Mijn schouders doen pijn. Ik loop nu al zo'n vijf kilometer over een groene heuvelrug. Ik hike voor de tweede dag op rij met een backpack van ongeveer twintig kilo door het prachtige landschap van de Ventana Wilderness, ten zuiden van het bekende kustgebied Big Sur in Californië. We lopen vandaag voornamelijk de heuvel af, richting de oceaan. Het is geen moeilijke tocht, maar die rugzak is wel erg zwaar en ik ben pas halverwege. Ik overweeg een korte pauze in te lassen, maar zie tussen de bomen voor me een streepje blauw. De oceaan lonkt. Ik loop door en zodra ik om de heuvel heen ben, verschijnt er een adembenemend tafereel. Voor me zie ik kilometers groene heuvels, vol felgekleurde bloemen. Aan de rechterkant, ver onder mij, zie ik de mist vanaf de oceaan tegen de heuvels lopen. Tranen van geluk vullen mijn ogen. Dit uitzicht is precies waarom ik dit avontuur aanging. Ik spreid mijn armen en laat de verkoelende zeebries haar werk doen. Een aangename innerlijke rust overspoelt me.
...