Met pakweg zestienhonderd exemplaren is Kyoto het walhalla van de boeddhistische tempel. Bezoek één exemplaar per dag en je hebt meer dan vier jaar nodig om je door de volledige lijst te worstelen. Toch zijn het niet de eeuwenoude tempels zelf die de aandacht opeisen in de oude keizerstad van Japan. De gemiddelde toerist heeft meer interesse in de wonderbaarlijke tuinen rondom die tempels. Ryoan-ji is daar een perfect voorbeeld van. Zonder uitzondering zitten de bezoekers met hun rug naar de tempel, in de hoop dat de rotstuin hun een momentje van verlichting verschaft. Want alleen dan zouden alle vijftien stenen in de tuin tegelijkertijd zichtbaar zijn, zo wil de legende.
...