CLUB MED CEFALÙ

Sicilië - Bezocht door redacteur Katrien Huysentruyt

Wat: dit is het eerste 'Exclusive Resort' in Europa van all-inspecialist Club Med. Dit label betekent dat alles, van de menukaart tot je personal training of dagprogramma, naar wens kan worden ingevuld.

Website:clubmed.be

Aantal kamers: 304

Wat is je eerste indruk als je aankomt?

'Je voelt meteen de zuiderse sfeer van de Mediterranée. Terwijl je persoonlijk naar je kamer of villa wordt begeleid, word je getrakteerd op een mooi zeezicht vanop de schilderachtige kliffen en het panorama over de baai van Cefalù.'

Wie is het doelpubliek voor al dit moois?

'Club Med focust met dit resort op actieve koppels, groepen vrienden of families die reizen met kinderen vanaf acht jaar. Er is dus geen kinderopvang (noch kidspool) of overdreven groepsmentaliteit.'

Waarin verschilt Club Med Cefalù van andere resorts?

'Het resort is geen ommuurd paradijs, afgeschermd van de lokale bevolking, maar ligt op wandelafstand van het historische centrum van Cefalù. Je kunt erg makkelijk de rest van Sicilië ontdekken: een conciërge regelt op aanvraag excursies, ook op maat en privé. Zo kun je een Fiat 500 of Vespa lenen om zelf op ontdekkingstocht te gaan. Staat ontbijtbuffet bij jou garant voor een ochtendhumeur? Je kunt je cornetto e cappuccino op de kamer krijgen.'

Hoe ziet je kamer eruit?

'Het Romeinse architectenbureau King Roselli slaagde erin om de villa's van steen en hout te laten opgaan in het omringende landschap. De nabijgelegen kerk en het palazzo uit de jaren 1700 geven het totaalplaatje nog meer authenticiteit. De kamers zijn licht en praktisch ingericht, met uitstekende bedden, kwaliteitskoffiemachine en een minibar met fris en snacks.'

Wat met de menukaart: wat voor lekkers moet je zeker proeven?

'Voor de streekkeuken wordt met verse, lokale producten gewerkt en dus varieert het menu dagelijks. De chef is Andrea Berton, van het gelijknamige Milanese restaurant met Michelinster. Er is een cocktailbar de naam waardig en vanaf 18 uur popt de champagne. Zeker proberen, je bent tenslotte in Italië: de gelati van specialist ter zake Ilaria Forlani, lekker en zonder kunstmatige poespas.'

Kun je hier bijzondere activiteiten doen?

'Watersportfanaten vinden hier hun gading: test de exclusieve elektrische surfplank of die andere hype, de stand up paddle. Er zijn SUP-lessen in samenwerking met de eerste Europese SUP Academy. Ook bijzonder is de Zen Natural Pool. Anders dan in het hoofdzwembad zit je hier echt in de natuur, tussen struikgewas en met zicht op zee. Ideaal voor een moment van contemplatie.'

Valt er in de buurt van het resort ook iets te beleven?

'Het resort ligt erg centraal, op slechts 98 kilometer van de stad Palermo en 175 kilometer van Catania. Huur dus gewoon die Fiat en hobbel langs archeologische sites, monumenten, musea, dorpjes uit maffiafilms, ijsbars en natuurparken.'

Kortom, het is de moeite?

'Als je op vakantie wilt naar een topbestemming als Sicilië en het budget hebt om ter plaatse alles voor jou te laten regelen, zonder dat je in een meute toeristen terechtkomt, dan zeker wel. Helaas voor de misantroop: gemeenschappelijke ruimtes zijn in een resort altijd onvermijdelijk.'

Vanaf 1122 euro per persoon per week in het laagseizoen, premium all inclusive.

