Van Anglesey tot Isle of Skye: een kennismaking met de mooiste Britse eilanden

Van de zonnige Kanaaleilanden in het zuiden tot het afgelegen Foula ten noorden van Schotland: ontdek de mooiste eilanden in het Verenigd Koninkrijk.

Van Anglesey tot Isle of Skye: een kennismaking met de mooiste Britse eilanden
. © Getty Images

Britse eilanden © Getty Images

St. Agnes is een van de vijf bewoonde Scilly Islands voor de kust van Cornwall. Op het anderhalve vierkante kilometer grote eilandje wonen ongeveer 75 mensen.

Britse eilanden © Getty Images

St. Agnes

Britse eilanden © Getty Images

Alderney ligt veel dichter bij het Franse Normandië dan het Verenigd Koninkrijk en behoort samen met onder andere Jersey en Guernsey tot de Channel Islands. Het klimaat en de stranden zijn er heerlijk en er zijn interessante sporen van de Tweede Wereldoorlog zoals bunkers en forten te zien.

Britse eilanden © Getty Images

Alderney

Britse eilanden © Getty Images

Anglesey ligt in het noorden van Wales en is via twee bruggen verbonden met het vasteland zodat je er met de auto naartoe kan. Met een oppervlakte van 673 vierkante kilometer behoort het tot de grootste eilanden in het Verenigd Koninkrijk. Met 70.000 inwoners heeft het eiland een flinke populatie. Toch vind je er langs de kust, die zich officieel een Area of Outstanding Natural Beauty mag noemen, overal verlaten zandstranden, vuurtorens en oude kastelen.

Britse eilanden © Getty Images

Anglesey

Britse eilanden © Getty Images

Arran is 432 vierkante kilometer groot en wordt wel 'Scotland in Miniature' genoemd. Het ligt voor de Schotse westkust en telt ongeveer 4.500 inwoners. Het staat bekend om de fraaie natuur en Machrie Moor: zes rechtopstaande stenen uit het Bronzen tijdperk. Ook werden er nog oudere sporen uit de Neolitische tijd gevonden.

Britse eilanden © Getty Images

Arran

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Barra is een van de zuidelijke Buiten-Hebriden. Vanuit de belangrijkste nederzetting Castlebay kan je een boottochtje maken naar Kisimul Castle dat op een rots voor de kust ligt.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Barra

Britse eilanden © Getty Images

Brownsea Island in Dorset is eigendom van de National Trust en het is dan ook een droomeiland voor natuurliefhebbers. Brownsea is de enige plaats in het Verenigd Koninkrijk waar nog rode eekhoorntjes voorkomen. Elders in het land is dit leuke diertje uitgestorven. Verder zie je er herten, grijze eekhoorns, reigers en pauwen. Nog een reden om Brownsea te bezoeken is het openluchttheater waar al sinds 1964 stukken van Shakespeare worden opgevoerd.

Britse eilanden © Getty Images

Brownsea Island

Britse eilanden © Getty Images

Bryher behoort tot de Scilly Islands in Cornwall. Het eilandje heeft nog geen honderd inwoners, maar wel een grote variatie aan natuur op een kleine oppervlakte.

Britse eilanden © Getty Images

Bryher

Britse eilanden © Getty Images

Burgh Island ligt voor de kust van het plaatsje Bigbury-on-Sea in Devon. Het opvallendste gebouw op het eilandje is het Art Deco Burgh Island Hotel uit 1890. Het is is een getijde-eiland. Wanneer het eb is kan je naar het eiland wandelen, bij vloed wordt het omringd door water en brengt een speciale 'zeetractor' je er naartoe. Burgh Island heeft een bijzondere literaire geschiedenis. Zo vond Agatha Christie er inspiratie en bracht Noël Coward er veel tijd door.

