Het is een vraag die meer terugkeert dan de gemiddelde boemerang. 'Nog geen lief gevonden?' De oom, collega of vriend in kwestie zegt het met een kwinkslag, maar voor jou voelt het als een slag in het gezicht. Zelfs in de supermarkt word je erop gewezen dat je vrijgezel bent, wanneer blijkt dat ook de kipfilets per paar verpakt worden. Ongeveer een op de drie huishoudens in België bestaat uit vrijgezellen, en tegen 2060 is dat zelfs de helft. Maar wat kun je doen als je op zoek bent naar de ware en er zich noch in je werkomgeving, noch in je vriendenkring potentiële partners ophouden?

In deze beknopte datinggids trachten we de liefde een duwtje in de rug te geven. Aan de hand de legende onderaan op deze pagina ontdek je welke datingmogelijkheden een goede optie voor jou zijn. Loop je hem of haar liever in het echt tegen het lijf, of komt je arsenaal aan openingszinnen online beter tot zijn recht? Ben je introvert of extravert? En mag het geld kosten om de poel waarin je vist van nieuwe vissen te voorzien? Een kleine greep uit de vele onverwachte plaatsen waar de liefde in promotie staat. Het hoeft niet altijd kipfilet te zijn.

Via vrienden

15% leert zijn of haar lief via vrienden kennen. Misschien moet je hen toch nog eens aan de mouw trekken? Vraag hun om Ingeborg-gewijs een blind date op poten te zetten, of organiseer een vrijgezellen-feestje bij je thuis en vraag al je vrienden om een toffe single mee te brengen.

Knapp concept

Drie inventieve datingapps met een onverwachte insteek.

Happn

De ware tegen het lijf lopen kan nu ook digitaal. Telkens als je op straat iemand passeert die dezelfde app installeerde, verschijnt zijn of haar profiel op je tijdlijn. Op die manier kom je in contact met mensen die in jouw buurt wonen of dezelfde interesses hebben.

Once

Verwacht geen tsunami aan matches bij Once. Je krijgt er welgeteld één per dag voorgeschoteld, geselecteerd door een matchmaker, op basis van jullie profielen. Elke middag volgt een nieuwe poging, waarna je 24 uur hebt om elkaar leuk te vinden en te beginnen chatten.

Bumble

Op het eerste gezicht lijkt er weinig verschil met Tinder, ware het niet dat bij Bumble vrouwen altijd de eerste stap moeten zetten om te kunnen chatten. Ook hier verdwijnt een match genadeloos na 24 uur. Is hij niet wat je zocht? Speel zijn profiel door aan een van je vriendinnen.

De matchmaker

Tijd noch zin om het aanbod van (on)geschikte partners te doorploegen? Mits de nodige duiten kan een private matchmaker - of professioneel koppelaar - misschien soelaas bieden, licht Myriam Dassonville van koppelbureau Berkeley toe.

'Wij gaan bijzonder grondig te werk. Onze kennismakingsgesprekken worden niet in een uurtje afgerond. Reken voor de eerste keer ongeveer op een halve dag. Daarbij leggen we onze klanten geen onpersoonlijke vragenlijst voor die ze binnen een bepaalde tijd moeten invullen, maar proberen we effectief de man of vrouw in kwestie persoonlijk te leren kennen. Wie ben jij? Waar ben je naar op zoek in een levenspartner? Alleen door goed te luisteren en in dialoog te gaan, weet je hoe iemand echt in elkaar zit. Het is anders dan pakweg een auto aan iemand verkopen: we houden rekening met de eigenheid van elk verhaal.'

© Illustraties Pieter Van Eenoge

'Er zijn drie dingen nodig voor een duurzame relatie. Eerst en vooral is een goede screening erg belangrijk. Daar zorgen wij voor. Natuurlijk is ook de nodige chemie bij een ontmoeting essentieel om romantische gevoelens te verkrijgen. Ook tijd is een belangrijke factor: het is niet omdat je vandaag verliefd bent, dat je bij elkaar blijft. Het is belangrijk om te ontdekken of jullie levens ook echt bij elkaar passen en compatibel zijn.'

'Qua doelgroep mikken we op een publiek met een bepaalde levensstandaard. Ondernemers, artsen, advocaten, kunstenaars en zelfs politici: mensen die een zekere status en socio-economisch of -cultureel niveau genieten, maar niet omwille van die status gekozen willen worden in de liefde. Vaak kunnen deze mensen het zich in hun functie niet permitteren om in de online-etalage van de talloze datingkanalen te staan. In zekere zin kun je het zien als een vorm van uitbesteding: wij zorgen ervoor dat hun zoektocht naar de ideale partner aanzienlijk korter wordt.'

