1. AZIË BOVEN

De Aziatische keuken zit al langer diep verweven in de New Yorkse restaurantscene, maar de kwaliteit en diversiteit ervan werden de voorbije jaren steeds beter. Zowel talentvolle chefs als topproducten reizen tegenwoordig gemakkelijk tussen verschillende landen. En heel wat New Yorkse eetzaken begonnen zich te focussen op de lokale keuken van één specifieke streek. Terwijl je vroeger ging dineren in een Indisch restaurant, kun je vandaag in New York kiezen voor restaurants waar bijvoorbeeld alleen streekgerechten uit Noord- India op de kaart staan.
...

De Aziatische keuken zit al langer diep verweven in de New Yorkse restaurantscene, maar de kwaliteit en diversiteit ervan werden de voorbije jaren steeds beter. Zowel talentvolle chefs als topproducten reizen tegenwoordig gemakkelijk tussen verschillende landen. En heel wat New Yorkse eetzaken begonnen zich te focussen op de lokale keuken van één specifieke streek. Terwijl je vroeger ging dineren in een Indisch restaurant, kun je vandaag in New York kiezen voor restaurants waar bijvoorbeeld alleen streekgerechten uit Noord- India op de kaart staan. In NY vind je heel wat niet- Aziatische chefs die op een verbluffende manier de Aziatische kookstijl beheersen. In het Chinese restaurant Tuxedo op Doyers Street eet je in een voormalig Chinees operahuis geweldige Chinese gerechten, bereid door een Schotse chef. chinesetuxedo.comEen paar jaar geleden was de Koreaanse keuken in NY niet meer dan bibimbaps in Koreatown. Vandaag neemt Atoboy de ambassadeursrol op voor de Koreaanse keuken: een midtown-designerrestaurant met Michelinsterkwaliteit. atoboynyc.comBij Maharlika zetten ze in op authenticiteit en durf, want dit is de enige plaats in de stad waar je balut-eieren kunt eten. Balut is een bevrucht eendenei met een bijna volledig ontwikkeld embryo. Dat embryo wordt gekookt en rechtstreeks uit de schaal gegeten. Het is een delicatesse in de Filipijnen en Vietnam, en wordt sinds kort ook in Californië gekweekt. maharlikanyc.com Hoewel food courts, of overdekte markthallen, een aarzelende start kenden, zijn ze vandaag big business. De meeste New Yorkse eethallen hebben een immense keuze aan gerechten en ingrediënten. Vooral sinds het hip is om je maaltijd samen te stellen met ingrediënten uit diverse culturen, zijn goede food courts erg succesvol. Opende in 1997 en is vandaag populairder dan ooit. De kwaliteit en de diversiteit zijn er opmerkelijk. Toprestaurants Morimoto en Buddakan maken deel uit van Chelsea Market en dit najaar opent er een supermarkt in de kelder, naast de 48 food stores die er nu al zijn.chelseamarket.comBowery Market is een relatief kleine food court, half buiten en half overdekt, in het midden van de stad. Sushi on Jones, het piepkleine sushistandje waaruit altijd vette, loeiharde hiphop klinkt, is een van de vijf beste sushiresto's van de stad. thebowerymarket.comBerg'n is een nieuw initiatief van de scheppers van Smorgasburg en Brooklyn Lea. Een moderne food court die zich toelegt op de behoeftes van de hedendaagse New Yorker, of beter gezegd de Brooklynite. bergn.comEen van de grootste eet-entertainmentcentra van NY. Meer dan veertig foodstands spreiden hier de culturele en etnische diversiteit van Brooklyn tentoon. Het concept zit zo goed in elkaar dat zelfs de legendarische sandwichzaak Katz's Delicatessen er een stand inpalmde. dekalbmarkethall.comFrankenfood is een term die wetenschappers gebruiken om genetisch gemanipuleerd voedsel te omschrijven. Maar het was in 2014 ook de titel van een populair