Video: een reis door het Italiaanse spookstadje Craco

03/02/16 om 11:36 - Bijgewerkt om 14:27

Craco is een meer dan duizend jaar oud stadje in de Italiaanse regio Basilicata. De ligging op een steile heuveltop beschermde het in het verleden tegen aanvallen van plunderende bendes, maar zorgde er in de jaren tachtig van de vorige eeuw voor dat alle inwoners het stadje moesten verlaten. Deze video laat zien hoe het spookstadje er nu, 35 jaar later, uitziet.

Video: een reis door het Italiaanse spookstadje Craco

© iStockphoto

Craco ligt in Basilicata, een gebied waar geregeld aardbevingen voorkomen. De naam van Craco werd voor het eerst voor in 1060 vermeld, maar waarschijnlijk gaat de geschiedenis nog veel verder terug. Er werden immers graven uit de achtste eeuw gevonden.

Het stadje werd gebouwd op een 400 meter hoge heuvel die uitsteekt boven de lagere 'calanchi's' eromheen. Dat zijn kale, droge heuvels die in de VS badlands genoemd worden. Die ligging moest Craco beschermen tegen vijandige invallen.

Craco was een levendige stad die nauwe banden onderhield met de kerk want de grond waarop Craco is gebouwd behoorde toe aan een aartsbisschop. Gemiddeld woonden er in de loop van de eeuwen 1500 inwoners, soms meer en soms minder. Er was een kasteel, vier palazzo's en zelfs een universiteit.

Ellende op ellende

Maar de inwoners kregen in de loop van de tijd ook met de nodige tegenslagen te maken. Zo kostte de pest die in 1656 in het land rondwaarde vele families het leven en kregen ze vaak te maken met plunderende bendes.Door de ligging in een droge omgeving was het moeilijk om landbouw te bedrijven met armoede tot gevolg. Daarom emigreerden aan het einde van de negentiende eeuw maar liefst 1300 inwoners naar de Verenigde Staten.

De twintigte eeuw werd vooral gekenmerkt door natuurlijke bedreigingen, soms een handje geholpen door de mens. Een aardverschuiving in 1963, waarschijnlijk veroorzaakt door werken aan de riolering en waterleiding, dwong de overgebleven inwoners om Craco te verlaten .Een daaropvolgende overstroming in 1972 maakte een volledige terugkeer onmogelijk en een aardbeving in 1980 zorgde ervoor dat het stadje helemaal leeg achter bleef.

Ondanks alle verwoestingen die de aardbeving en aardverschuivingen hebben aangericht is Craco nog altijd prachtig, zoals blijkt uit deze met een drone gemaakte video. Verschillende regisseurs kozen Craco als locatie voor een film. Zo werd The Passion of the Christ van Mel Gibson er gedeeltelijk opgenomen.

De lokale autoriteiten zijn ondertussen dan ook van plan het stadje, dat sinds 2010 samen met 92 andere monumenten op de Watch List of the World Monuments Fund staat, te renoveren en het te gebruiken voor culturele en recreatieve activiteiten. Ook de Craco Society, bestaande uit 'Crachesi' die naar de VS of Canada verhuisd zijn, ijvert hiervoor.

Je kan Craco bezoeken, maar omdat er stukken steen naar beneden kunnen vallen, mag dat alleen onder begeleiding. Informatie daarover vind je op de website van Basilicata. (MS)

Lees meer over:

Onze partners