Dat merkt de uroloog dagelijks in zijn praktijk. 'De onwetendheid is groot. Veel mannen zijn meer bezig met de lengte van hun penis dan met de werking ervan. Terwijl dat laatste veel belangrijker is voor een bevredigend seksleven.' Met zijn boek wil Piet Hoebeke enkele hardnekkige onwaarheden de wereld uit helpen.
...

Dat merkt de uroloog dagelijks in zijn praktijk. 'De onwetendheid is groot. Veel mannen zijn meer bezig met de lengte van hun penis dan met de werking ervan. Terwijl dat laatste veel belangrijker is voor een bevredigend seksleven.' Met zijn boek wil Piet Hoebeke enkele hardnekkige onwaarheden de wereld uit helpen. 'Wat de penis betreft, zijn wij ons normbesef volledig kwijt. Dat merk je als je bekijkt hoeveel verwarring en onzekerheid er bestaat over de lengte van de penis. Om te bepalen of een lichaamskenmerk normaal is, baseert de wetenschap zich op gemiddelden. Zo'n 95 procent van de penissen heeft een lengte tussen de 9 en de 16 centimeter. Die cijfers zijn misschien gemakkelijker te aanvaarden voor iemand met een piemel van 16 centimeter dan voor iemand met een kleiner exemplaar, maar beide situaties zijn volstrekt normaal. Het is jammer dat mannen dat niet beseffen. Ik heb deze ochtend nog een mailtje gekregen van een jongeman die vroeg of ik iets kon doen aan zijn kleine penis, terwijl hij met een lengte van 13 centimeter perfect normaal geschapen is.' Een deel van het probleem is dat mannen weinig realistische referentiepunten hebben om hun penis mee te meten. Enerzijds is er de kleedkamer, waar ze hun eigen geschut vergelijken met dat van hun seksegenoten in slappe toestand. Dat zegt uiteraard niets over de grootte van het ding in aanvalspositie. Anderzijds zijn er de pornofilms, waar wel harde penissen te zien zijn. Alleen zijn dat niet de meest doorsnee exemplaren. Toch markeert ons brein die penissen - en de prestaties - ervan als een soort ijkpunt.'Porno heeft een heel bizar effect op onze hersenen. Na een voetbalmatch is de gemiddelde man er niet per se van overtuigd dat hij het niveau haalt van de spits die net een topgoal gescoord heeft. Waarom denken we dan na het bekijken van een pornofilm wel dat we 45 minuten aan één stuk kunnen rampetampen en vijf liter sperma zullen lossen? Porno is niet verkeerd, maar onze hersenen missen de capaciteit om die beelden juist te interpreteren.' 'Evolutionair gezien zijn we als mens niet voorbereid op de komst van pornografische beelden. In het dierenrijk is het vrij normaal om seks te hebben in elkaars aanwezigheid. Een koe wordt niet opgewonden als een stier geslachtsgemeenschap heeft met een soortgenoot naast haar. Voor mensen ligt dat anders. Wij hebben wel de neiging om dat gedrag te bekijken en te kopiëren, al gebeurt het bij ons veel meer in de privésfeer, in de aanwezigheid van een scherm.' Niet alleen professionele porno komt via allerhande schermen bij ons terecht, ook homemade porno wordt kwistig gedeeld via de smartphone. Dat vooral mannen bedreven zijn in het versturen van dickpics, is evolutionair gezien geen toeval. 'Een grote penis was vroeger belangrijk om de aandacht van de vrouw te trekken. Het was een verleidingswapen en werd gretig getoond. In onze hersenen leeft nog altijd het idee dat deze strategie werkt, ook al weten we intussen dat vrouwen veel meer kijken naar de totale lichaamsbouw en niet zozeer naar de lengte van de penis, of zelfs de penis an sich. Het totaalplaatje is belangrijk.'Dat geldt niet alleen voor het uiterlijk van de penis, ook voor het functioneren ervan. Mijn mannelijke huisgenoot vatte de werking van zijn eigen apparaat samen als volgt: 'Het is er, het hangt, het werkt.' Een houding die veel mannen hanteren, beaamt Piet Hoebeke. 