10 redenen om een reis naar Armenië te plannen

Er zijn goede redenen om deze republiek in de Zuidelijke Kaukasus te bezoeken: de eeuwenoude kloosters, schitterende natuur, het smakelijke eten en de gastvrije bevolking bijvoorbeeld.

© iStockphoto

1. De hoofdstad Jerevan © iStockphoto

Jerevan is een van oudste voortdurend bewoonde steden ter wereld. Op 12 oktober 2017 viert Jerevan de 2800e verjaardag. Ter ere van het 2750-jarige bestaan werden er 2750 waterfonteintjes (pulpulak) in de stad geinstalleerd. Die staan er nu nog waardoor je er overal schoon water afkomstig uit natuurlijke bronnen kan drinken.

Jerevan © Marcin Konsek, Wikicommons

Jerevan ligt prachtig met op de achtergrond de met sneeuw bedekte Ararat. Deze 5137 meter hoge berg ligt in Turkije, maar vanuit Armenie is het zicht op de berg schitterend.

Jerevan © iStockphoto

Jerevan is een mix van oost en west, van antiek en modern en van eeuwenoude tradities en de nieuwste mode.

Jerevan © iStockphoto

Van het antieke verleden zijn niet zo heel veel sporen meer te vinden. Er is veel Sovjetarchitectuur voor in de plaats gekomen.

Jerevan © Honso84, Wikicommons

Jerevan is een hele groene stad met veel tuinen, parken en mooie pleinen.

Jerevan © Honso84, Wikicommons

Jerevan © Honso84, Wikicommons

Jerevan © Honso84, Wikicommons

2. Ararat © iStockphoto

Op de 5137 meter hoge Ararat zou de Ark van Noach aan land gekomen zijn. Daarna vestigde Noach zich met zijn familie in de vallei aan de voet van de berg.

Ararat © iStockphoto

De Ararat ligt in Turkije, maar vanuit Armenie heb je een prachtig uitzicht over de met sneeuw bedekte vulkaan. Vanaf het klooster Khor Virap lijkt het alsof je de berg bijna aan kan raken.

Ararat © Nasa

Ararat © Reuters

De paus tijdens een bezoek aan Armenie.

3. Khor Virap © iStockphoto

Gregorius de Verlichter, de patroonheilige van de Armeens-Apostolische Kerk, werd in de derde eeuw dertien jaar lang gevangen gehouden door koning Tiridates IV in een 60 meter diepe put. Hij kon in leven blijven doordat vrouwen uit de omgeving hem in geheim voedsel en water brachten.

Khor Virap © iStockphoto

Volgens de legende zou Gregorius koning Tiridates hebben genezen van een ernstige ziekte waarna de koning zich bekeerde tot het Christendom. En niet alleen dat: het Christendom werd de staatsgodsdienst. Armenie werd daarmee het eerste officiele christelijke land ter wereld.

Khor Virap © Reuters

In 642 werd de eerste kerk gebouwd op de plaats waar Gregorius gevangen zat. De kerk die er nu staat stamt uit de 17e eeuw. De put waarin Gregorius dertien jaar verbleef is nu een pelgrimsplaats. Via een ladder kan je in de put afdalen.

4. Etchmiadzin kathedraal © iStockphoto

Al sinds de derde eeuw is Armenie een christelijk land met het gevolg dat alle heidense tempels vernietigd werden en er christelijke kerken en kloosters voor in de plaats kwamen. In een straal van 200 kilometer rondom de hoofdstad Jerevan liggen enkele van de oudste kloosters en kerken ter wereld en stuk voor stuk in een schitterend landschap.

Etchmiadzin kathedraal © iStockphoto

De Etchmiadzin kathedraal is de eerste kathedraal in de wereld en het religieuze centrum - het 'Vaticaan' - van de Armeens-Apostolische kerk.

Etchmiadzin kathedraal © iStockphoto

Etchmiadzin kathedraal © iStockphoto

De kathedraal heeft een indrukwekkend interieur met prachtige eeuwenoude fresco's.

