Die grote zak afval op de stoep, elke week weer, dat moet anders kunnen, dacht Savina Istas in het najaar van 2013. 'Frustratie was een drijfveer. Ik heb een rebels kantje en een creatief brein, dus begon ik na te denken. Ik las ook Lauren Singers blog, Trash is for Tossers, over afvalvrij leven en realiseerde me dat ik dat niet eens zou kunnen in Antwerpen. Ik had gewoon geen keuze. Zo kwam het idee van een zero waste-winkel bij me op, om iedereen die dat wilde de kans te geven om te winkelen met zo min mogelijk en liefst geen afval.'

In augustus 2014 opende Robuust de deuren. 'Het ging al bij al vrij impulsief. Ik maakte een moodboard, deed research naar leveranciers en bulkverkoop en huurde een pand. Ik wilde een kleine winkel, maar met een compleet assortiment, zodat mensen voor alles bij ons terechtkonden. Ik ging ook praten met Unizo, waar ze weliswaar niet echt begrepen waar ik mee bezig was, maar me toch steunden. Het eerste jaar was pittig, maar dat is zo bij elke nieuwe zaak. De timing bleek perfect en jaar na jaar groeide de belangstelling. Sommige van onze klanten zijn intensief bezig met duurzaamheid, anderen zien ons gewoon als een buurtwinkel waar ze potjes mee naartoe moeten brengen.

De ommezwaai op het vlak van mentaliteit kwam razendsnel, maar ik vind dat niet onlogisch. Mensen willen het probleem echt aanpakken en wie bij ons komt winkelen, merkt het verschil snel in zijn krimpende vuilniszak. Ik denk dat we aan het begin van een duurzaamheidsgolf staan. Niet dat we binnenkort alles in bulk gaan kopen, maar het zal meer en meer een optie zijn en niet alleen in kleine winkels. Wat mij optimistisch stemt, is dat duurzaamheid vandaag een factor is bij veel beslissingen van beleidsmakers, maar ook van bedrijven en gezinnen. Verandering begint nog altijd gewoon bij jezelf.'

berobuust.com