Britse eilanden © Getty Images

Burgh Island

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Bute is een Schots eiland gelegen ten noorden van Arran. Het is het gemakkelijkst te bereiken eiland in Schotland en valt op door de palmbomen en het gevarieerde landschap.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Bute

Britse eilanden © Getty Images

Caldey Island ligt in Wales en is vooral bekend om een Keltisch klooster uit de zesde eeuw. Ook opvallend is de witte vuurtoren uit 1828.

Britse eilanden © Getty Images

Caldey Island

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Coll behoort tot de Binnen-Hebriden en staat bekend om de zandstranden, grote zandduinen en kwartelkoningen. Het eiland is amper beinvloed door menselijke bewoning en daarom kan je er nog werkelijk dichtbij de natuur komen. Het kleine eilandje wordt omringd door zandstanden, de lucht is er schoon en er zijn amper toeristische voorzieningen en geen mobiele netwerken. Wel kan je er uitstekend naar de sterren kijken, in het bijzonder tijdens het Coll & the Cosmos weekend in september. Aan de oevers van Loch Breachacha staan twee bijzondere kastelen: Old Breachacha Castle uit de 15e eeuw en Breachacha Castle uit 1750.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Coll

Britse eilanden © Getty Images

Farne Islands is een groep van 15 tot 20 (afhankelijk van de getijden) eilanden die behoren tot Northumberland. Afgezien van enkele werknemers van de National Trust wonen er geen mensen op de eilanden. Vogels des te meer.

Lees ook: Farne Islands, walhallo voor vogels

Britse eilanden © Getty Images

Farne Islands

Britse eilanden © Getty Images

Foula behoort tot de Schotse Shetland eilanden en is een van de meest afgelegen, permanent bewoonde eilanden in het Verenigd Koninkrijk. Het is een hele toer om er te komen. Maar je wordt beloond met het gevoel aan de rand van de wereld te vertoeven. Niet voor niets werd hier in 1937 de film The Edge of the World opgenomen. Bovendien kan je er bijzondere vogels zien en proeven van de Vikingtijd. Het eiland ligt immers dichterbij Noorwegen dan het Verenigd Koninkrijk en kwam pas in de 15e eeuw onder Schots gezag. Er wonen slechts zo'n 31 mensen in 16 traditionele huisjes. Wegen zijn er vanzelfsprekend niet.

Britse eilanden © Getty Images

Foula

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Gigha ligt ten westen van Kintyre in Schotland, behoort tot de zuidelijke Hebriden en heeft een mild en zonnig klimaat. Er leven veel zeevogels zoals zeekoeten, eidereenden en reigers. De bekendste bezienswaardigheid zijn de mooi aangelegde Achamore Gardens.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Gigha

Britse eilanden © Getty Images

Great Cumbrae behoort tot de Schotse Cumbraes, een groep van twee bewoonde en vier onbewoonde eilandjes. Behalve de kleinste kathedraal in het Verenigd Koninkrijk, vind je er een mooie Victoriaanse promenade en veel wandel- en watersportmogelijkheden.

Britse eilanden © Getty Images

Great Cumbrae

Britse eilanden © Getty Images

Guernsey behoort tot de Channel Islands en heeft een mild klimaat, mooie natuur, charmante hoofdstad en fijne stranden en kliffen. Ook de geschiedenis van Guernsey is interessant. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het eiland bezet door de Duitsers. Alles over die periode kom je te weten in het German Occupation Museum.

Britse eilanden © Getty Images

Guernsey

Britse eilanden © Getty Images

Iona is een klein eilandje dat behoort tot de Binnen-Hebriden in Schotland. De middeleeuwse St Oran's Chapel was eeuwenlang een bijzondere plaats voor de Christenen in dit deel van de wereld. Op het kerkhof liggen 48 Schotse koningen begraven waaronder naar verluidt Macbeth.

