sindsdien miljoenen familietwisten veroorzaakt. Magie verdiende amper 500 dollar aan het spel en bleef tot haar eenzame dood haar ongenoegen uiten over de misstap van Darrow.

De documentaire: Ethel Payne (1911-1991)

De journaliste die de moeilijke vragen stelde

Ze wordt de 'First Lady Of The Black Press' genoemd: Ethel Payne is misschien wel de meest invloedrijke journalist en activist waarvan veel mensen nog nooit gehoord hebben. Payne begon haar carrière als schrijfster bij de Chicago Defender, een krant gespecialiseerd in het koppen van belangrijke verhalen die de blanke mainstreammedia links liet liggen. Payne haar prestaties zijn niet min: ze was onder meer de eerste zwarte en vrouwelijke reporter die naar Vietnam trok, reisde vaak naar Afrika en was aanwezig in Montgomery om verslag te geven over de Busboycot. In 1972 nam CBS haar aan, waardoor ze de eerste zwarte vrouwelijke commentator op nationale televisie en radio werd. Payne interviewde president Eisenhower, John F. Kennedy en Nelson Mandela. Ze stelde steeds de vragen die anderen schuwden en bepaalde op die manier mee het debat.

De roadmovie: Beryl Markham (1902-1986)

Die andere Amelia Earhart

8 boeiende vrouwen wier levensverhalen verfilmd mogen worden

© Rex Features

Over tegendraads zijn gesproken: vier maanden nadat Amelia Earhart als eerste vrouw over de Atlantische Oceaan vloog - van oost naar west - begint pilote Beryl Markham aan een solovlucht over dezelfde oceaaan, maar dan in de tegenovergestelde en 'moeilijkere' richting, van west naar oost. Het noorden even kwijt? Geen nood. Markham pent haar vlucht achteraf gedetailleerd neer, samen met haar spraakmakende liefdesleven. Nadat Ernest Hemingway haar West With The Night heeft gelezen, tipt hij het boek in een brief: "Markham schrijft zo prachtig dat ik me schaam voor mijn eigen werk."

Onze partners