Muppet met een hoofddoek:'Zari' moet jonge Afghaanse meisjes inspireren

11/04/16 om 14:07 - Bijgewerkt om 14:20

In het vijfde seizoen van de Afghaanse versie van Sesamstraat doet een wel heel bijzondere muppet haar intrede. Zari is een zesjarig meisje mét hoofddoek, en praat er voornamelijk over thema's als het belang van onderwijs, mentale gezondheid en sociaal welzijn. Daarmee inspireert ze heel wat jonge Afghaanse meisjes.

Muppet met een hoofddoek:'Zari' moet jonge Afghaanse meisjes inspireren

© Sesame Workshop

Een primeur in Baghch-e-Simsim, de Afghaanse versie van Sesamstraat: Zari, een zesjarig muppetmeisje mét hoofddoek, doet namelijk haar intrede in het populaire kinderprogramma. Ze is de eerste Afghaanse muppet in de show, en vertolkt er een sterke vrouwelijke rol. Zo gaat Zari Afghaanse meisjes heel wat bijbrengen over het belang van onderwijs, mentale gezondheid en sociaal welzijn, en moedigt ze hen aan om ambitie te koesteren.

In seizoen vijf zal Zari verschillende segmenten van de show op zich nemen. Daarin doet ze onder andere aan beweging, om het belang van een goede lichamelijke gezondheid te benadrukken, maar legt ze ook de boodschap achter de groet 'Salaam' uit. Kortom, Zari zal een frisse wind doen waaien door de familie van wollige wezentjes.

School, maar niet voor meisjes

Een muppet die in Afghanistan op de buis komt praten over zulke thema's kan je best revolutionair noemen. Van 1996 tot 2001 was het grootste deel van Afghanistan bezet door de Taliban, waardoor het voor meisjes verboden was om naar school te gaan. Pas na de bevrijding door de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk in 2001 begon daar stilaan verandering in te komen, waardoor er volgens cijfers van Unicef nu meer dan drie miljoen meisjes achter de schoolbanken kunnen schuiven. Een positieve evolutie, maar toch moeten nog steeds 2,4 miljoen meisjes het stellen zonder opleiding.

Het is dan ook de taak van muppet Zari om ambitie in jonge Afghaanse meisjes aan te wakkeren. Zo interviewt ze in de eerste aflevering een dokter, om hem tenslotte te vragen hoe ze het zelf tot arts kan schoppen. Een hele belangrijke stap voorwaarts dus, die bovendien op een enorm bereik kan rekenen. Sesamstraat is namelijk het meest bekeken kinderprogramma in Afghanistan. Volgens statistieken heeft maar liefst 81 procent van de Afghaanse kinderen op zijn minst één aflevering bekeken.

Van eigen bodem

Alles aan Zari is bovendien van eigen bodem. Van de kleding van de nieuwe muppet - een traditioneel jurkje, lokaal gemaakte armbanden en een hoofddoek - tot de persoon achter de muppet: Zari is op en top Afghaanse. Of Zari binnenkort ook in de andere versies van Sesamstraat te zien zal zijn, blijft momenteel nog een vraag. (SDW)

Onze partners