Britse eilanden © Getty Images

Iona

Britse eilanden © Getty Images

Het mooie Islay behoort tot de Binnen-Hebriden en staat bekend om het dramatische, rostachtige landschap, maar ook om de whiskey. Het kleine eiland telt maar liefst acht distilleerderijen. En alhoewel niemand naar Schotland zal reizen voor het mooie weer, is het klimaat hier - dankzij de ligging aan een warme golfstroom - aangenamer dan in de rest van het land.

Britse eilanden © Getty Images

Islay

Britse eilanden © Getty Images

Jersey is weliswaar het grootste eiland van de Kanaaleilanden, maar toch slechts 14 bij 8 kilometer groot. Je kan het eiland gemakkelijk in een paar dagen bekijken. Omdat de Kanaaleilanden voor de kust van Normandië liggen vind je er een gemengde cultuur van Britse en Franse elementen. De hoofdstad Saint Helier is een levendige culturele plaats en het middeleeuwse Elizabeth Castle, gelegen op een klein eilandje voor de kust van Jersey waar je bij eb naartoe kan wandelen, is de moeite waard om te bezoeken.

Britse eilanden © Getty Images

Jersey

Britse eilanden © Getty Images

Jura behoort tot de Binnen-Hebriden en is een van de meest onbedorven eilanden in het Verenigd Koninkrijk. Er wonen slechts zo'n tweehonderd mensen, maar des te meer herten, otters en zeehonden. Het landschap van bergen, heuvels en de ruige kust is er adembenemend.

Britse eilanden © Getty Images

Jura

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Kerrera maakt deel uit van de Schotse Binnen-Hebriden. Het bekendste punt is Gylen Castle, gebouwd in 1582. De mooi gelegen ruïne werd maar liefst 25 keer vastgelegd op schetsen door de beroemde Britse schilder William Turner.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Kerrera

Britse eilanden © Getty Images

Op St Kilda, behorende tot de Buiten-Hebriden, reis je terug in de tijd, het voelt je alsof je de wereld van Jurassic Park betreedt. Afgezien van een paar militairen en personeelsleden van de National Trust woont er niemand wat het gevoel van verlatenheid nog versterkt. De kliffen zijn er de hoogste in het Verenigd Koninkrijk en de golven ketsen er ongenadig hard tegenaan. Dat je hier enkele van de oudste ruïnes uit het Bronzen en IJzeren tijdperk van het Verenigd Koninkrijk kan zien, maakt dit eiland extra uniek.

Britse eilanden © Getty Images

St. Kilda

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Lewis and Harris horen tot de Schotse Buiten-Hebriden en vormen samen één eiland, het grootse in Schotland. Er is dan ook genoeg te ontdekken en doen. Een combinatie van een natuurvakantie en sociale activiteiten zoals een bezoek aan een restaurant of pub kan hier prima. Houd er wel rekening mee dat de zondagsrust hier nog gerespecteerd wordt. Het kan gebeuren dat je op zondag niet kan inchecken bij een hotel of B&B.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Lewis and Harris

Britse eilanden © Getty Images

Lindisfarne ligt voor de kust van noordwest Engeland in Northumberland en wordt ook wel 'holy island' genoemd. Het is een plaats van contrasten. De middeleeuwse abdij en kasteel met moderne vissersboten voor de kust en een onherbergzame kust en landinwaarts rustige, zonnige moerassen waar zwanen dobberen. Het veranderen van het tij is hier een mooi spektakel: de weg naar het eiland verdwijnt dan letterlijk onder water.

Britse eilanden © Getty Images

Lindisfarne

Britse eilanden © Getty Images

Lismore is een van de Binnen-Hebriden eilanden. Dankzij de overvloedige regenval en milde temperaturen is de grond er uiterst vruchtbaar. Daarom woonden er in het verleden ook meer mensen dan tegenwoordig. Het smalle, lange eiland is heerlijk om te wandelen. Bezienswaardigheden zijn onder andere St Moulag Cathedral, Lismore Gaelic Heritage Centre en het witte Lismore Lighthouse.