'Of een matchmaker niet te duur is, daar kunnen we heel lang over debatteren. Het is een uniek concept dat je niet snel in België vindt, maar dat wel ingeburgerd is in andere grote steden waar de prijzen veel hoger liggen. We hebben bovendien veel contacten in binnen- en buitenland, waardoor de kans dat je er een levenspartner aan overhoudt zeventig procent is. Het is een mooie investering in een belangrijk aspect van een mensenleven. Wat heb je immers aan een mooie wagen als je niemand hebt die naast jou zit?'

Een eerste jaar bijstand van Berkeley kost 8500 euro (exclusief btw), berkeley-international.com/be

Flirten via Facebook

Je zou je lief best weleens via sociale media kunnen tegenkomen, weet datingcoach Angelo Kostakis: 'Facebook en Instagram springen erbovenuit, maar zelfs LinkedIn is aan een opmars bezig.' Dit is waarom:

1. 'Mensen durven minder snel iemand in het echt aan te spreken. Op sociale media is de drempel veel lager, omdat een potentiële afwijzing minder persoonlijk is en dus gemakkelijker om te overwinnen.'

2. 'Als je naar de schermtijd kijkt van een gsm, dan zien we dat er veel meer tijd gespendeerd wordt aan Facebook en Instagram dan aan datingapps. Mensen reageren sneller op socialemediaberichten en gaan vaak ook langere en diepgaandere gesprekken aan.'

-- Maarten (44) viel voor Ingrid (46) via Facebook Messenger

'Dat ze ziek was en daarom tickets te koop had voor een concert van Elbow, schreef de vriendin van een vriendin op Facebook. Ik kocht ze over en Ingrid vroeg als wederdienst een verslagje. We begonnen te chatten en ontmoetten elkaar vier maanden later voor het eerst in de lobby van de Roma, voor een optreden van Billy Bragg. Sinds deze zomer wonen we samen en in april gaan we - deze keer samen - naar Elbow.'

3. 'Op datingapps is de focus heel erg gericht op het uiterlijk. Je hebt weinig plek om jezelf fatsoenlijk voor te stellen, waardoor alles wat oppervlakkiger verloopt. Op sociale media toon je veel meer eigenschappen van je persoonlijke leven en interesses, wat het gemakkelijker maakt om te zien of iemand op dezelfde golflengte zit.'

-- Jasper (28) ontmoette Matthias (29) dankzij Twitter.

'Met een vriendin was ik gestrand in Gent omdat onze twee volgende treinen waren afgeschaft. Ze uitte haar frustratie met een tweet, waarop Matthias reageerde dat hij ook in de stad was. Hij kwam langs en we gingen gezellig samen op café. Uiteraard zijn we elkaar nadien ook beginnen te volgen.'

4. 'Bovendien weet je op datingapps dat iedereen op een date uit is, terwijl de slaagkans soms hoger kan zijn als er wat mysterie hangt rond de berichten van een persoon.'

mindengineer.be

Het singlesfeest

Robby Lannoy organiseert feestjes voor singles in Antwerpen en Gent. Samen met een vriendin bedacht hij het concept van MNDR TNDR: feestjes voor vrijgezellen die de datingapp beu zijn.

© Illustraties Pieter Van Eenoge

Lannoy: 'De meeste mensen zouden nog steeds het liefst hun lief in het echt tegen het lijf lopen. Wij wilden die zoektocht vergemakkelijken. Op gewone feestjes weet je vaak niet wie single is en wie niet, wat iemand aanspreken moeilijk kan maken. MNDR TNDR brengt deze zoekende singles samen. Zelf vond ik Tinder iets te veel een vleeskeuring. Veel fijner om in het echt een babbeltje met iemand te slaan.'

Toch geven jullie ook een duidelijke knipoog naar Tinder.

Lannoy: 'Op de avond zelf delen we inderdaad stickers uit van likes en superlikes, net als in de app. Die kun je op iemand kleven als hij of zij je aanstaat. Ideaal om het ijs te breken.'

Zijn alleen vrijgezellen welkom op jullie events?

Lannoy: 'Iedereen is welkom. We moedigen mensen ook aan om hun vrienden mee te nemen. Speciaal voor hen voorzagen we buttons met 'wingman' en 'wingwoman' erop, zodat ze hun vrienden kunnen bijstaan in de eventuele zoektocht naar een lief zonder gestoord te worden. In de eerste plaats blijft het natuurlijk gewoon een tof feestje.'

