Wetenschappers ontdekken verrassend een superkolonie van adeliepinguïns op Antarctica

Wetenschappers ontdekken verrassend een superkolonie van adeliepinguïns op Antarctica
This undated handout photograph released by Stony Brook University/ Louisiana State University on March 2, 2018, shows an Adélie penguin (R) looking at a drone at breeding colony on Heroina Island, Danger Islands, Antarctica. A thriving "hotspot" of some 1.5 million Adelie penguins has been discovered on the remote Danger Islands in the east Antarctic, surprised scientists announced on March 2, 2018. / AFP PHOTO / Louisiana State University AND Stony Brook University / Rachael Herman / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / Rachael Herman/Stony Brook University/ Louisiana State University " - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS © AFP

Wetenschappers wisten wel dat er op minstens één van de negen eilanden in de Wedellzee adeliepinguïns aanwezig waren. Volgens de laatste telling zouden het er 285.000 tot 305.00 zijn.

Maar beelden van het Amerikaanse satellietprogramma Landsat toonden de aanwezigheid van guano aan op nog andere van de Danger Eilanden. Berekeningen waren formeel: de vogelsoort is talrijker dan gedacht. Met drones, foto's en manuele tellingen kwamen wetenschappers tot de slotsom dat het om 751.527 koppels gaat.

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP

Pinguins © AFP