CASA COOK RHODES

Rodos - Bezocht door artdirector Evi De Coster

Wat: een smaakvol ingericht en adults only-boetiekresort op Rodos, omgeven door bergen en zee. Casa Cook is een hotelconcept van reisorganisator Thomas Cook. Het is de ideale schuilplaats voor yogi's, dromers, designfanaten en al wie zwicht voor fancy cocktails en Griekse mezze.

Website: casacook.com, thomascook.be

Aantal kamers: 97

Wat is je eerste indruk als je aankomt?

'Je weet niet waar eerst te kijken. Berggeiten lopen vrij op het domein rond en de smaakvol ingerichte lobby trekt meteen je aandacht. De receptie is ook een conceptstore waar je het halve interieur van het resort kunt kopen, van stoelen tot cosmetica. Gastvrouw Calliope Giasirani ontvangt je met een welkomstdrankje: water met masticha, een zoete siroop die alleen gemaakt wordt op het Griekse eiland Chios.'

Klinkt zalig. Wie zijn de andere gasten?

'Dit is een adults only-resort dat zowel twintigers met baarden als interessante vijftigers aantrekt. Het type publiek dat kickt op een stijlvol gedecoreerde slaapkamer, de perfect gemaakte Griekse salade en een ontspannen, bohemien vibe.'

Waarin verschilt Casa Cook van klassieke resorts?

'Over de look-and-feel van elk object is goed nagedacht. Van de typografie op de menukaarten tot de handgevlochten rotanstoelen of aardetinten in het interieur: alles past prachtig bij elkaar. De laagbouw van het domein en de unieke verdeling tussen private en gemeenschappelijke ruimtes zorgen er bovendien voor dat er overal een ontspannen sfeer hangt. Elke gast heeft vanop zijn privéterras toegang tot een zwembad, dat je enkel deelt met je buren. Daardoor moet je nooit vroeg opstaan om als eerste 'je handdoek te leggen' aan het gemeenschappelijke zwembad.'

Vertel iets over je kamer.

'Ik verbleef in een standaardkamer met privéterras, pergola, ligbedden, toegang tot een gedeeld zwembad en grote ramen met een spectaculair berguitzicht. De bedden zijn zalig, alleen de half doorzichtige badkamerdeur voelde wat vreemd aan. Je wilt niet dat het personeel je minibar komt aanvullen terwijl jij net op het toilet zit.'

Wat moet je zeker proeven van de menukaart?

'Alle Griekse specialiteiten van het ontbijtbuffet, waaronder feta met gegrilde groenten en loukoumi (Turks fruit). Ook aanraders: de grandma's potatoes, handgesneden frietjes besprenkeld met feta en oregano, de French Garden-cocktail, gemaakt van Casa Cook-gin met komkommer, groene appel, limoensap en een Franse kruidenlikeur. En de verse tzatziki.'

Welke activiteiten zijn de moeite?

'Het resort biedt drie soorten yogalessen aan. De vinyasa flow yoga duurt een uur en is best intens, maar eindigt met een kwartier relaxatieoefeningen en een korte nekmassage. Er is een gym, waar personal trainer George voor je klaarstaat. Onder zijn begeleiding kun je ook verschillende trektochten maken op het eiland. Daarnaast verhuurt Casa Cook stadsfietsen, maar ik weet intussen uit ervaring dat die niet ideaal zijn om de steile hellingen van Rodos mee te beklimmen.'

Waar moet je naartoe als je het resort maar één keer verlaat voor een daguitstap?

'Rodos is een prachtige stad met een authentiek oud stadsdeel, een bruisend nieuw kwartier, een haven en mooie, brede zandstranden. Wie meer tijd heeft, kan het hele eiland rondrijden (of een boottocht maken) en de westkust van Rodos verkennen, waar de locals wonen en er amper hotels zijn.'

Kortom, het is de moeite?

'Absoluut. Dit resort heeft een iets hoger prijskaartje dan een gemiddeld resort, maar je krijgt er veel extraatjes voor in de plaats. Wie het hoogseizoen vermijdt en nood heeft aan vakantie voor lichaam en ziel, is hier aan het juiste adres.'

