Alles over Boeren

Waar kleinschalige landbouwers vroeger op groente- en fruitveilingen hun producten voor een appel en een ei verkochten, nemen ze steeds vaker het heft in eigen handen. Nieuwe initiatieven als Boeren & Buren en Kraakvers helpen hen daarbij graag een handje en reïncarneerden het concept van de boerenmarkt. Hoe noodzakelijk zijn deze versmarkten voor de kleine boer? 'Zo'n markverkoop levert een drie- of viervoud op van wat we op het veld verkopen.'

Het boeren wordt voor veel landbouwers zo moeilijk dat er steeds meer van hen de handdoek in de ring gooien. Een groot probleem, volgens landbouwjournalist en bio-ingenieur Helena Vanrespaille, want we hebben ze wel degelijk nodig. Hoog tijd om onze houding tegenover hen aan te passen, klinkt het.

De intensieve landbouw, die bijdraagt bij aan ontbossing, waterschaarste, bodemdegradatie en de uitstoot van broeikasgassen, moet transformeren naar "kennisintensieve" landbouw. Daarvoor pleit de VN-Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO).

De meningen over hoe voedsel het beste geproduceerd zou moeten worden, liggen bij wijlen ver uit elkaar. Dat bleek nog toen Vlaams minister van Omgeving, Natuur en Landbouw biologische landbouwers 'keuterboerkes' noemde, of toen het debat rond glyfosaat hoog oplaaide. In dit artikel twee bewegingen die vooruit willen met de landbouw, maar wel op een verschillende manier.

Vredeseilanden organiseert van 13 tot 15 januari een campagneweekend met de slogan "Oei, de boeren zijn bijna op". De ngo wil aandacht vragen voor het feit dat wereldwijd steeds meer boeren er de brui aan geven én steeds minder jongeren voor het beroep kiezen.

De afgelopen jaren werd een hevige strijd gestreden tussen de voedingsindustrie, de wetenschap, gezondheidsgoeroes en de 'gewone' mens. In 2016 lijkt de strijd stilaan beslecht: dit jaar zal geboekstaafd worden als het jaar waarin we allemaal weer lekker gewoon mochten beginnen doen.

Als de klimaatverandering geen halt wordt toegeroepen, zal het areaal dat geschikt is voor koffieproductie met de helft verminderen tegen 2050. Dat blijkt uit een rapport van het Australische Climate Institute.

Jarenlange droogte in grote delen van Zuid-Afrika heeft dorpen in crisis gestort en voedselimporten voor het eerst in meer dan twintig jaar opnieuw noodzakelijk gemaakt. Ook het regeringsprogramma voor grondherverdeling krijgt een fikse knauw.

De Nederlandse zuivelindustrie en supermarktketens kochten in 2015 bijna uitsluitend verantwoord geteelde soja in. Andere sectoren en de Belgische zuivelsector doen het veel minder goed, blijkt uit de Europese Soja Scorecard van het Wereldnatuurfonds (WWF).