'De meeste mannen hebben geen flauw benul over de werking van hun penis. Veel mannen weten bijvoorbeeld niet dat hun bijballen ook een erogene zone zijn. En als ik over de bekkenbodemspieren begin, dan zijn ze helemaal het noorden kwijt. Veel mannen weten niet eens dat ze bekkenbodemspieren hebben, laat staan hoe ze te gebruiken.''Bij vrouwen krijgen de bekkenbodemspieren meer aandacht, vooral na de zwangerschap ter preventie van incontinentie. Het is jammer dat de focus daarop ligt, want een goede beheersing van de bekkenbodemspieren kan wonderen doen voor je seksleven. De bekkenbodemspier werkt grotendeels automatisch, maar mits wat oefening kan je er wel controle over krijgen. Wat mindfulness doet voor de controle over je ademhaling, zou 'penisfulness' moeten doen voor de bekkenbodemspier van de mannen: bewustzijn en controle creëren. Voor veel koppels ligt de sleutel tot een gelijktijdig orgasme bij de bekkenbodemspier.''Het is jammer dat we die belangrijke spieren links laten liggen in fitnesscentra. Sterker nog: we zouden alleen al voor die spier speciale centra moeten oprichten. (lacht) Jammer genoeg ontbreekt het veel Vlamingen aan creativiteit in hun seksleven. We doen het gemiddeld één keer per week, meestal ook nog eens in min of meer dezelfde positie.' Die cijfers zijn niet de enige reden om voor het voortbestaan van onze soort te beginnen vrezen. Volgens Hoebeke is de man met uitsterven bedreigd. De penis krimpt jaar na jaar en ook de mannelijke vruchtbaarheid gaat achteruit. 'We leven in een man-onvriendelijk milieu. Door de vervuiling komen er steeds meer endocriene verstoorders in onze omgeving terecht. Ook de minuscule plasticdeeltjes in ons water, de zogenaamde plasticsoep, hebben een invloed op de mannelijkheid. Op dit moment is die impact nog niet zo groot. Maar het is zoals de klimaatverandering: het proces voltrekt zich geleidelijk.' 'Nu al zien we dat er in de Thames in de U.K. tweeslachtige vissen opduiken, vermoedelijk door de hormonen in het water. Als die hormonen een invloed hebben op de vissen, lijkt het aannemelijk dat dat voor mannen niet anders is. In mijn praktijk zie ik nu meer jongetjes wiens plasgat niet op de juiste plaats zit. Vroeger was dat het geval bij een op de driehonderd jongetjes, terwijl dat nu ongeveer voorkomt bij een op de honderd jonge mannen. Ik sluit de kans niet uit dat binnen vijfhonderd jaar de helft van de mannen onvruchtbaar is.' Zoals het KMI het weer voorspelt, zegt de conditie van de penis iets over de gezondheid van de drager ervan. 'De penis is de kanarie in de koolmijn. Wie hartproblemen heeft, zal dit eerst merken aan zijn erectie. De bloedvaatjes in de penis zijn immers kleiner dan die van het hart, waardoor de effecten van een slechte doorbloeding hier veel eerder duidelijk worden. Ook bij een hoge cholesterol zullen mannen dat eerst merken aan de stevigheid van hun erectie. Bij overgewicht zal de penis 'opgeslokt' worden door het vet, waardoor hij kleiner wordt. Vergelijk het met een flatgebouw met tien verdiepingen. Bij een gezond gewicht zijn alle verdiepingen duidelijk zichtbaar. Als een man men last heeft van een te hoog gewicht, verdwijnen er een paar verdiepingen in de kelder, waardoor het gebouw minder hoog lijkt.' Als er een ding is wat we absoluut uit het boek moeten onthouden, dan is het wel dit: elke penis is perfect. Een paar centimeter meer of minder doet er niet toe, zolang de eigenaar maar weet hoe hij zijn apparaat moet bedienen.