tv-programma waarin food innovators twee of meerdere schijnbaar niet-combineerbare ingrediënten samenbrachten in een nieuw gerecht. Het programma was razend populair bij foodies, en de term raakte volledig ingeburgerd in het milieu. Voorbeelden van Frankenfood- gerechten zijn dumplings- pizza, spaghettidonut, pad-thaipannenkoek, cheeseburger & fries-burrito en burrito pho. De drie volgende gerechten zijn intussen erg gegeerd in NYC. De ramenburger van Keizo Shimamoto is top. De in de VS opgegroeide Japanner kreeg bij een bezoek aan Japan een cultuurshock én een onweerstaanbare zin in een burger. Zijn hamburger tussen een broodje gemaakt van Japanse noedels maakte hij voor het eerst in 2013. Het werd meteen een hype. ramenburger.comSinds mei 2013 is de cronut van topbakker Dominique Ansel een van de meest besproken desserts in New York. Time Magazine noemde het zelfs een van de grootste uitvindingen van 2013. Deze waanzinnig lekkere combinatie van donut en croissant blijft heel moeilijk te scoren. Het is een van de weinige dingen in NY waarvoor je zonder morren een lange wachtrij trotseert. dominiqueansel.com/cronut-101/Jonathan Almanzar lanceerde rond Kerstmis 2015 in een klein stalletje op Bryant Park Holiday Market zijn Chick'nCone, een decadente combinatie van gemarineerde en gepaneerde kip, overgoten met een pittige saus en geserveerd in een versgebakken wafel in de vorm van een groot ijshoorntje. Een smaakbom. Vandaag verkoopt elk standje van de chef minstens 600 stuks per dag. chickncone.comOp het eerste gezicht lijkt plant based food sterk op veganistisch eten, maar het eerste is nooit bewerkt. In theorie zou een veganist door het leven kunnen gaan zonder vers voedsel te eten, zolang het maar niet dierlijk is. Iemand die plant based eet, vindt het belangrijk om zijn lichaam te voeden met pure voedingsstoffen, recht uit de natuur. De term zie je sinds kort overal in het New Yorkse straatbeeld en kadert in de zucht naar meer bewustwording van wat je eet. In dit mooie en hippe restaurant - dat niet louter plant based voedsel serveert - zijn ook de cocktails van een groene filosofie. De wijnkaart in handen van Pascaline Lepeltier, een van New Yorks invloedrijkste sommeliers, is geweldig. rougetomatechelsea.com Voor de liefhebbers, een restaurant waar alle maaltijden en drankjes gemaakt worden op basis van cider. wassailnyc.com Een plantaardige en organische food- en wijnbar. lebotaniste.usEenvoud en kwaliteit raken nooit uit de mode. Zaken die al meer dan honderd jaar elke dag vele mensen te eten geven en elke generatie opnieuw trends settten, spreken tot de verbeelding. In New York zijn er opvallend veel klassieke, traditionele zaken die het vandaag beter doen dan ooit. Deze plek, al een topsteak- restaurant sinds 1887, is legendarisch. De steak for two met creamed spinach en german baked potatoes is een fenomeen en een van de specialiteiten die deze veredelde bierhal, aan de voet van de Williamsburg Bridge, zijn superstatus geven. peterluger.comOp 32 Spring Street bakken ze al pizza's sinds 1905. In de allereerste pizzeria van de VS is sindsdien niet veel veranderd. De oude oven op steenkool blijft machtige pizza's bakken met eenvoudige topingrediënten. firstpizza.comKatz's Delicatessen heeft de gezelligheid van een gevangeniskantine, maar toch schuiven vele honderden gasten hier dagelijks aan voor de wereldberoemde Pastrami on Rye with a pickle on the side, of de Reubensandwich met kalkoen. Deze Joodse kosher style deli is al sinds 1888 top of the game. katzsdelicatessen.com