Faes is - zoals elke echte Antwerpenaar - verliefd op zijn stad. De song OLV is zelfs een regelrechte ode aan de Onze-Lieve-Vrouwe- kathedraal. 'Van welke kant je Antwerpen ook binnenrijdt, ze verwelkomt je. De Boerentoren en de kathedraal vormen samen dé skyline van België. Iedereen is verknocht aan z'n thuis, en als die Antwerpen heet, is dat een meerwaarde. Redelijk chauvinistisch, ja. Als ze me in het buitenland vragen waar ik vandaan kom, zeg ik eerst Antwerpen, pas daarna België. Mocht mijn moedertaal Algemeen Nederlands zijn geweest, had ik daarin gezongen, maar ik ben toch blij met mijn Antwerpse tongval. AN komt onnatuurlijker over, zeker als je er, zoals sommige mediafiguren, te ver in gaat en ook de hardere 'G' gaat gebruiken zoals in Holland, daar krijg ik de kriebels van.'
...

Faes is - zoals elke echte Antwerpenaar - verliefd op zijn stad. De song OLV is zelfs een regelrechte ode aan de Onze-Lieve-Vrouwe- kathedraal. 'Van welke kant je Antwerpen ook binnenrijdt, ze verwelkomt je. De Boerentoren en de kathedraal vormen samen dé skyline van België. Iedereen is verknocht aan z'n thuis, en als die Antwerpen heet, is dat een meerwaarde. Redelijk chauvinistisch, ja. Als ze me in het buitenland vragen waar ik vandaan kom, zeg ik eerst Antwerpen, pas daarna België. Mocht mijn moedertaal Algemeen Nederlands zijn geweest, had ik daarin gezongen, maar ik ben toch blij met mijn Antwerpse tongval. AN komt onnatuurlijker over, zeker als je er, zoals sommige mediafiguren, te ver in gaat en ook de hardere 'G' gaat gebruiken zoals in Holland, daar krijg ik de kriebels van.' 'Dat Antwerpenaren minder moeite doen om hun accent te verbergen, is een misverstand. West-Vlamingen kunnen echt geen 'G' uitspreken, Oost-Vlamingen praten op hun manier en ook bij Limburgers hoor je zo vanwaar ze komen. In de politiek zijn Antwerpenaren de enigen die met hun AN van overal zouden kunnen zijn. Mijn Antwerps is niet dat van mijn ouders of grootouders, maar het is wel herkenbaar. Het AN lijkt het spijtig genoeg te winnen van de Antwerpse tongval. Ik weet niet omwille van welk complex ouders AN spreken tegen hun kinderen. Ik merk het ook bij mezelf en dan denk ik: ik zou misschien beter wat meer 'ge' gebruiken. Pas op: het is goed dat je beide kan, maar dan op school AN en thuis ietwat platter.' 'We zijn van Deurne Noord naar Antwerpen verhuisd omwille van de prijs/kwaliteit, anders waren we aan de we goede kant van 't Stad gebleven. Voetbalsupporters weten waarover ik het heb (lacht). Nu wonen we in een heel groene, rustige buitenwijk en zijn we toch meteen in het centrum. Er hangt minder dat stadsgevoel zoals in Deurne - dat mis ik wel - maar op dit moment voelt het goed. Ik ben hoe dan ook een stadsmus. Ik hou ook van het stadsgroen. Aan de grotere bekende parken zoals het Rivierenhof hangen veel herinneringen vast, maar ik hou evenzeer van de kleine verborgen parkjes. De combinatie van gebouwen en bomen is heel speciaal. Een nieuw gebouw naast een boom die er al een paar honderd jaar staat, en mag blijven staan, dat heeft iets magisch. Het Harmoniepark is zo'n klein stukje bos in de stad en in Deurne Noord heb je het Bisschoppenhof.' 'Vanaf mijn zesde was de Seefhoek mijn buurt. Zoals alle grootsteden kent Antwerpen sociale problemen. Ook in de Seefhoek heb ik veel gezien als opgroeiende tiener. Ik heb het over armoede, die vicieuze cirkel waarin heel veel mensen terechtkomen. Je kan zeggen dat het bij een grootstad hoort, dat is zo, maar er zijn verschillende manieren om ermee om te gaan. Ik kan ermee leven als er op een positieve manier geprobeerd wordt iets te veranderen. Als er weinig wordt ondernomen of er zelfs tegenkanting is, creëert dat slechte gevoelens. Ik heb niet de indruk dat het huidige bestuur er hard op inzet. De sociale sector in het algemeen is sterk afgebouwd. Daarnaast is Antwerpen een grote bouwwerf. Het is goed dat we aan het vernieuwen zijn, maar er ontstaan soms idiote toestanden omdat de ene bevoegdheid onder de Vlaamse overheid valt en de andere onder Antwerps bestuur. Er zijn vaak geen goede afspraken, zo worden er te veel werken tegelijk en slecht uitgevoerd.' 