Deze plaatsen moet je zien in Bulgarije

© iStockphoto

Sofia © iStockphoto

In het multiculturele Sofia, gelegen aan de drie zijrivieren van de Iskar vinden toeristen een mooi centrum, vele tuinen en parken en vooral historische en architecturale bezienswaardigheden. Sofia beschikt over een uitgebreid winkel- en uitgaansaanbod.

Sofia © iStockphoto

Sofia © iStockphoto

Sofia © iStockphoto

Plovdiv © iStockphoto

Plovdiv, de tweede stad van Bulgarije en gelegen ten zuiden van Sofia, is geheel opgetrokken in traditionele Bulgaarse bouwstijl en wordt vaak een 'openluchtmuseum' genoemd. Zowat elke beschaving uit het turbulente Bulgaarse verleden, liet hier sporen na. Ook in de omgeving van de stad liggen belangrijke historische kloosters en kerken.

Plovdiv © iStockphoto

Plovdiv, de op één na grootste stad van Bulgarije, laat zich lezen als een geschiedenisboek. Zowat elke beschaving uit het turbulente verleden, liet in de oude metropool sporen na. Hét pronkstuk van Plovdiv is het gerestaureerde amfitheater. Het werd pas ontdekt in 1972, toen een aardverschuiving het monument onverwachts blootlegde.

Plovdiv © iStockphoto

Plovdiv © iStockphoto

Varna © iStockphoto

Tal van musea, kerken en kathedralen vind je ook in de belangrijkste havenstad, Varna. Mogelijkheden tot vertier in Varna zijn het planetarium, het aquarium, het dolfinarium en een doodgewone dierentuin. Net als Sofia staat ook deze stad in het noordwesten van Bulgarije bekend om haar bruisende nachtleven en mooie stranden aan de Zwarte Zee.

Varna © iStockphoto

Varna © iStockphoto

Veliko Tarnovo © iStockphoto

Een pak gezelliger dan de grootsteden is het bekende plaatsje Veliko Tarnovo. Met zijn smalle straatjes en traditionele huizen is dit één van de meest pittoreske steden. Blikvanger: de ruïne van de Tsarevets Citadel, een restant van het Tweede Bulgaarse Rijk met een prachtig panorama over de middeleeuwse stad.

Veliko Tarnovo © iStockphoto

Veliko Tarnovo © iStockphoto

Stara Planina © iStockphoto

Naast cultuur is ook de natuur een grote troef. Moet je gezien hebben: de Stara Planina-bergketen die het land van oost naar west doormidden snijdt (met de Botev als hoogste top).

Stara Planina © iStockphoto

Stara Planina © Teke, Wikicommons

Sborianovo © iStockphoto

Het natuurreservaat Sborianovo bezit een uitgebreide fauna en flora en ook architecturale en culturele monumenten (UNESCO-werelderfgoed).

Sborianovo © iStockphoto

Rila klooster © iStockphoto

Rila is het grootste nationale park van Bulgarije. Je vindt er het imposante Rilagebergte, alsook tal van wilde diersoorten zoals beren, herten, valken en wilde zwijnen. Ook hier bevinden zich enkele historische sites, met als bekendste het Rilaklooster (UNESCO-werelderfgoed).

Rila klooster © iStockphoto

Het Rilaklooster, op 1200 meter hoogte en temidden van de bergen, werd in de 10e eeuw opgericht door een hermiet maar het huidige bouwwerk dateert van 1816. Bulgarije staat bekend om zijn kloosters. Van de meer dan 160 kloosters is dit klooster midden in het Balkangebergte het mooiste.

Bachkovo klooster © iStockphoto

Een andere belangrijke kloostersite is die van Bachkovo, op een uurtje rijden van Plovdiv.

Bachkovo klooster © Todor Bozhinov, Wikicommons

Stranden aan de Zwarte Zee zoals Sozopol en Burgas © iStockphoto

Een deel van het Zwarte Zee-kustgebied, zo'n 8 kilometer, staat bekend als Sunny Beach. De regio is de jongste jaren enorm uitgebreid en trekt in de zomer veel toeristen - vooral Duitse, Britse en Scandinavische jongeren. Grenzend aan het strand ligt de boulevard met winkeltjes en talloze bars, (dans-) cafés en discotheken.

Stranden aan de Zwarte Zee zoals Sozopol en Burgas © iStockphoto

Stranden aan de Zwarte Zee zoals Sozopol en Burgas © iStockphoto

Nesebar © iStockphoto

Wie hier cultuur wil opsnuiven, kan even heen en terug naar Nesebar, een gezellig cultuurstadje op een uurtje rijden van Varna. Het plaatsje heeft een historisch centrum en is UNESCO-werelderfgoed.

