Polo spelen met olifanten

Polo spelen met olifanten
© Epa

Het polospel associeer je niet direct met olifanten. Toch wordt deze sport al sinds 1982 gespeeld met olifanten. Het begon in Nepal en sinds 2001 bestaat het ook in Thailand.

In een paar jaar tijd groeide de Kings Cup Elephant Polo uit tot één van de grootste evenementen in Thailand. Het Anantara Golden Triangle Resort in Chiang Rai in het noorden van Thailand vormt de mooie achtergrond van het toernooi.

Voorafgaand aan de wedstrijden zegent een monnik de olifanten en de spelers. Daarna volgt een kleurrijke parade met dorpelingen in traditionele kleding die lokale dansen uitvoeren. De mooi versierde olifanten en hun ruiters lopen natuurlijk ook mee.

De opbrengst van het toernooi komt ten goede aan het Thai Elephant Conservation Center in Lampang. Daar worden zieke ollifanten opgevangen en vinden ze onderdak. Ook gaat er geld naar het Elephant Therapy Program, een programma waarbij autistische kinderen via contacten met olifanten geholpen worden.

Het Anantara Golden Triangle Resort biedt een speciaal arrangement tijdens het olifantenpolotoernooi.

Maaike Schwering

Een feestelijke parade gaat aan het toernooi vooraf. © Epa

Vrouw in traditioneel kostuum bij de opening. © Epa

Meisjes voeren traditionele dansen uit. © Anantara Resort and Spa

Spelers zwaaien met de vlag van hun team. © Anantara Resort and Spa

Een boeddhistische monnik zegent de olifanten. © Epa

Olifantenverzorgers blazen op een hoorn tijdens de zegening. © Epa

Olifantenverzorgers bespelen hun hoorns voor het begin van het toernooi. © Epa

De olifanten wensen elkaar geluk. © Anantara Resort and Spa

Het welzijn van de olifanten staat voorop tijdens het toernooi. © Epa

In 2009 deden 11 teams uit 15 landen mee. © Epa

Een all girls poloteam. © Anantara Resort and Spa

Zes polospelers op een rijtje. © Epa

Ieder poloteam bestaat uit drie spelers. © Epa

Olinfanten krijgen een feestmaal van fruit. © Epa

Anantara711946684542931194668439507_KW_v2 © Anantara Resort and Spa

De polo spelende olifanten zoeken tussen de wedstrijden door even wat verkoeling. © Epa

De olifanten genieten tussendoor van een bad. © Epa

Muzikaal zijn de olifanten ook. Deze bespeelt de xylofoon. © Epa

De King's Cup vindt plaats bij het Anantara Golden Triangle Resort in Chiang Rai. © Anantara Resort and Spa

Het zwembad bij het Anantara Resort. © Anantara Resort and Spa

Anantara tijdens de avond. © Anantara Resort and Spa

De olifantenbar in het Anantara Resort. © Anantara Resort and Spa

Het uitzicht vanuit het resort. © Anantara Resort and Spa

Het olifantenkamp bij het Anantara Resort. © Anantara Resort and Spa

Overal komen de olifanten terug, hier aan weerszijden van het zwembad. © Anantara Resort and Spa