Ik sta voor je hotel in een grote zilveren BMW', sms't Alexander Stutterheim. De succesvolle Zweed heeft een paar uur van zijn drukke zaterdagmiddag vrijgemaakt om me langs zijn favoriete plekken in Stockholm te gidsen. Dat hij er op tijd geraakt is, mag een wonder heten. Het verkeer in de hoofdstad van Zweden ligt in een knoop - een gevolg van de jaarlijkse marathon en de recente bouwwoede - én Stutterheim viert de opening van zijn John Sterner store-in-store. En dat allemaal op dezelfde dag. Dat hij voor het verkeerde hotel staat, is hem dan ook vergeven. Toch wil hij zich per se verontschuldigen, maar wel voor iets anders. 'Ik heb helaas een pijnlijke teen. Daarom draag ik Birkenstocks. Nog erger is dat ik niet goed kan wandelen en dat we dus zoveel mogelijk plekken met de auto zullen bezoeken.' Een complete ramp is dat niet. Het motregent en zijn zilveren BMW blinkt. Stutterheim laat me achterin plaatsnemen en zet als een volleerd limousinechauffeur koers richting Skogskyrkogården, een begraafplaats die het tot Unesco Werelderfgoed schopte. 'Ik hou meer van deze auto dan van mijn appartement', lacht hij. 'En ik heb een mooi appartement in Gamla Stan, het middeleeuwse centrum van Stockholm. Maar in deze auto hou ik meetings en conferencecalls. Het is mijn vluchtwagen als het op kantoor te druk wordt. Het is een van de weinige luxueuze uitspattingen die ik me permitteer.'
...

Ik sta voor je hotel in een grote zilveren BMW', sms't Alexander Stutterheim. De succesvolle Zweed heeft een paar uur van zijn drukke zaterdagmiddag vrijgemaakt om me langs zijn favoriete plekken in Stockholm te gidsen. Dat hij er op tijd geraakt is, mag een wonder heten. Het verkeer in de hoofdstad van Zweden ligt in een knoop - een gevolg van de jaarlijkse marathon en de recente bouwwoede - én Stutterheim viert de opening van zijn John Sterner store-in-store. En dat allemaal op dezelfde dag. Dat hij voor het verkeerde hotel staat, is hem dan ook vergeven. Toch wil hij zich per se verontschuldigen, maar wel voor iets anders. 'Ik heb helaas een pijnlijke teen. Daarom draag ik Birkenstocks. Nog erger is dat ik niet goed kan wandelen en dat we dus zoveel mogelijk plekken met de auto zullen bezoeken.' Een complete ramp is dat niet. Het motregent en zijn zilveren BMW blinkt. Stutterheim laat me achterin plaatsnemen en zet als een volleerd limousinechauffeur koers richting Skogskyrkogården, een begraafplaats die het tot Unesco Werelderfgoed schopte. 'Ik hou meer van deze auto dan van mijn appartement', lacht hij. 'En ik heb een mooi appartement in Gamla Stan, het middeleeuwse centrum van Stockholm. Maar in deze auto hou ik meetings en conferencecalls. Het is mijn vluchtwagen als het op kantoor te druk wordt. Het is een van de weinige luxueuze uitspattingen die ik me permitteer.' Stutterheim richtte zijn merk in 2010 op, toen hij met tweehonderd handgemaakte regenjassen furore maakte in de Zweedse modewereld. Kanye West en Jay-Z werden twee jaar later gespot in een Stutterheim en ook de rest van de wereld viel als een blok voor het melancholische design van de iconische regenjassen. Het onwaarschijnlijke succes maakte echter ook een slachtoffer, Alexander zelf, die in 2015 stopte als creatief directeur van zijn eigen merk. 