'Ik hoop dat ik de liefde voor 't Stad ook aan mijn kinderen kan doorgeven. Ik heb een goed kleuterschooltje voor mijn oudste gevonden en heb er vertrouwen in dat het ook voor de lagere school lukt. Wel lijkt me dat het systeem van inschrijvingen er niet in slaagt om scholen gezond gemengd te houden. Er ontstaan zowel blanke als donkere concentratiescholen, terwijl ze goed gemengd zouden moeten zijn. Nog een ander probleem is dat nieuwkomers die geen woord Nederlands kunnen ook in die scholen terechtkomen. Ik denk dat het heel moeilijk is om daarmee om te gaan als leerkracht. Hun vak wordt trouwens schromelijk onderschat. Het zijn de opvoeders van onze toekomst - kinderen zijn meer op school dan thuis. Er moet dus meer ondersteuning komen voor scholen, zeker voor de leerkrachten en zeker in een stad als Antwerpen waar superdiverse klassen een realiteit en sowieso ook een troef kunnen zijn.' We drinken koffie in L'Entrepot du Congo op de Vlaamse Kaai. Is dit dan z'n favoriete stek? 'Ik heb geen favoriete buurt. De Seefhoek natuurlijk, maar zoals alle Antwerpenaren ben ik ook verliefd op de oude stad. Ik pin me niet vast op één plek, ik wissel graag af en dat kan: Antwerpen is heel divers. We vertrekken meestal hier op 't Zuid, via de Hoogstraat naar de Grote Markt maar evengoed langs de Schelde van 't Zuid naar 't Steen. Ik hou van de oudere gebouwen zoals het Vleeshuis, dat straalt echt de middeleeuwen uit. De kathedraal wint natuurlijk met voorsprong. Nog een belangrijk voordeel van Antwerpen: het kreunt niet onder het massatoerisme zoals Amsterdam of Brussel. Zo blijft het een wereldstad die zijn gezellige karakter behoudt. In Antwerpen heb ik mijn vrienden en familie in de buurt. Door in het hele land te spelen heb ik heel veel plekken leren appreciëren. Ik denk dus wel dat ik ergens anders zou kunnen wonen, maar wellicht slechts tijdelijk.' 'Ik haat shoppen, maar mijn vrouw doet dat graag en dan ga ik soms mee. De Wilde Zee is een fijne winkelbuurt, daarna steken we door naar het shoppingcenter onder de Boerentoren, de Grand Bazar. Maar kleren voor mezelf uitkiezen hoef ik dan gelukkig niet te doen.' 'Old school bakkerijtje waar je altijd moet aanschuiven omdat ze het beste brood - zoals het roggeverdommeke - en pateekes van Antwerpen hebben. Korte Gasthuisstraat 31 'Een leuk speeltuintje, ontdekt sinds ik met mijn oudste toertjes doe in 't Stad. Een heel internationaal publiek.' 'Zeker om een interview te geven, zit ik er graag.' Vlaamsekaai 42 'Bij Maghrebijnen, tot ver buiten Antwerpen, de bekendste straat om te winkelen. Soms ga ik er een munttheetje drinken of winkelen om naar huis te gaan met zakken vol olijven en dingen die je nergens anders vindt.' 'Op 't Eilandje heb je tegenwoordig veel toffe zaken. De speciale pizza's van Otomat vind ik heel goed.' Van Schoonbekeplein 11 'Veel van de cafés waar ik vroeger graag kwam, zijn intussen verdwenen. De Kroon, een van mijn stamcafés, is er wel nog.' Kerkstraat 91'Volgens deze frituur moet je frietvet om de 2 à 3 dagen vervangen, dat doen ze ook en dat proef je. Bij heel wat andere frituren ligt het vet een week te stinken. Ik ben al enkele jaren vegetariër, geen vleesjes voor mij dus. Ik neem meestal een kleintje zonder zout met satékruiden of komijn (lacht).' Maria de Heeltstraat 11, 2100 Deurne 'Een nieuwere pitabar op 't Eilandje, een beetje zoals Finjan op 't Zuid, met zicht op de jachthaven en het MAS.' Sint-Aldegondiskaai 56-58 'Pas toen ik uit Deurne weg was, ontdekte ik dat er twee restaurants zijn waar heel Antwerpen naartoe trekt. Dit is een echt goede Italiaan.' Alfons Schneiderlaan 172, 2100 Deurne 'Het tweede adresje in Deurne is een Chinees restaurant, ze serveren de commerciële westerse versie maar wel lekker.' Boshovestraat 46, 2100 Deurne Boeken haal ik in de bib. Vroeger legde ik mijn eigen bibliotheek aan, maar je kan geen schappen blijven creëren. Enkel de boeken in mijn persoonlijke top tien, koop ik voor mezelf.' Kapelstraat 64 'Meestal trekken we naar de Metropolis. Aan Stuivenberg ligt echter dit schattig zaaltje. Bijzonder is dat Charles Janssens (speelde tussen 1934 en 1970 in een veertigtal (inter)nationale films, red.) ook in deze straat woonde.' Klappeistraat 2 'Leuke zaal, maar onlangs zag ik ook een stuk in het Fakkeltheater. Trix is dan weer een heel goeie plek om concerten bij te wonen. Ook in het Zuiderpershuis heb ik al veel optredens gezien.' Arenbergstraat 28 'De Bourla is een prachtige zaal, meer een theater. Met een zittend publiek heb je een ander soort contact. Trix is meer een kleine club. Het summum zijn natuurlijk de Lotto Arena en het Sportpaleis, dat zijn de tempels van Antwerpen. Het is geweldig om op zo'n groot podium te staan en zo'n megapubliek toe te zingen.' Schijnpoortweg 119 'Ik ben een cultuurbarbaar qua musea maar kom wel graag in het MAS. Ik neem dan de roltrap naar boven voor het uitzicht. Die hele wijk is leuk om rond te hangen, met het water, de bootjes, cafés en nieuwe restaurants.' Hanzestedenplaats 1