Bij Neckermann, deel van de Thomas Cook Group, boek je een standaardkamer voor 2 personen voor 1059 euro per persoon voor een week. Vertrek in het laagseizoen en vluchten met Brussels Airlines inbegrepen.

MARTINHAL SAGRES FAMILY RESORT

Zuid-Portugal - Bezocht door redacteur Amélie Rombauts

Wat: een award winning resort dat gezinsgerichte diensten, sport, wellness en design combineert, in het hartje van het Costa Vicentina natuurpark in Zuid-Portugal.

Website: martinhal.com

Aantal kamers: 37 kamers en 132 designvilla's.

Wat dacht je van het resort bij aankomst?

'Het resort ligt op anderhalf uur rijden van Faro, langs de kust, richting ondergaande zon. Aangekomen op het domein passeer je luxevilla's, speelpleinen, een deli en perkjes vol rozemarijn. Het hotel zelf biedt een grandioos zicht op de Atlantische Oceaan. Aan de receptie geen standaard speelhoekje, maar een designhobbelpaard en een welkomstpakket. Mijn dochter was in haar nopjes en ik was blij verrast.'

Klinkt veelbelovend. Hoe beviel de kamer je?

'Onze terrace room met zicht op zee was ruim en smaakvol ingericht. De grote, rieten lampen en het dikke tapijt zorgden voor een gezellige sfeer. Vanop ons privéterras omgeven door paradijsbloemen zagen we de lichtjes van een kleine vissershaven flikkeren. Het interieur is uitgetekend met veel aandacht voor kinderen, zonder hun designminnende ouders tegen de borst te stuiten. Scherpe hoeken vallen nergens te bespeuren, in de kleerkast vind je minikleerhangers en een bak om speelgoed op te bergen. Eén nadeel: onze kamer bevond zich onder een van de restaurants, waardoor we met getrappel boven ons hoofd insliepen en ontwaakten. Dan toch liever een beach room in de toekomst.'

Wie logeert er nog?

'Prille ouders met hun pasgeborene, klassieke of nieuw samengestelde gezinnen met drie à vier kinderen, grootouders met hun kleinkinderen, framilies of een mix van drie generaties samen. Iedereen loopt er relaxed en trendy bij.'

Hoe gevarieerd en kindvriendelijk is het aanbod aan activiteiten?

'Het weer zat helaas niet mee, waardoor we de vele buitenactiviteiten moesten missen. Geen drama, want behalve de Blue Room voor tweens met gameconsoles en de surfbar met cinemascherm hebben we gretig gebruikgemaakt van de spa in het hart van het domein. Je kunt er naast de gebruikelijke adults only-behandelingen ook arrangementen kiezen voor ouder en kind. We kozen voor een stevige rugmassage en de dag erop voor een facial. De meertalige masseuses bezorgden ons zalige moeder-dochtermomenten.'

Waarin verschilt Martinhal van andere family resorts?

'Een familieresort is altijd een plek waar volwassenen in de minderheid zijn. Dat betekent: een chaotisch ontbijtbuffet met huilende peuters en zwembaden vol wildekindersoep. Dat is bij Martinhal niet anders, maar toch slaagt dit resort erin je dat snel te doen vergeten. Esthetiek is meestal ver te zoeken in zulke resorts, terwijl je hier in een architecturaal boetiekhotel verblijft met attente service, in het hartje van een ongerept natuurdomein waar je zorgeloos kunt verdwalen langs de kliffen.'

Kortom, het is de moeite?

'Hier wordt alles gedaan om je het leven als ouder makkelijker te maken. Van professionele opvang en sportacademies tot glutenvrije cornflakes en verse groentepapjes die je à la carte in een van de drie restaurants kunt bestellen.'

Een Terrace Room voor 2 personen boek je in de krokusvakantie vanaf 1554 euro per week (baby- of peuterbed inbegrepen), een Ocean House met zeezicht voor 4 personen vanaf 1732 euro per week.