Britse eilanden © Getty Images

Lismore

Britse eilanden © Getty Images

Lundy Island in Devon is maar 6,5 kilometer breed, heeft nog geen dertig inwoners en er mogen geen motorvoertuigen rijden. Een heerlijk rustige en groene plaats dus waar veel dieren leven. In de winter kan je Lundy enkel met een helikopter bereiken. In de zomer vaart er een boot.

Britse eilanden © Getty Images

Lundy Island

Britse eilanden © Getty Images

De Isle of Man neemt een unieke plaats in op deze lijst. Het eiland behoort officieel namelijk niet tot het Verenigd Koninkrijk, maar geniet een soort zelfbestuur onder de Britse kroon. Ook de locatie, precies halverwege tussen Engeland, Schotland, Ierland en Wales, is bijzonder. Om de natuurlijke schoonheid heeft het eiland van Unesco de status van Bioshere Reserve gekregen. Maar er zijn ook voldoende bouwwerken, waaronder het Laxey Wheel, te bekijken.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Man

Britse eilanden © Getty Images

St Michael's Mount is een getijdeneiland voor de kust van Cornwall. Bij eb kan je er over het land naartoe wandelen, bij vloed is het omgeven door water. Het eiland, met daarop een kasteel waarvan de bouw in 1135 begon en een vijftiende-eeuwse kapel, is in bezit van de familie St. Aubyn.

Britse eilanden © Getty Images

St. Michael's Mount

Britse eilanden © Getty Images

Mull is een van de Binnen-Hebriden en behoort tot de populairste vakantie-eilanden in Schotland. Je kan er bijzondere dieren zoals papegaaiduikertjes en dolfijnen zien, heerlijk eten (met name de cheddarkaas is er beroemd) en luisteren naar eeuwenoude talen, waaronder Gaelic. Mull is een van de weinige plaatsen in Schotland waar je deze taal nog kan horen.

Britse eilanden © Getty Images

Mull

Britse eilanden © Getty Images

North Uist is een van de Schotse Buiten-Hebriden eilanden. Op het nogal vlakke eiland zijn verschillende prehistorische vondsten gedaan. North Uist is populair onder vogelaars omdat er zeldzame vogels zoals de kwartelkoning voorkomen.

Britse eilanden © Getty Images

North Uist

Britse eilanden © Getty Images

Anders dan zijn naam doet vermoeden is Mainland Orkney echt een eiland. Met 17.000 inwoners is het het grootste eiland van de Orkney Islands. Deze eilanden hebben een rijke en vooral lange geschiedenis. Zo zijn er cirkels van stenen, graven en monumenten uit het Neolitische tijdperk bewaard gebleven. Bezoek ook de werelderfgoedsite Heart of Neolithic Orkney voor een reis van zesduizend jaar terug in de tijd.

Britse eilanden © Getty Images

Maniland Orkney

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Portland voor de Jurassic Coast van Dorset is zowel in historisch opzicht (prehistorishe vondsten) als in maritiem opzicht (de marine had hier ooit het hoofdkwartier) interessant. Ook boeiend zijn de opvallend rood-wit gestreepte 35 meter hoge vuurtoren die een schitterend uitzicht biedt en het kustfort Portland Castle, gebouwd in opdracht van Koning Henry VIII om aanvallen van de Fransen en Spanjaarden af te slaan.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Portland

Britse eilanden © Getty Images

Rathlin Island in Noord-Ierland is een uitgesproken schilderachtig eilandje met groene heuvels en een schitterend uitzicht over de Atlantische Oceaan vanaf de kliffen. Op de rotsachtige kust leeft een grote populatie zeehonden en een enorme hoeveelheid vogels.

