Alles over Lissabon

Touroperator TUI annuleert de reizen naar Lissabon die de komende twee weken gepland waren, nu delen van de Portugese hoofdstad opnieuw in lockdown worden geplaatst.

De luchtvervuiling in Europa is sterk afgenomen, vooral in grote steden waar een lockdown van kracht is. Doordat er minder verkeer is als gevolg van maatregelen tegen de coronacrisis, zijn de concentraties stikstofdioxide (NO2) op sommige plekken gehalveerd.

Het zuiderse leven in de Portugese streek Alentejo verschilt in alle opzichten van het drukke levensritme van Parijs. Maar laat rust nu net zijn waar Jean-Christophe en François nood aan hadden toen ze, na twintig jaar in de Franse hoofdstad, Villa Extramuros openden. Welkom in dit hedendaagse designhotel.

Ruim een halfjaar reisde ik solo in mijn camper Connor door Spanje en Portugal. De eerste avond sliep ik op een klif, vlak bij een lichtpaarse Westfalia. 's Morgens zag ik door de gordijnen hoe de bewoner koffiezette, zijn surfboard waxte en tanden poetste. Banaler kon niet, maar we bewogen ons wel als in een postkaart. De Algarve lag erbij alsof ze net in bad was geweest en haar haren had gekamd. Het begin van een reis die mijn leven zou veranderen.

De Fado is springlevend en laat zich zowel beluisteren in de toeristische casas dofado als in geheime tavernas voor puristen. Tussen traditie en toeristische attractie blijft de weemoedige zang een wezenlijk onderdeel van de Portugese cultuur.

De uitstraling van de grote 15e-eeuwse ontdekkingsreizen is nog steeds voelbaar in Belém. Toch is het vandaag ook een toeristische wijk met een tijdloos profiel, waar het historische bouwerfgoed samengaat met avant-garde architectuur. Een gegidste rondleiding.

Beeld je in: een strand in the middle of nowhere. Er staat een camper met zicht op zee. Portugese muziek uit de luidsprekers, luifel open, stoeltjes eronder. Op een tafel staan vers gegrilde vis, recht van de barbecue, en een glaasje vinho verde. Welkom in mijn wereld.

Hoewel de Portugezen er gek van zijn, leeft de kabeljauw niet ter hoogte van het Iberisch schiereiland. En de studenten van de universiteit van Coimbra mogen hun zwarte cape nooit wassen. 20 dingen, die we met de hulp van Visit Portugal bijeensprokkelden, die je misschien niet wist over Portugal.