Alles over Irak

Net iets hipper dan Parijs en veel dichterbij dan New York, dat maakt Londen de ideale citytrip. Misschien heb je laverend tussen musea, winkels en restaurants niet veel tijd om te lezen, maar stel dat je je toch ergens in een park of gezellige pub parkeert, dan zijn dit een paar aan te raden boeken.

In de jaren vijftig tot zeventig was Irak een bloeiend en kosmopolitisch land met een steeds westerser wordend dagelijks leven. Fotograaf Latif al Ani legde deze verdwenen gouden jaren vast in unieke zwart-witfoto's die nu verzameld zijn in een fotoboek. Een voorproefje.

In Irak is voor het eerst in meer dan veertig jaar een Iraakse schone tot Miss Irak verkozen. Het felbegeerde kroontje was voor de 20-jarige Shaymaa Qassim Abdelrahman uit Kirkoek.

In december trok de Gentse S.M.A.K.-directeur Philippe Van Cauteren naar Iraakse vluchtelingenkampen en liet er de bewoners meer dan vijfhonderd werken maken. De Chinese kunstenaar en politiek activist Ai Waeiwei selecteerde daar 90 tekeningen uit voor een prominente plaats in het boek Traces of Survival.Verkrijgbaar voor ¤ 25 bij Mercatorfonds. De inkomsten gaan integraal naar de vluchtelingen in Irak.

Op 300 kilometer ten noordoosten van Bagdad is een grensstad in de bergen van Iraaks Koerdistan omgetoverd tot een skioord.