De supervulkaan van Yellowstone

De supervulkaan van Yellowstone
De grond rondom geisers en warme bronnen is bijzonder kwetsbaar en onstabiel en daarom verboden terrein.

Deze zogenaamde supervulkaan ziet er weliswaar niet uit zoals wij ons een vulkaan voorstellen: een berg met bovenin een gat waar van tijd tot tijd lava uitspuit. Ongeveer de helft van heel Yellowstone National Park is eigenlijk één grote krater of caldera met een omtrek van 80 bij 55 kilometer.

De vulkaan onder Yellowstone barst ongeveer één maal in de 600.000 tot 800.000 jaar uit. De laatste grote uitbarsting vond ongeveer 640.000 jaar geleden plaats. De gevolgen waren enorm: een groot deel van Noord-Amerika lag bedekt onder een dikke laag as en waarschijnlijk daalde de temperatuur over hele wereld met een paar graden.

Het Yellowstone Volcano Observatory voert overal in het park voortdurend metingen uit en daaruit blijkt dat de vulkaan de laatste jaren onrustiger wordt. Er komen meer aardbevingen voor - meestal zo klein dat ze niet eens gevoeld worden - en de bodem van het park begint iets omhoog te komen met ongeveer 7 centimeter per jaar.

Toch achten onderzoekers van dit Observatory de kans bijzonder klein, ongeveer 1 op 730.000, dat de supervulkaan binnenkort uit zal barsten.

Voorlopig kunnen we nog met een gerust hart Yellowstone bezoeken en genieten van de prachtige natuurverschijnselen zoals de geisers, de helderblauwe stomende meertjes en borrelende modderpoelen waar de supervulkaan voor zorgt. Zo'n bezoek wordt misschien nog wel specialer wanneer u weet wat er zich onder uw voeten afspeelt.

Supervulkaan811947191202161194719101345_KW_v2

De grond rondom geisers en warme bronnen is bijzonder kwetsbaar en onstabiel en daarom verboden terrein.

Supervulkaan311947191202161194719073966_KW_v2

De supervulkaan zorgt voor alle merkwaardige verschijnselen die Yellowstone zo bijzonder maken.

Supervulkaan111947191202161194719072627_KW_v2

De krater of caldera in Yellowstone heeft een omvang van 80 bij 55 kilometer.

Supervulkaan411947191202161194719074662_KW_v2

De laatste jaren zijn er tekenen dat de supervulkaan actiever wordt.

Supervulkaan211947191202161194719072895_KW_v2 © David E. Wieprecht

Onderzoekers van het Yellowstone Volcano Observatory houden alle bewegingen ondergronds nauwlettend in de gaten.

Supervulkaan611947191202161194719078058_KW_v2

In het begin van de 19e eeuw deden vreemde verhalen de ronde over Yellowstone: er zouden omhoogspuitende watervallen zijn, versteende vogels en bomen en "rivers that ran so fast they got hot on the bottom".

Supervulkaan711947191202161194719100316_KW_v2

Volgens experts is de kans erg klein dat de supervulkaan op korte termijn uitbarst. Voorlopig kunnen we het park nog met een gerust hart bezoeken.

Supervulkaan511947191202161194719076639_KW_v2

In Yellowstone ligt de grootste concentratie geothermische sites ter wereld: meer dan 3000 geisers, fumarolen en hete bronnen.

Supervulkaan911947191202161194719101901_KW_v2

De Fishing Cone geiser.

Supervulkaan1011947191202161194719102313_KW_v2

Yellowstone ligt net als Hawaii op een hotspot, een plaats waar magma uit de diepe mantel van de aarde (tussen de 900 en 2900 kilometer diep) naar boven komt.