'Stutterheim groeide te snel en op den duur herkende ik mezelf niet meer in de collecties. Ik ben toen naar een eiland in het zuiden van Zweden verhuisd, waar ik een schapenboerderij ben gestart. Zo is mijn nieuwe merk, John Sterner, ontstaan. Een ecovriendelijk knitwearmerk, dat werkt met wol van mijn eigen schapen. Met een focus op sociale verantwoordelijkheid: veel items worden gebreid door vluchtelingen. Veel vluchtelingen zitten hier in Zweden vast in kampen, zonder toekomstperspectieven. Ik vind dat je daar als merk oog voor moet hebben.' Stutterheim is sinds begin 2017 opnieuw aan de slag als creatief directeur van zijn regenjassenimperium. Om een nieuwe creatieve weg in te slaan met het merk. Dezelfde functie voert hij uit bij zijn knitwearlabel, dat sinds kort te koop is in de Stutterheimwinkel in de hippe buurt Södermalm. Dat de man af en toe moet ontsnappen aan de drukte, ligt met andere woorden voor de hand. Op zulke momenten blijkt Stockholm het perfecte plaatje: prachtige parken in de omgeving, oeroude bossen op een boogscheut en bijna dertigduizend eilandjes in de hoofdstedelijke archipel. 'Stockholm is zonder twijfel een van de meest leefbare metropolen ter wereld. Ik hou van deze stad.' Skogskyrkogården - of makkelijker: het Boskerkhof - is een van de veertien plekken in Zweden op de Unesco Werelderfgoedlijst en een prachtig voorbeeld van de wisselwerking tussen architectuur en natuur. Het kerkhof mag dan wel in het teken van de dood en van rouwen staan, het is voor heel wat stedelingen ook een plek om tot rust te komen en te genieten van de sereniteit van het park. Metrohalte: Skogskyrkogården Gamla Stan, de Oude Stad, is een van de best bewaarde middeleeuwse stadscentra in Europa. Het is bovendien de thuisbasis van Alexander Stutterheim en zonder twijfel het meest toeristische stukje Stockholm. Het is op dit eiland, Stadsholmen genaamd, dat Stockholm in 1252 is ontstaan. De hele wijk doet denken aan een openluchtmuseum. 'Alsof het uit een sprookje komt,' lacht Stutterheim, 'behalve in de zomermaanden, dan vind ik het een nachtmerrie met al die toeristen.' Metrohalte: Gamla Stan Artipelag, een samentrekking van de termen Art, Activities en Archipelago, trekt met kunst, architectuur en natuur zowel toeristen als locals naar de archipel van Stockholm. Het opmerkelijke gebouw werd ontworpen door architect Johan Nyrén, die het gigantische project in 2012 opleverde. Artipelag huisvest een grote kunsthal, een shop, een concertzaal, conferentiezalen en twee restaurants. Het kunstencentrum ligt op een fantastisch stuk natuur, 36 voetbalvelden groot en vlak aan het water. Makkelijk bereikbaar met de bus, de auto en de boot. artipelag.se Een oase van rust in het midden van Stockholm, zo zien Stockholmers en toeristen Djurgården in het oosten van de stad. Heel wat van de culturele attracties en bekende musea van de hoofdstad (Vasamuseet, ABBA The Museum, Skansen) liggen op dit schiereiland, net als een deel van het Royal National City Park, 's werelds eerste stedelijke nationaal park. Net buiten de stadsgrenzen van Stockholm strekt een eilandenrijk van zo'n dertigduizend eilandjes zich uit tot aan de Oostzee. Sommige zijn weinig meer dan een rots die alleen door een toevallige zeehond of kajakvaarder wordt bezocht. Andere zijn bewoond en beroemd om hun swingende zomerfeesten en typische rode huizen. Sandhamn is er zo een, aan het uiteinde van de archipel, op twee uur varen van Stockholm. Het is een idyllische bestemming met witte zandstranden, prachtige natuur en tal van restaurants, bars, hotels en winkels. Fjäderholmarna is een ander eiland van de archipel, maar veel dichter bij het stadscentrum (20 minuten met de boot). Veel Zweedse ambachtslieden hebben hier een atelier, maar de meeste bezoekers komen voor het uitstekende restaurant Fjäderholmarnas Krog (alleen open in de zomermaanden en rond Kerstmis). Met de boot naar het eiland: stromma.se Voor