6 euro, eerstvolgende edities van MNDR TNDR zijn op 15 november in Antwerpen en op 30 november in Gent (27+), facebook.com/mndrtndr

MEER FEESTBEESTEN

Iets ouder dan twintig, maar nog steeds soepele dansbenen? In Vlaanderen worden er heel wat feesten voor verschillende leeftijden georganiseerd waar jouw volgende lief weleens zou kunnen rondlopen, zoals party4singles.be (40+) of dansmiddagen voor vijftigplussers.

Het Ardennenoffensief

Wat als je helemaal klaar bent met het eeuwige swipen op Tinder? Wij gingen met A bit MORE op Ardennenweekend voor singles. 'In het ergste geval heb je een leuk weekend en kom je tot het besef dat je niet de enige normale single op de aardbol bent.' (LC)

© Illustraties Pieter Van Eenoge

Dertig single dames, dertig single heren, samen op weekend in de Ardennen: het roept spontaan beelden op van verliefde pubers op scoutskamp. Op vrijdagavond staan we met z'n allen, proper uitgedost, voor een hotel in Vresse-sur-Semois. De groep is, zoals in Blind Getrouwd, geselecteerd op basis van een algoritme. Dat werd ontwikkeld door psychologe Evelien Tanghe (30) en sociologe Sara Stockman (30), de vrouwen achter A bit MORE. 'We organiseerden focusgroepen om uit te zoeken wat singles tussen 28 en 38 belangrijk vinden. Onder andere politieke voorkeur, klimaat en lengte kwamen naar boven; topics die in de klassieke vragenlijsten van datingbureaus niet aan bod komen', vertelt Stockman. Op basis van die bevindingen ontstond een driedelige vragenlijst: je beantwoordt enerzijds vragen over jezelf, anderzijds over je ideale partner. In het derde luik duid je jouw prioriteiten aan. Zo gaf Annelies (33) woonplaats als fundamenteel aan: 'In het verleden verhuisde ik regelmatig. Ik ben op een punt in mijn leven gekomen dat ik honkvast ben. En van mijn toekomstige partner verwacht ik evenmin dat hij naar de andere kant van het land verhuist.'

Vijf topmatches

Tijdens het weekend daten we met onze vijf topmatches. Wie dat zijn, ontdekken we pas net voor de date. 'Verliefdheid is een chemische reactie, daar zou geen online zoekopdracht aan vooraf mogen gaan', zegt Tanghe. Daten zonder vooroordelen en verwachtingen dus, een goed uitgangspunt volgens Silke (30): 'Ik weet van mezelf dat ik veeleisend ben. Door op deze manier gekoppeld te worden, hoop ik meer open te staan voor een relatie en mannen een eerlijke kans te geven.'

Met een gekleurde pochet die we uit de linnen zak op ons bed vissen, gaan we in het restaurant op zoek naar onze eerste date. De initiële ongemakkelijkheid spoelen mijn tafelgenoot en ik gulzig door met een slok wijn. 'Ik heb mijn omgeving niet over mijn deelname verteld', zegt hij. 'Om te vermijden dat ze er druk op zouden leggen en me achteraf met vragen zouden bestoken.'

Billen naar achteren

Zaterdagochtend om 11 uur heb ik de brede kuiten van date nummer drie al in mijn handen. Tijdens een 'stronger together' fitness-sessie voeren we een reeks duo-oefeningen uit. Tussen de lunges, sit-ups en squats door leren we elkaar beter kennen. Daar staan we dan, diep door de knieën gebogen en met de billen achteruit, op te sommen wat we juist in een partner zoeken. Een uur en een paar zeurende hamstrings later fluit de fitnesscoach het einde van de date.

Sportschoenen worden ingeruild voor wandelschoenen, want we trekken de bossen in. Stafkaart bij de hand en een nieuwe man aan mijn zijde. Het landschap en de fluitende vogels ontlokken mijn wandelpartner een bekentenis. 'Ik had een fout beeld van je', zegt hij. 'Door verplicht voorbij die eerste indruk te moeten kijken, merk ik dat we toch raakvlakken hebben.'

Zaterdagavond, vijf dates verder, is de groep volledig losgekomen en dansen we tot in de vroege uurtjes de benen van onder ons lijf. Aan de ontbijttafel wisselen we nog snel contactgegevens uit. Tijd om huiswaarts te keren. Zonder prins op het witte paard, maar met een fijn gevoel. 'Een weekend met singles die openstaan om een nieuwe partner te ontmoeten, vind ik een meerwaarde op zich', besluit Dries (35). 'Het verlaagt ook zeker de drempel ten opzichte van andere weekends of feestjes.'

