Een terras van dit kaliber kun je niet gewoon opvullen met honderd salonnetjes', lacht Bart Lodewyckx, die samen met partner Lou Vanhees de hoog aangeprezen designboetiek Balo in Mol leidt. Negen jaar geleden rolden ze uit passie het interieurvak in. Intussen zijn ze bedreven in prestigieuze inrichtingsprojecten. Een ervan werd vorig jaar eerst in dit blad en daarna zonder veel pr-poeha internationaal opgepikt: de aankleding van de Seven Sins, een superjacht van maar liefst 52 meter lang en vier verdiepingen hoog. Goed voor een award voor Best Interior Design for Super Yachts 2017 op de internationale botenshows in Cannes en Monaco, wat Balo nog dieper in de internationale jetset katapulteerde.

Het losstaande poolhouse - met toog in keramisch marmer, stalen lichtstel en open dak - is een ontwerp van de Belgische interieurontwerpster Margot Pauwels. © Jente Willems

Out of space

Je zou het misschien niet meteen verwachten, maar ook deze inrichting heeft een (verre) link met luxejachten. Leonardo Omar, een architect met naam en faam op en rond de Canarische Eilanden, inspireerde zich op de glooiende lijnen van de dure schepen toen hij het aparthotel aan het mondaine Playa del Duque ontwierp. Het glanzend witte gebouw heeft een futuristische , out of space uitstraling, zeker met de opvallende, doorlopende dakconstructie die twee afzonderlijke gebouwen met elkaar verbindt. Daar, op de zwevende brug, bevindt zich een autonoom penthouse met een fenomenaal uitzicht over de baai, het nabijgelegen vissersdorpje en de bergflanken. Het vakantieverblijf van een Belgische industrieel dat zich over een slordige 1400 m2 uitstrekt. Twee derde van de oppervlakte bestaat uit terras, inclusief zwembad en een strak poolhouse ontworpen door de Belgische interieurvormgeefster Margot Pauwels van Three of a Kind. Het interieurontwerp van de woning en het maatwerk in de keuken, de slaap- en badkamers zijn eveneens van haar hand. 'Het is een hele uitdaging om zo'n open ruimte aan te kleden. We hebben daarom het volledige terras opgesplitst in verschillende zones waaraan we telkens een functie hebben toegekend. Er is een plek om te ontbijten in de ochtendzon, een om beschut te kunnen lunchen of dineren, een andere om in de schaduw te relaxen of van 's ochtends tot 's avonds te kunnen zonnen.'

© Jente Willems

Het terrasmeubilair is, op een paar uitzonderingen uit de outdoorcollecties van Minotti en B&B Italia na, volledig Paola Lenti, het summum van de sector. 'Italiaanse merken zijn opvallend verfijnd, waardoor ze vaker in de smaak van onze klanten vallen. Wanneer het kan, zullen we wel Belgische ontwerpen introduceren. Tapijten van JoV, objecten van Michaël Verheyden of buitenmeubilair van Tribù, bijvoorbeeld.'

Hol van Mol

Doorheen het hele terras en het interieur zijn de kleuren opvallend neutraal. Grijs wordt afgewisseld met zandtinten en verweerd hout. 'We hebben bewust níét voor felle of sfeerbepalende objecten gekozen. De verschillende uitzichten zorgen voor zoveel sfeer en indrukken dat de inrichting wel sereen moest blijven. De eigenaar is een drukbezette zakenman. Hij wilde er ook vooral tot rust komen.'

Pal op de zwevende brug van het penthouse creëerde Balo een zithoek met banken van B & B Italia, poefs van Paola Lenti en massieve bloempotten van het Belgische Atelier Vierkant. © Jente Willems

Meubelen zijn één ding. Bart en Lou zorgen ook voor op maat gemaakt bed- en badlinnen, de geurkaarsen, de decoratie én de inhoud van de kasten. Tot in het allerkleinste detail. 'Ons enthousiasme kent geen grenzen. Het is met deze toegewijde service dat we klanten van over heel Europa tot in Mol kunnen krijgen. En dankzij mond-tot-mondreclame natuurlijk. Veel gasten van de Seven Sins zijn intussen ook klant geworden bij Balo. Hun vrienden krijgen we dan ook weleens over de vloer.' Niet dat het alleen daarom draait, benadrukt Bart. Onlangs opende het duo een tweede uitvalsbasis, in Hasselt. Daar geen focus op volledige interieurs, wel op kleine luxeartikelen zoals parfums, huislinnen en tafelporselein van bijvoorbeeld Hermès. Want in luxe geldt: wie het kleine niet eert, is het grandioze niet weerd.

BALO

- Bart Lodewyckx en Lou Vanhees.

- Ruilen in 2010 beiden een carrière in hun respectievelijke familiebedrijven in om samen designboetiek Balo op te richten in Mol.

- Leiden intussen een 16-koppig team van verkopers en architecten.

- Openden begin juni een nieuwe boetiek in Hasselt, Maagdendries 3.

- balo.be