Alles over Cuba

Cuba, dat erg afhankelijk is van het toerisme, heeft aangekondigd dat het op 1 juli opnieuw de grenzen opent voor vakantiegangers. Maar die zullen niet in het hele land welkom zijn.

Het aantal buitenlandse toeristen in Cuba is vorig jaar ineens met bijna tien procent gedaald. De boom die in 2015 begon, door de ontdooiende relaties met de VS, is voorbij.

500 jaar wordt de Cubaanse hoofdstad en daarom trokken we in het zog van de Brusselse Magalie Raman, auteur van The 500 Hidden Secrets of Havana, door de stad. 'Havana staat niet stil. Ik zou hier wel duizend geheime plekken kunnen selecteren.'

Michelle Obama draagt zijn jurken, vrouwen overal ter wereld dragen zijn geuren. 20 jaar bestaat het label van Narciso Rodriguez al. We laten hem 10 keer aan het woord: over zijn passies, succes en de powerkleur rood.

Rum: het is voor Cubanen wat voor de gemiddelde Belg een pintje is, en zelfs nog een tikkeltje meer. De eilandbewoners zijn zo verweven met de drank dat ze elke fles opnieuw verheffen tot symbool van hun onafhankelijkheid en levenslust. Een bezoek aan het eiland leert dat dat niet eens een verkoopspraatje is.

Cubanen zijn erg chauvinistisch over hun rum en cocktails. Als ze er een maken, doen ze dat dan ook volgens de regels van de kunst. Wij trokken naar het eiland en namen terug mee naar huis: de enige echte originele recepten van verschillende lokale klassiekers.

Vorige week werd Cuba overspoeld met veelbelovende bartenders die er het beste van zichzelf lieten zien op de Havana Club Cocktail Grand Prix 2016. Het aanbod lekkere drankjes was immens, maar er kan er maar één de beste zijn, en dat is deze cocktail geworden. (Please do try it at home.)