Pompoen werkt geweldig om die grote mooie ovale kibbehballen te maken die je ook vaak in vleesuitvoering ziet. De vulling is dan weer heel simpel: pompoenvruchtvlees met gebakken uien en verse za'atar of oregano. Met genoeg zout als tegenhanger voor de zoete smaak van de pompoen. Ik vind deze nog lekkerder dan de variant met vlees. De klassieke versie met een vulling van kikkererwten en snijbiet vind ik trouwens ook heel lekker, maar net iets zwaarder.

Dit is een lekkere snack en een welkom gerecht op een echt Beiroeti buffet. Ook lekker met mediterrane salie in plaats van oregano of za'atar. Als je deze balletjes voor de eerste keer maakt, vind je het misschien een uitdaging om een werkzaam soepel pompoendeeg te krijgen. Kneed goed door en voeg een klein beetje bloem en wat water toe als het deeg te kruimelig is. En wederom: oefening baart kunst, echt. Libanese vrouwen maken ze in honderdtallen, hoe vaker je ze maakt hoe beter het gaat.

Ingrediënten

Voor 4 tot 6 personen

  • 1 flespompoen (ca. 1,5 kg)
  • 225 g extra fijne bulghur
  • kaneel
  • piment
  • rasp van 1/2 sinaasappel
  • zout
  • 3-4 eetl. bloem

VULLING

  • 300 g pompoenvruchtvlees
  • zout
  • 4 uien
  • 2 teentjes knoflook
  • olijfolie
  • paar takjes verse za'atar of oregano, blaadjes geplukt
  • olie om te frituren
  • 1 kg labneh
  • granaatappelmelasse

Bereiding

  1. Verhit de oven voor op 180 °C.
  2. Halveer de pompoen, schep met een lepel de zaadlijsten eruit en gaar de pompoen in 30 tot 40 minuten in de voorverwarmde oven tot hij zacht is. Laat een beetje afkoelen en schep met een lepel het vruchtvlees eruit. Je hebt ongeveer 800 gram nodig. Houd 300 gram apart. Stamp de overige 500 gram fijn (als de puree nog te nat voelt, spreid hem dan uit op een met bakpapier beklede bakplaat en droog 30 minuten in een oven op 100 °C) en meng de bulghur, een mespuntje kaneel, een mespuntje piment en de sinaasappelrasp erdoor. Kneed goed door en breng op smaak met wat zout. Voeg een beetje bloem toe en eventueel nog een druppel water. Kneed weer goed door, net zolang totdat je een hanteerbaar en soepel deeg hebt. Zet 30 minuten koel weg.
  3. Maak ondertussen de vulling. Stamp het pompoenvruchtvlees fijn met wat zout. Snijd de uien in halve ringen. Snijd de knoflook fijn. Verhit een scheutje olijfolie in een koekenpan en bak de ui en knoflook al omscheppende in 15 tot 20 minuten mooi goudbruin. Breng op smaak met zout. Hak de blaadjes za'atar of oregano fijn. Meng het ui-knoflookmengsel met de za'atar of oregano door de pompoenpuree en proef of het goed op smaak is.
  4. Verdeel het deeg in balletjes met een doorsnede van 2 tot 3 centimeter en maak er met je duim een kuiltje in. Maak een soort ovaal buideltje door je duim in het deeg te steken en dit rond te draaien zodat het deeg dunner wordt (te dik is niet lekker). Dit gaat het makkelijkst met vochtige handen. Schep een theelepel vulling in het buideltje. Hij mag best vol, maar niet te: laat een randje vrij aan de bovenkant. Knijp het deeg met je vingers dicht tot een puntje. Vorm aan de andere kant ook een puntje en rol het balletje voorzichtig nog even tussen je handen zodat het mooi glad wordt. Maak zo alle kibbehballetjes.
  5. Verhit de frituurolie in een wok of frituurpan en frituur de pompoenkibbeh (zoals je bitterballen zou frituren) licht goudbruin. Laat uitlekken op keukenpapier en serveer met wat romige labneh met granaatappelmelasse erdoor.

Uit: Beiroet, Merijn Tol (Nijgh & Van Ditmar, 34,99 euro)

Nijgh & Van Ditmar
© Nijgh & Van Ditmar

Pompoen werkt geweldig om die grote mooie ovale kibbehballen te maken die je ook vaak in vleesuitvoering ziet. De vulling is dan weer heel simpel: pompoenvruchtvlees met gebakken uien en verse za'atar of oregano. Met genoeg zout als tegenhanger voor de zoete smaak van de pompoen. Ik vind deze nog lekkerder dan de variant met vlees. De klassieke versie met een vulling van kikkererwten en snijbiet vind ik trouwens ook heel lekker, maar net iets zwaarder. Dit is een lekkere snack en een welkom gerecht op een echt Beiroeti buffet. Ook lekker met mediterrane salie in plaats van oregano of za'atar. Als je deze balletjes voor de eerste keer maakt, vind je het misschien een uitdaging om een werkzaam soepel pompoendeeg te krijgen. Kneed goed door en voeg een klein beetje bloem en wat water toe als het deeg te kruimelig is. En wederom: oefening baart kunst, echt. Libanese vrouwen maken ze in honderdtallen, hoe vaker je ze maakt hoe beter het gaat. Voor 4 tot 6 personenVULLING