Eftychia had al een diploma grafisch ontwerp op zak toen ze besefte dat ze haar creatieve ei beter kwijt zou kunnen in de mode. Na positieve verhalen te lezen over de Antwerpse modeacademie trok ze haar stoute schoenen aan en deed ze mee aan de toelatingsproef. 'Ik had me enkel ingeschreven in Antwerpen, omdat de filosofie van de opleiding er zich tussen kunst en mode bevindt. Het was een fantastische tijd, waarin ik mezelf beter leerde kennen en ook creatief leerde omgaan met mijn gebreken. Ik kon eigenlijk niet patroontekenen, maar in Antwerpen kreeg ik het zelfvertrouwen om daar een mouw aan te passen.'
...

Eftychia had al een diploma grafisch ontwerp op zak toen ze besefte dat ze haar creatieve ei beter kwijt zou kunnen in de mode. Na positieve verhalen te lezen over de Antwerpse modeacademie trok ze haar stoute schoenen aan en deed ze mee aan de toelatingsproef. 'Ik had me enkel ingeschreven in Antwerpen, omdat de filosofie van de opleiding er zich tussen kunst en mode bevindt. Het was een fantastische tijd, waarin ik mezelf beter leerde kennen en ook creatief leerde omgaan met mijn gebreken. Ik kon eigenlijk niet patroontekenen, maar in Antwerpen kreeg ik het zelfvertrouwen om daar een mouw aan te passen.' Na enkele stages in het veld, vervolledigde ze ook nog een master aan Central Saint Martins in Londen. 'Het was de ideale aanvulling, omdat de school een grote focus legt op werken in de industrie. Het is een down to earth opleiding, waarbij je jezelf constant vragen stelt en uitdaagt.' Haar eigen merk starten vlak na haar studies gebeurde haast per ongeluk. 'Het platform 1 Granary, dat modestudenten ondersteunt, organiseerde in 2018 een rondreizende expo van mijn afstudeercollectie. Dat is een enorme duw in de rug geweest, want plots waren er retailers die mijn kleding wilden aankopen. Zonder die hulp zou ik nooit zover hebben gestaan op dit punt.'In september nam Eftychia dankzij het NEWGEN programma van de Britse modefederatie voor het eerst deel aan London Fashion Week. De ontwerpster stelde er haar nieuwe zomercollectie voor. 'Een presentatie op poten zetten tijdens London Fashion Week was een heuse strijd. Ik moest halsoverkop een team bijeen sprokkelen en de financiële middelen zoeken. Alles moest heel erg low budget gebeuren. Het was ook moeilijk om te bepalen waar ik mijn tijd in moest stoppen. Tot op het laatste moment, vlak voor de presentatie, wist ik niet of ik het zou halen. De avond ervoor moest ik nog op zoek naar de juiste modellen. Ik heb uiteindelijk twaalf vrouwen en één man gecast, die de apostelen in het laatste avondmaal in een zakelijke setting uitbeeldden. De man is uiteraard Judas (lacht).' Toen alles toch op z'n pootjes terechtkwam, voelde dat magisch aan. 'Gelukkig zijn we als mens zo geprogrammeerd dat we alle problemen kunnen vergeten wanneer alles uiteindelijk goed komt. Het eindresultaat was zelfs beter dan ik ooit had durven dromen.' Volgend seizoen plant Eftychia opnieuw een presentatie tijdens de modeweek in Londen. 'Ik ben al aan het nadenken over de beste aanpak.' De SS20 collectie die werd voorgesteld afgelopen fashion week bestaat uit perfect gesneden business wear, een stijl waar Eftychia zich volledig op toelegt. Net zoals de ontwerpster, is de draagster van het merk een vrouw die - in een wereld van over sharing - haar heil zoekt in anonimiteit. 'Ik ontwerp kleding voor vrouwen die niet de nood voelen om zichzelf te bewijzen. De kleren dienen niet om op te vallen, maar om je goed in te voelen en jarenlang te dragen. Ze zijn ontworpen voor de dragers, niet voor de toeschouwers. Van ver zien mijn ontwerpen er misschien basic uit, maar van dichterbij merk je hoe kwalitatief het materiaal is. Ik verkies kleding die tijdloos is tegenover trendgevoelige stuks. Ik zou dolgelukkig zijn als er over twintig jaar iemand naar me toe komt om te vertellen dat ze een van mijn jasjes al twee decennia draagt.'De ontwerpster noemt mode een combinatie van sociologie en kunst. 'De wereld rond ons beïnvloedt de mode heel erg. Ik stuur geen rechtstreekse politieke boodschappen, maar mijn werk is wel een reactie op wat er gebeurt. Met woorden kan ik me moeilijk uitdrukken, maar ik reageer via mijn ontwerpen. Neem nu feminisme: hoewel ik een vrouwencollectie ontwerp, dragen ook mannen mijn pakken. Dat vind ik prima, want ik geloof heel erg in gelijkheid tussen de seksen. Het is totaal onnodig en belachelijk om te focussen op de verschillen tussen mannen en vrouwen. Mijn collecties zijn geen directe manifesten over feminisme, maar subtiele reacties erop.' Over brexit spreekt de Griekse zich liever niet uit. 'Ik woon graag in Londen, maar als ik moet vertrekken door de brexit, dan is dat zo. Niemand weet wat er ons staat te wachten. Wat er ook gebeurt, we moeten doorgaan met onze levens. We kunnen niet zomaar opgeven omdat er politieke problemen zijn.' Met internationale verkooppunten op haar conto, kan de ontwerpster in principe van overal opereren. 'Ik maak kleren die niet vastgeketend zijn aan een regionale stijl. Vrouwen van over heel de wereld kunnen zich verbonden voelen met mijn kleding. Uiteindelijk zijn we ook allemaal gelijk, dat geloof ik echt.'Eftychia.co