Alles over Portugal

Portugal organiseert ieder jaar een verkiezing waarbij zeven nieuwe wonderen in het land gekozen worden. Dit jaar had de verkiezing 'dorpjes' als thema en deze zeven dorpen zijn zo bijzonder dat ze een jaar lang de titel 'wonder van Portugal' mogen dragen.

Voor veel mensen is Portugal synoniem van Lissabon, Porto, Sintra of Faro. Toch verdient de rest van het land ook zeker een bezoek. Midden-Portugal bijvoorbeeld. Acht goede redenen om deze regio te gaan verkennen.

Eind juni trekken deze Portugese herders met hun schapen, geiten en koeien de bergen in waar ze tot eind september blijven. Ze hebben weliswaar mobiele telefoons om met hun familie te kunnen bellen, maar verder is hun levenswijze de afgelopen eeuwen amper veranderd.

Van Spaans Baskenland tot de Portugese Azoren en van de Canarische Eilanden tot de Algarve: alle hoeken van het Iberisch Schiereiland komen uitgebreid aan bod in het nieuwe autoboek Spanje en Portugal.

Portugal telt 90 solares: landgoederen of herenhuizen van voorstaande families en meestal gelegen op de mooist denkbare locaties. De Belgische touroperator Expair Tours organiseert fly-drives langs deze solares.

Sinds de Portugese koning Luís I er in 1870 ging pootjebaden, evolueerde Cascais van een slaperig vissersdorpje tot de mondaine zomerresidentie van de Europese jetset. In Hotel Palácio in het aangrenzende Estoril is James Bonds favoriete martini - shaken not stirred - nog altijd even lekker als toen hij er uitgevonden werd.

Net buiten het centrum van de Portugese werelderfgoedstad Évora staat een bijzonder hotel: het is volledig gemaakt van kurk.

Braga werd meer dan tweeduizend jaar geleden onder de naam "Bracara Augusta" gesticht. De stad, die op een vijftigtal kilometer van Porto ligt, is de historische hoofdstad van de oude provincie Minho in het noordwesten van Portugal. Braga, die haar bijnaam "Portugese Rome" dankt aan haar groot aantal kerken, heeft een rijk architecturaal en historisch verleden. U vindt er ook de oudste kathedraal van Portugal.

Elk jaar ontvangt de Portugese stad Braga duizenden bezoekers voor de vieringen en kerkelijke optochten van de Goede Week. De met paars versierde stad ontpopt zich dan tot een oord van bezinning en gebed. Ontdek de beelden van de stad:

Terrasvormige wijngaarden, kleine stadjes met een geheel eigen karakter, eeuwenoude dorpjes, een prachtige natuur waar nog volop rust te vinden is en heerlijke portwijn: dat is het noorden van Portugal.

Lissabon heeft er een nieuwe attractie bij. Onlangs werd de Arco da Rua Augusta, de triomfboog die gebouwd werd om de grote aardbeving uit 1755 te herdenken, na een grondige renovatie opengesteld voor het publiek.

In het zuidwesten van Portugal ligt de Costa Vicentina, een stuk kust dat nog niet is aangetast is door massatoerisme en waar de wilde natuur nog in overvloed aanwezig is.

De stranden van de Algarve en Lissabon worden in Portugal weliswaar het meeste bezocht door toeristen, maar in het noorden van het land vindt men nog de werkelijke Portugese manier van leven en ongerepte natuur.