In de auto zucht een van mijn carpoolvriendinnen op de achterbank: 'Een Tindermatch vraagt me om komende week af te spreken. Na vijf dates op twee dagen ben ik toch wel even verzadigd...'

Inschrijvingen en info over komende weekends vind je op abitmore.me

Praatjesmakers

Wie weet schiet Cupido wel raak op de zuivelafdeling van de supermarkt of tijdens je jaarlijkse autocontrole? Deze drie liefdes ontstonden door simpelweg een praatje te slaan...

... op de trein

Paulien, 22 jaar -- 'Ik had Ewout op het perron al opgemerkt. Er waren geen zitplaatsen meer op de trein van Brugge naar Antwerpen, dus waren we genoodzaakt om als sardientjes tegen elkaar te staan op de overvolle trein. Omdat de situatie te ongemakkelijk was, begonnen we dan maar met elkaar te babbelen. De treinrit was zo voorbij. Hij vertelde dat hij mijn gsm-nummer zou onthouden en ik was ervan overtuigd dat hij het zich niet zou herinneren. Een halfuur nadat we afscheid hadden genomen, kreeg ik al een sms'je: 'Wil je nog eens met me afspreken?''

... met de schrijnwerker

Veronique, 36 jaar -- 'Toen ik Vladimir ontmoette, was ik nog samen met mijn vorige vriend. Voor verbouwingen aan ons huis hadden we een schrijnwerker nodig. Afgaande op zijn naam had ik een oude Rus verwacht, maar er belde een mooie man aan. Ik had de poetsvrouw nadien verteld dat er een knappe schrijnwerker zou langskomen, iets wat zij per ongeluk aan hem verklapte. Toen mijn relatie voorbij was, besloot ik Vladimir een mail te sturen. Ondertussen zijn we al vijf jaar samen.'

... in het vliegtuig

Michaël, 40 jaar -- 'Op het tarmac in Zaventem zag ik Anne-Catherine voor het eerst. Het was een koude vrijdagochtend en ze liep enkele meters voor mij richting het vliegtuig. Ik versnelde mijn pas zodat ik haar zou kunnen voorlaten bij het opstappen. Op het vliegtuig sprak ik met een koppel dat zij ook bleek te kennen, waardoor we aan de praat raakten. We zouden naar dezelfde beurs in Stockholm gaan. Daar heb ik Anne-Catherine gevraagd of ik haar mocht trakteren op een etentje. Het voelde alsof we elkaar al jaren kenden.'

© Illustraties Pieter Van Eenoge

Love me Tinder

Kun je je Tinder-matches op één hand tellen? Dr. Elisabeth Timmermans, auteur van het boek Liefde in tijden van Tinder, geeft vanuit haar onderzoeksveld drie tips om je profiel aantrekkelijker te maken. 'Maar er is geen succesformule die voor iedereen werkt.'

1. Steek informatie in je foto's

'Uit onderzoek blijkt dat de meeste mensen hun oordeel voornamelijk op je foto's baseren, en er zo veel mogelijk informatie uit proberen te halen. Interesses en hobby's kun je dan ook best uitspelen. Hou je van skiën? Gebruik een foto van je laatste trip. Speel je gitaar? Onderzoek wijst uit dat vrouwen mannen met een gitaar aantrekkelijker vinden dan zonder. Zorg wel dat je storytelling klopt: steek geen reisfoto tussen de selectie als je eigenlijk meer een huismus bent.'

2. Pas op met andere mensen in je foto's

'Die vrouw naast jou op de foto: is dat je zus of je ex? Let op met foto's waar ook iemand anders op staat. Enquêtes tonen aan dat mensen bij twijfel snel wegswipen. Een foto met je vrienden kan dan weer wel, maar niet als eerste beeld. Mensen hebben de neiging te denken dat jij wel de minst aantrekkelijke op de foto zult zijn. Toch kan het ook positief zijn om een leuke groepsfoto te delen, zo toon je aan dat je veel contacten hebt. Maar niet met je ex.'

3. Wees eerlijk op je profiel

'Bij vijftigplussers duurt het soms langer om een match te hebben, aangezien de poel op Tinder kleiner is dan bij twintigers of dertigers. Om hun slaagkansen te verhogen, experimenteren mensen dan weleens met beelden van tien jaar geleden in de hoop op meer matches. Het is verleidelijk om een foto te kiezen waarop je jonger of fitter bent, maar bij een ontmoeting in het echt kan de afwijzing des te pijnlijker zijn.'

