Alles over natuurwetenschappen

Onze haat voor wespen is totaal onterecht, schrijft ecoloog Seirian Sumner, die jaren onderzoek deed naar de dieren. Van ongediertebestrijding en bestuiving tot mogelijke kankerbehandelingen en duurzame voedselproductie: het ongeliefde neefje van de bij verdient een heus eerherstel. Lees doctor Sumners ode aan de wesp.

Wetenschappers hebben een nieuwe techniek ontwikkeld die mogelijk kan helpen bij het beschermen van het bedreigde Great Barrier Reef in Australië. Om het water rond het beroemde koraalrif af te koelen, willen ze 'helderdere wolken' creëren door er zoutkristallen aan toe te voegen.

Stel je voor dat je afstamt van Vikingen of Aziatisch bloed door je aderen hebt stromen. Eenvoudig te achterhalen, nu er steeds meer kits op de markt komen die beweren dat ze op basis van een DNA-staal je herkomst kunnen bepalen. Maar hoe betrouwbaar zijn die tests? En zijn ze zo onschuldig als we denken?

Tomatentelers selecteerden de afgelopen tijd vooral op grootte, houdbaarheid en stevigheid, maar verloren daarbij vaak de smaak uit het oog, waardoor tomaten nu vaak maar waterige kopies zijn van wat ze vroeger waren. Wetenschappers zeggen nu dat die smaak van weleer terug kan komen.