Op ons continent wáren ze al groot. Dat bleek nog maar eens toen ze recent The Design Prize voor Best Newcomer wonnen. Die award wordt uitgereikt door het online magazine Designboom samen met het Italiaanse vakblad Abitare.
...

Op ons continent wáren ze al groot. Dat bleek nog maar eens toen ze recent The Design Prize voor Best Newcomer wonnen. Die award wordt uitgereikt door het online magazine Designboom samen met het Italiaanse vakblad Abitare. Ook in de Verenigde Staten groeit hun naam, want ze staan met een groot interview in The Wall Street Journal. Je hoort het de Amerikanen al zeggen: Muller Vèn Sieveren. Dat ze gevraagd zijn voor DesignMiami is a big deal want Airbnb pakt op designevenementen altijd uit met grote namen zoals Jasper Morrison of Ilse Crawford. Voor hun Airbnb-expo vliegt het interieur van Fien en Hannes naar Miami. Bezoekers lopen er binnen in de letterlijke wereld van Muller Van Severen, die in Evergem wonen. Onder meer de woonruimte en de hal worden overgebracht. Het idee erachter is: ze gaan op reis, net zoals de gasten van Airbnb. Achter elk voorwerp zit een verhaal. Er hangt een schilderij van grootvader Dan Van Severen, er staat een stoel ontworpen door hun negenjarige dochter. Een afgezaagde voetsculptuur hing vroeger aan een werk van vader Koen Muller en steunt nu boeken in de kast. Een foto aan de muur is een van de laatste werken die uit Fiens camera rolden, net voor ze het label Muller Van Severen opstartte. Een woonruimte die familiebanden blootlegt. 'De dingen in ons huis roepen herinneringen op, of een geschiedenis. Ze komen tot leven via de verhalen die ze vertellen.'Aan het raam in Miami wordt een filmpje geprojecteerd dat het zicht op hun tuin nabootst. 'We wilden niet zomaar een paar stukken in een witte galeriebox opstellen', zegt Fien Muller. 'Ons werk wordt soms ervaren als etalageobjecten.' De meubels van Muller Van Severen balanceren op de grens tussen design en kunst en soms wordt vergeten dat ze ook functioneel en leefbaar zijn. Ze tonen ook hun beroemde Installatie S, een werktafel die ook een boekenkast is, licht geeft en een zitmeubel kan zijn. 'Soms zit iemand erin te lezen of te rusten, soms wordt enkel de lamp gebruikt.' Functies die shiften draaien. 'Toen onze kinderen jonger waren, was het in hun verbeelding zelfs een poppenhuis. Het is een kunststuk en tegelijk een combinatie van alledaagse handelingen.' In hun huis gebeurt exact hetzelfde: kunst en gebruiksvoorwerpen smelten samen. Alsof poëzie en het dagelijkse leven elkaar raken.Hoe creëer je een thuis? Dat is de vraag die Airbnb hen stelde. "Er bestaat geen pasklaar antwoord", zegt Fien Muller. "Voor ons werkt een object als het met hart en ziel gemaakt is." De titel van hun tentoonstelling A Wild Thing verwijst naar een gelijknamig boek van de Belgische Hilde Bouchez over dit topic. Hilde is huisvriend en was de allereerste journaliste die ooit over Muller Van Severen schreef. Ze was erbij van in het begin, misschien zelfs nog voor het begin. Haar boek geeft dezelfde boodschap: een voorwerp spreekt pas aan als het een verhaal heeft, of als het energie van de maker uitstraalt.Impliciet geeft het designduo met deze boodschap een kleine kritiek op Airbnb. 'Het oorspronkelijke idee van de website is mooi. Je kunt op avontuur in iemands woning en een interieur toont wie je bent. 'De binnenkant van een huis is als portret van de bewoner', zegt Fien Muller. 'We snuisteren allemaal graag in de huizen van onbekenden. Verdwalen in de privékamers van iemands leven waar De Dingen samen een puzzel vormen. Een Airbnb-huis binnenwandelen, staat gelijk aan de host leren kennen. "Maar ruimtes die werden ingericht speciaal om te verhuren, verliezen hun ziel.''Onze objecten in Miami zullen spreken', zegt Fien Muller. Letterlijk, want er zitten boxen in verstopt. 'We are not at home at the moment. Please leave a message', zegt een voicemail. Als de bezoekers een meubelstuk of voorwerp passeren, krijgen ze zinnen te horen die Hannes en Fien inspraken. Maar ook geluiden: een knisperende open haard of een opname van een familiediner aan tafel. Aan het raam kwetteren vogeltjes, en zo komen de Wild Things in dit huis ook echt tot leven.