Praatjesmakers 2

Deze drie liefdes ontstonden door simpelweg een praatje te slaan...

... op een groepsreis

Sonja, 46 jaar -- 'Lia was me al opgevallen op de vertrekvergadering, maar verliefd worden tijdens een groepsreis leek me zo'n cliché. Toch gebeurde het. In Corsica bleek dat we hetzelfde stapritme hadden. We zochten elkaars gezelschap op, maar ik durfde geen initiatief te nemen. Ik wilde niet afgewezen worden en dan nog een aantal dagen samen moeten reizen. Op de laatste avond nodigde ik haar uit voor een wandeling. Of we elkaar nog eens konden zien? Op onze eerste date, drie dagen na de reis, hebben we gezoend en drie maanden later woonden we samen. En ja, we gaan nog altijd op groepsreis, de volgende bestemming is Argentinië.'

...met de makelaar

Ramona, 38 jaar -- 'Na lang zoeken naar het ideale appartement, was ik op een loft in Wilrijk gestoten. Omdat het over een belangrijke aankoop ging, wilde ik graag enkele keren gaan kijken. Voor de vierde en laatste bezichtiging moest een van mijn beste vriendinnen last minute afzeggen. Ik vertelde aan de makelaar dat ik normaal gezien met haar op restaurant zou gaan. 'Ik moet ook nog eten', reageerde hij. 'Wil je misschien samen gaan?' Het appartement heb ik uiteindelijk gekocht, maar nadien snel weer verkocht, ook door Marino. Zo konden we samen op zoek naar een huis.'

... op een festival

Ben, 25 jaar -- 'Rock Werchter, zondagavond. Mijn vrienden en ik stonden rustig iets te drinken omdat er weinig boeiende optredens waren. Plots kwam er een groep meisjes op ons af die enthousiast - en duidelijk voor de grap - deden alsof ze ons kenden van de minigolfclub. Op Werchter komen zulke absurde gesprekken wel vaker voor. Eén meisje sprong er voor mij meteen uit. Toen onze wegen scheidden, besefte ik dat ik haar nummer niet had. Gelukkig kwam ik haar weer tegen bij de wc's. Een jaar later zag ik haar opnieuw op Werchter. Die zomer sloeg de vonk echt over.'

De speeddate

Na een geslaagde speeddate-avond voor haar vrijgezelle vriendinnen besloot Heleen Van Oost er haar beroep van te maken. Twee jaar geleden stampte ze daarom het bedrijf Dare to Date uit de grond.

'Steeds meer mensen vinden het door de komst van sociale media moeilijk om op iemand af te stappen. Terwijl we vroeger aan de bushalte gemakkelijker een praatje zouden slaan, nemen we er nu meteen onze gsm bij. Tijdens een speeddate word je gedwongen om met elkaar te praten. Dat maakt dat de drempel om op iemand af te stappen verdwijnt. Bovendien is het behoorlijk efficiënt: je leert in korte tijd een vijftiental vrijgezellen kennen en weet meteen wat voor vlees je in de kuip hebt.

© Illustraties Pieter Van Eenoge

Op onze website heb je de keuze tussen negen verschillende steden. Zo leer je mensen kennen die ongeveer in dezelfde regio wonen. Bovendien hebben we zeven leeftijdsgroepen, de jongste van 18 tot 24 jaar en de oudste van 52 tot 65 jaar. Je zou ervan opkijken hoe populair het is bij die laatste categorie. Voor holebi's organiseren we ook elke maand een event, alleen is het doorschuifsysteem daar wat ingewikkelder. (lacht)

Waarom speeddaten? Je weet dat iedereen single is, wat meteen heel comfortabel aanvoelt. Daarnaast is het ook ideaal voor mensen die geen zin hebben om een onlineprofiel bij te houden. Na het daten krijg je heel eenvoudig een mail met de gegevens van jouw matches. 82 procent van de deelnemers houdt er minstens één match aan over.

Er leven nog veel vooroordelen over speeddaten: dat het gênant zou zijn en iets voor rare mensen. Ik kan je garanderen: de deelnemers zijn een mix van mensen die je ook op straat zou passeren. Ondertussen hielpen we verschillende deelnemers aan een lief. En vind je er de liefde niet, dan hou je er misschien wel nieuwe vrienden aan over.'

24 euro (twee drankjes inbegrepen), 19 euro voor studenten, daretodate.eu

Grappige en romantische datingverhalen vind je op weekend.be/daten