Nesebar © iStockphoto

Koprivshtitsa © iStockphoto

Dit historische stadje staat bekend om zijn traditionele Bulgaarse architectuur en volksmuziekfestivals. Je wandelt hier terug naar de 19e eeuw, de tijd van de Bulgaarse Nationale Wedergeboorte. Het stadje telt maar liefst 383 monumenten.

Koprivdhtitsa © iStockphoto

Koprivshtitsa © iStockphoto

Belogradchik rotsen © iStockphoto

Deze rotsformaties, vlakbij het gelijknamige stadje, hebben allerlei merkwaardige vormen en vormen het onderwerp van allerlei legenden en verhalen. De rotsen zijn geel tot roodgekleurd en reiken tot zo'n 100 meter hoog.

Belogradchik rotsen © iStockphoto

Belogradchik © iStockphoto

Melnik © Ralik, Wikicommons

Melnik behoorde in het verleden tot de grootste steden in Bulgarije, nu is het geslonken tot het kleinste stadje in het land. De bergachtige omgeving van het stadje is schitterend. Melnik staat al eeuwen bekend om de goede wijn en dat is tegenwoordig nog altijd zo. De wijn wordt bewaard in tunnels, die bezocht mogen worden.

Melnik © Delianjekov, Wikicommons

Melnik © Colin W., Wikicommons

Zeven Rila Meren © iStockphoto

Het Rilagebergte telt in totaal zo'n 280 meren, maar deze zeven meren liggen mooi achter elkaar. In de buurt van de meren kan je schitterende wandelingen maken. Je kan er ook naar de top van de hoogste berg van Bulgarije wandelen, de 2925 meter hoge Musala.

Zeven Rila Meren © iStockphoto

Zheravna © iStockphoto

In dit afgelegen bergdorpje verloopt het leven nog fijn traag. Ook hier zijn nog huizen uit de Bulgaarse Nationale Wedergeboorte-periode te vinden, namelijk zo'n 200 houten huizen.

Zheravna © iStockphoto

Zheravna © iStockphoto

Bansko © iStockphoto

Bansko in het Pirin gebergte is een populaire wintersportplaats. Het ligt op 925 meter hoogte en wordt omringd door 75 kilometer aan pistes voor beginnende en gevorderde skiërs.

Bansko © iStockphoto

Pirin Nationaal Park © Pudelek, Wikicommons

Pirin Nationaal Park is een ruig berggebied in het zuidwesten van het land. De bergen reiken tot bijna 3.000 meter. In de dalen liggen helderblauwe gletsjermeren, watervallen, pijnboombossen en slingerende riviertjes. Omdat het er zo rustig komen er allerlei zeldzame planten en dieren zoals bruine beren, grijzel wolven, ruigpootuilen en wilde katten voor.

Pirin Nationaal Park © iStockphoto

Perperikon © iStockphoto

Perperikon is een oude Thracische heilige stad, gelegen op een 400 meter hoge heuvel. Het is de grootste megalitische site op de Balkan. De oudste sporen gaan terug tot 5000 v. Chr., maar de meeste bouwwerken stammen uit 1500 v. Chr. Het meest in het oog springende monument is een groot altaar waarop de Thraciërs vuurrituelen - zoals dansen op warme kolen - uitvoerden.

Perperikon © iStockphoto

Etar © iStockphoto

Etar is een openluchtmuseum in de buurt van Gabrovo. Je kan er zien hoe het leven in Bulgarije er in het verleden aan toeging. De ambachten worden er nog op de traditionele manier uitgeoefend en de watermolens zijn nog allemaal in bedrijf.

Etar © iStockphoto

Bozhentsi © iStockphoto

Ook Bozhentsi ligt in de buurt van Gabrovo, op een mooie locatie in de Balkan bergen. Het is geheel gebouwd in de Nationale Wedergeboorte-stijll en nieuwe bouwwerken mogen daarvan niet afwijken. De traditionele sfeer blijft daardoor behouden.

Bozhentsi © iStockphoto

Bozhentsi © iStockphoto

Ruse © iStockphoto

De grensstad Ruse draagt de bijnaam 'Klein Wenen' dankzij de mix van renaissance en neobarok in het straatbeeld. Achter de rommelige kade aan de Donau blijkt Ruse een uiterst bevallige stad met gebouwen uit de Oostenrijks-Hongaarse periode.

Ruse © iStockphoto

Ruse © iStockphoto