foodies is een bezoek aan Söderhallarna een absolute must. Die overdekte markthal in de hippe wijk Södermalmen biedt de beste voedingswaren die Zweden te bieden heeft. Van lokale kazen en verse vis tot delicatessen uit alle windstreken, Söderhallarna is dé plek om de honger te stillen. Metrohalte: Medborgarplatsen. soderhallarna.se Fotografiska is een van 's werelds grootste verzamelplaatsen voor hedendaagse fotografie. Elk jaar worden hier vier grote en een twintigtal kleinere exhibities voorgesteld. De bovenste verdieping van het museum herbergt een van de mooiste uitkijkpunten van heel Stockholm. fotografiska.euTeatergrillen is een traditioneel grillrestaurant in hartje Stockholm dat al sinds 1945 bestaat. Niet alleen het eten is van uitstekende makelij, ook het historische interieur maakt indruk. Het was bovendien het favoriete eetadres van de bekende filmmaker Ingmar Bergman. Het is niet de goedkoopste optie in Stockholm, maar wel een legendarische. Metrohalte: Östermalmstorg. teatergrillen.se Pom & Flora is een van de vele hipsteropties in Södermalm. Volgens Stutterheim is dit dé plek om een met superfoods versterkte chiapudding weg te werken. Zelfs de toeristische dienst van Stockholm is vol lof over deze eetgelegenheid, en dan vooral over de ontbijtkaart. Metrohalte: Medborgarplatsen. pomochflora.se Nog in Södermalm ligt Pärlans Konfektyr, de zoetste snoepwinkel in het SoFo-district. Het interieur ademt een jarendertigsfeertje en de producten worden gemaakt volgens aloude recepten (en alleen met natuurlijke ingrediënten). Proef zeker de artisanale karamel, de ambachtelijke toffee en de kleurrijke polkagrisar. Metrohalte: Medborgarplatsen. parlanskonfektyr.se Op de bovenste verdieping van hotel At Six ligt restaurant en bar Tak (Zweeds voor dak), dé plek voor cocktails en haute cuisine in Stockholm. Het beste uitzicht en de leukste sfeer vind je hier op het hippe dakterras. Tak heeft trouwens ook een raw bar, gespecialiseerd in raw food. Metrohalte: Kungsträdgården. tak.se Verrassing: volgens Alexander Stutterheim is de Stutterheimwinkel in Södermalmen een absolute must. En hij heeft gelijk. De mooie zaak verkoopt behalve de iconische regenjassen en andere Stutterheimstukken sinds kort ook het knitwearmerk van de baas: John Sterner. stutterheim.comSneakersnstuff is een andere favoriet van Stutterheim, op slechts honderd meter van zijn eigen winkel. De zaak is gespecialiseerd in sneakers en heeft filialen in Berlijn, Londen en Parijs. Sneakersnstuff is het geesteskind van sneaker addicts Erik Fagerlind en Peter Jansson, die in de loop der jaren sportschoenen hebben ontworpen voor merken als Adidas, Converse, New Balance, Puma, Asics, Reebok en Vans. sneakersnstuff.comAls inwoner van Stockholm verblijft Alexander Stutterheim niet zo vaak op hotel in zijn eigen stad. Toch mocht hij recent proeven van het nieuwe vijfsterrenhotel At Six, dat zijn gasten verleidt met een elegant interieur, een mix van hedendaagse kunst en design, een hoge mate van luxe en een uitstekend restaurant. Goedkoop zijn de overnachtingen hier niet, maar dat verwacht ook niemand bij de combinatie vijf sterren en Stockholm. hotelatsix.comOp het eiland Nacka, dat tegen Södermalm aanschurkt, ligt het natuurdomein Nyckelviken, het favoriete weekenduitje van Alexander Stutterheim en zijn tienerzoon. 'Nyckelviken ligt op een boogscheut van het stadscentrum, maar toch kom je er zelden toeristen tegen. Het is een plek waar mensen uit Stockholm komen uitwaaien en wandelen in de pure natuur. Nyckelviken heeft zelfs kliffen en kleine strandjes voor wie wil zwemmen.'