Alles over Cuba

Enkele studenten trokken dit jaar naar Cuba, Oeganda en India om daar onderzoek te doen naar gendergelijkheid in de prostitutiesector voor het Universitair Centrum voor Ontwikkelingssamenwerking (UCOS). Die ervaringen gieten ze nu in een fototentoonstelling. Hier alvast een voorproefje.

Michelle Obama draagt zijn jurken, vrouwen overal ter wereld dragen zijn geuren. 20 jaar bestaat het label van Narciso Rodriguez al. We laten hem 10 keer aan het woord: over zijn passies, succes en de powerkleur rood.

Rum: het is voor Cubanen wat voor de gemiddelde Belg een pintje is, en zelfs nog een tikkeltje meer. De eilandbewoners zijn zo verweven met de drank dat ze elke fles opnieuw verheffen tot symbool van hun onafhankelijkheid en levenslust. Een bezoek aan het eiland leert dat dat niet eens een verkoopspraatje is.

Cubanen zijn erg chauvinistisch over hun rum en cocktails. Als ze er een maken, doen ze dat dan ook volgens de regels van de kunst. Wij trokken naar het eiland en namen terug mee naar huis: de enige echte originele recepten van verschillende lokale klassiekers.

Vorige week werd Cuba overspoeld met veelbelovende bartenders die er het beste van zichzelf lieten zien op de Havana Club Cocktail Grand Prix 2016. Het aanbod lekkere drankjes was immens, maar er kan er maar één de beste zijn, en dat is deze cocktail geworden. (Please do try it at home.)

Vlaams minister-president Geert Bourgeois heeft tijdens zijn bezoek aan Cuba steun toegezegd aan de bescherming van het duikersparadijs Jardines de la Reina, dat bestaat uit meer dan zeshonderd eilanden en riffen. Bedoeling is het natuurfenomeen op de lijst van het Unesco-werelderfgoed te krijgen.

Het Vlaamse toerisme naar Cuba zit stevig in de lift. In 2015 trokken al 17 procent meer mensen naar het Caribische land en voor 2016 wordt een nog grotere stijging verwacht.