Minister van Milieu Ola Elvestuen heeft bekendgemaakt dat er voortaan nieuwe milieuregels gelden voor cruiseschepen die door de Noorse fjorden varen. Zo mogen schepen geen afvalwater meer lozen of afval verbranden in fjorden die beschermd zijn als werelderfgoed. Cruiseschepen worden ook onderworpen aan limieten voor de uitstoot van zwaveldioxide en stikstofoxide, die in de toekomst meermaals strenger gemaakt zullen worden. Tegen 2026 moeten de fjorden zelfs uitstootvrij zijn.

De strengere regels komen er na een onderzoek van het Noorse scheepvaartdirectoraat. Dat wees uit dat cruiseschepen met name in de zomer verantwoordelijk zijn voor grote uitstoothoeveelheden in de fjorden. 'De nieuwe regels zijn een belangrijke bijdrage voor een milieuvriendelijke scheepvaart', zegt Elvestuen. 'Daardoor worden de emissies van het cruisverkeer in de lucht en het water van de wereldergoedfjorden verminderd.'

In Noorwegen zijn de Nærøyfjord, Aurlandsfjord, Geirangerfjord, Sunnylvsfjorden en Tafjorden erkend als werelderfgoed. Het scheepvaartdirectoraat bekijkt nu of het nodig is om de nieuwe regels ook naar andere fjorden uit te breiden.