5. Geghard klooster © Hons084, Wikicommons

Een van die prachtig gelegen kloosters is Geghard. Omdat het middeleeuwse klooster zo goed bewaard gebleven is staat het op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Geghard klooster © Hons084, Wikicommons

Het Geghard klooster behoort tot de hoogtepunten van een reis door Armenie.

Geghard klooster © Hons084, Wikicommons

Het kloostercomplex bestaat uit verschillende in de rotsen uitgehouwen kerken en graven.

Geghard klooster © Travis K. Witt, Wikicommons

Het klooster wordt omringd door hoge en steile rotspartijen.

6. Tatev klooster © iStockphoto

Niet alleen het Tatev klooster zelf is de moeite waard, maar een bezoek is extra leuk omdat je er met de langste kabelbaan ter wereld naartoe kan gaan. Op sommige plaatsen zweef je 320 meter boven de grond.

Tatev klooster © iStockphoto

Het klooster ligt op een groot basalten plateau boven het gelijknamige plaatsje.

Tatev klooster © iStockphoto

Tatev klooster werd gebouwd in de negende eeuw en behoort daarmee tot de oudste kloosters in Armenie.

Tatev klooster © Alexander Naumov, Wikicommons

In de 14e en 15e eeuw was er een belangrijke Armeense universiteit in het klooster gevestigd. De universiteit leverde een grote bijdrage aan de wetenschap, religie, filosofie, het ontwikkelen van miniatuurschilderingen en het reproduceren van boeken.

Tatev klooster © Marcin Konsek, Wikicommons

In de loop van de eeuwen heeft het klooster heel wat deuken opgelopen. In 1931 bijvoorbeeld liep het gebouw zware schade op door een aardbeving.

Heghartsin klooster © iStockphoto

Nog een van de vele mooie kloosters in Armenie is Heghartsin gebouwd tussen de 10e en 14e eeuw.

Noravank klooster © iStockphoto

En nog eentje: het 13e-eeuwse Noravank klooster ligt op een schitterende plaats in een kloof. Mis er vooral de ondergaande zon niet.

Noravank klooster © iStockphoto

Sevanavank klooster © Virgen Hakverdyan, Wikicommons

Het Sevanavank klooster ten slotte ligt aan de oever van het Sevan meer op 2300 meter hoogte.

7. Nog verder terug in het verleden © iStockphoto

Voor wie nog verder terug de geschiedenis in wil duiken, valt er ook het nodige te zien in Armenie. Om te beginnen Garni: een voorchristelijke tempel in Hellinistische stijl uit de eerste eeuw.

Karahunj © iStockphoto

En ook Karahunj, ook wel het Armeense Stonehenge genoemd. Zo'n 2.000 enorme rotsblokken staan rechtop in een cirkel.

Erebuni © iStockphoto

Een laatste voorbeeld: de archeologische site Erebuni. Dit op duizend meter hoogte bij Jerevan gelegen fort gaat terug tot 782 v. Chr.

8. Natuur © iStockphoto

Armenie is gezegend met een schitterende en gevarieerde natuur zoals het op 1914 meter hoogte gelegen, 1400 vierkante kilometer grote en 99 meter diepe meer Sevan.

Natuur © iStockphoto

Sevan meer

Natuur © iStockphoto

Nemrut vulkaan

Natuur © iStockphoto

Khorsov

Natuur © iStockphoto

Grassteppe

Natuur © iStockphoto

Dilijan Nationaal Park

Natuur © iStockphoto

De 4.000 meter hoge berg Aragats.

9. De Armeense keuken © iStockphoto

De Armeense keukens behoort tot de oudste in Europa. Het eten is gevarieerd, gezond en smaakvol dankzij het gebruik van verse kruiden, specerijen, groenten, wilde bloemen en fruit, waaronder de heerlijke Armeense pruim.

Armeense keuken © Rita Willaert, Wikicommons

Armeense keuken © iStockphoto

Armeense keuken © iStockphoto

In Armenie wordt een zoete fruitwijn gemaakt van granaatappelsap.

10. Gastvrijheid © iStockphoto

Armeniers zijn uitzonderlijk gastvrij. Een oud Armeens spreekwoord luidt: "Een gast in een cadeau van God." Ze nodigen toeristen gemakkelijk uit om te komen eten en doen alles om het hun gasten naar de zin te maken.