Britse eilanden © Getty Images

Rathlin Island

Britse eilanden © Getty Images

Het kleine Binnen-Hebriden eilandje Isle of Rhum met zo'n dertig inwoners heeft een vulkanische oorsprong en daardoor een ruig en spectaculair berg- en rotsachtig landschap. Behalve wandelen kan je er het mooie Kinloch Castle bezoeken of speuren naar zeearenden, wilde pony's of geiten.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Rum

Britse eilanden © Getty Images

Sark behoort tot de Channel Islands en ligt net voor de kust van het Franse Normandië. Het kleine eilandje telt maar 600 inwoners, maar heeft een eigen parlement en eigen wetten. Het is er heerlijk rustig want er mogen geen auto's rijden en het landschap is er woest en onbedorven.

Britse eilanden © Getty Images

Sark

Britse eilanden © Getty Images

Het vulkanische Skomer eiland behoort tot Wales en staat bekend om de enorme aantallen vogels zoals papegaaiduikers, stormvogeltjes, aalscholvers, zeekoeten en allerlei roofvogels.

Britse eilanden © Getty Images

Skomer

Britse eilanden © Getty Images

Het romantische Isle of Skye, een van de Binnen-Hebriden, behoort tot de grootste Schotse eilanden. Het eiland staat bekend om het dramatische bergachtige landschap, schone lucht en rijke dierenleven. Omdat het zo groot is, kan je er lange, schitterende wandelingen maken, een boottocht rond het eiland of een safari in een jeep.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Skye

Britse eilanden © Getty Images

South Uist behoort tot de Buiten-Hebriden en is met 320 vierkante kilometer een van de grotere Britse eilanden. Het bergachtige eiland heeft prachtige stranden en behoort tot de laatste gebieden waar nog Gaelic gesproken wordt.

Britse eilanden © Getty Images

South Uist

Britse eilanden © Getty Images

St. Mary's is weliswaar het grootste van de Scilly eilanden, maar toch maar vier kilometer breed. In het bijzonder voor gezinnen met kinderen valt er van alles te beleven: van speeltuintjes tot zwemsessies. Maar ook aan volwassenen wordt gedacht met paardrijtochten en snorkelen tussen de zeehonden.

Britse eilanden © Getty Images

St. Mary's

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Tiree (Binnen-Hebriden) is een heerlijk eiland om in de zomer te gaan kamperen. De zon schijnt er bovengemiddeld vaak, er komen wel toeristen maar niet te veel en er zijn fijne stranden waar het zalig overnachten onder de sterren is.

Britse eilanden © Getty Images

Tiree

Britse eilanden © Getty Images

Tresco voor de kust van Cornwall doet met zijn witte stranden, palmbomen en zachte klimaat wel denken aan een Caribisch eiland.

Britse eilanden © Getty Images

Tresco

Britse eilanden © Getty Images

De Isle of Wight met zijn witte stranden en kliffen is gemakkelijk te bereiken vanaf de zuidkust van Engeland. Een hovercraft brengt je in slechts tien minuten naar het charmante eiland. Behalve om het nostalgische stoomtreintje staat de Isle of Wright ook bekend om de muziekfestivals waaronder Bestival.

Britse eilanden © Getty Images

Isle of Wight

Britse eilanden © Getty Images/iStockphoto

Hayling is een geliefd vakantieoord voor families. De beschutte stranden met ondiep water hebben daarmee te maken, maar ook de kermissen, strandhutjes en de gemakkelijke bereikbaarheid via een brug. Windsurfen is er al heel lang een populaire sport. Hayling is zeer geschikt voor beginners van deze watersport.

Britse eilanden © Getty Images

Hayling island

Britse eilanden © Getty Images

Het kleine, zonnige voor de kust van Cornwall gelegen St Martin's is een van de Scilly Islands. De inwoners beweren enkele van de mooiste stranden ter wereld te hebben. Dat is wellicht een beetje overdreven, maar dat ze fijn zijn staat vast. Het water is er ondiep, het klimaat aangenaam en de stranden rustig. Ook liggen er een paar knusse vissersdorpjes zoals Par Beach, Great Bay, Little Bay en Bread and Cheese Cove.

Britse eilanden © Getty Images

St. Martin's