Zwin groeit 120 hectare dankzij historische doorbraak Internationale Dijk

Die werken waren nodig om de natuurvlakte veiliger, groter en vooral waardevoller te maken. Met de uitbreiding wordt vooral het probleem van de verzanding aangepakt.

Het project om het Zwin uit te breiden loopt al drie jaar. Er zijn inmiddels grootschalige infrastructuurswerken gebeurd, maar het slotmoment van die werken was de doorbraak van de Internationale Dijk. Een historisch moment, want die dijk werd al in 1872 aangelegd. Na de doorbraak wordt het zwin 333 hectare groot, een uitbreiding van 120 hectare, waarvan 110 op Belgische bodem.

Met de uitbreiding op de Willem Leopoldpolder wordt vooral het probleem van de verzanding aangepakt. Door de verzanding kwam er steeds minder zeewater binnen waardoor de typische slikken en schorren bedreigd werden. De zwinmonding is verdubbeld tot 400 meter, de zwingeul is ruim verdrievoudigd tot 200 meter en beide ingrepen zorgen ervoor dat er tot drie keer meer zeewater kan binnensromen.

Nieuwe dijk

Uiteraard is er ook een nieuwe dijk gebouwd, van 5,6 kilometer lang, tot 70 meter breed en 7 meter hoog. Die moet het hinterland beschermen tegen een 4000-jarige storm. Tegen de paasvakantie zal er op de dijk gefietst en gewandeld kunnen worden. Tegelijkertijd is er ook gezorgd voor een meerwaarde voor fauna en flora. Zo is er een extra broedeiland aangelegd, zijn er nu tien poelen voor boomkikkers en zijn er maatregelen genomen om verzilting tegen te gaan. Dat was vooral om de landbouwsector in het nabije hinterland gerust te stellen.

Nu begint het pas, want de 120 hectare wordt nu teruggegeven aan de zee en het is dus uitkijken hoe de natuur zich verder zal ontwikkelen. Het waren onder meer provinciegouverneur Carl Decaluwé en Vlaams minister voor Milieu Joke Schauvliege (CD&V) die met een schop in de hand zorgden voor de doorbraak van de oude dijk.

Lees ook: Het vernieuwde Zwin: internationale luchthaven voor vogels

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin

Het Zwin © Het Zwin